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Hierba de San Juan (hipérico)

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisión completa feb 2019
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La sustancia rojiza de las flores de la planta contiene numerosos compuestos activos desde el punto de vista biológico, como la hipericina y la hiperforina. (Véase también Introducción a los complementos dietéticos.)

Indicaciones medicinales

La hierba de San Juan (hipérico) se toma sobre todo para aliviar los síntomas de la depresión. Los resultados de los estudios varían, pero podría tener un beneficio a corto plazo en el tratamiento de la depresión entre leve y moderada. En general, algunos estudios muestran que la hierba de San Juan puede beneficiar a las personas con depresión leve a moderada y puede ser tan efectiva como algunos antidepresivos tradicionales. Sin embargo, la hierba de San Juan no es efectiva para la depresión mayor.

También se ha utilizado en el tratamiento de trastornos de la piel, incluida la psoriasis, y el trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) en niños, pero no se ha comprobado su eficacia para tratar dichos trastornos.

Posibles efectos secundarios

La hierba de San Juan (hipérico) puede producir un aumento de la sensibilidad a la luz solar. Otros efectos secundarios incluyen sequedad de boca, síntomas digestivos, fatiga, confusión y manía (en personas con trastorno bipolar).

Las mujeres embarazadas no deben tomar este complemento porque aumenta el tono muscular en el útero y, por tanto, puede incrementar el riesgo de sufrir un aborto espontáneo.

Posibles interacciones farmacológicas

Uno de los principales problemas que presenta la hierba de San Juan (hipérico) es que puede interaccionar negativamente con varios medicamentos que toman las personas (véase la tabla Interacciones medicamentosas con la hierba de San Juan). Estas interacciones pueden dar lugar a reacciones tóxicas o a que los medicamentos sean inefectivos.

Tabla
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Interacciones medicamentosas con la hierba de San Juan

Fármacos afectados

Interacción

Benzodiazepinas

La hierba de San Juan (hipérico) puede reducir la efectividad de estos fármacos para el tratamiento de la ansiedad y puede aumentar el riesgo de efectos secundarios como la somnolencia.

Ciclosporina

La hierba de San Juan (hipérico) puede disminuir los niveles sanguíneos de ciclosporina, reduciendo su eficacia con resultados potencialmente peligrosos (tales como el rechazo a un trasplante de órgano).

Digoxina

La hierba de San Juan puede disminuir los niveles sanguíneos de digoxina, reduciendo su eficacia con resultados potencialmente peligrosos.

Hierro

La hierba de San Juan puede reducir la absorción de hierro.

Inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAO)

La hierba de San Juan puede intensificar los efectos de los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), posiblemente con el resultado de hipertensión, que requiere tratamiento de emergencia.

Inhibidores no nucleosídicos de la transcriptasa inversa

La hierba de San Juan (hipérico) aumenta el metabolismo de estos fármacos, lo que reduce su efectividad.

Anticonceptivos orales

La hierba de San Juan (hipérico) aumenta el metabolismo de estos fármacos, lo que reduce su efectividad.

Omeprazol

La hierba de San Juan (hipérico) reduce las concentraciones serológicas de omeprazol, lo que reduce su efectividad.

Fármacos fotosensibilizantes (como amiodarona, naproxeno, sulfonilureas [como glipizida] y las sulfamidas)

Cuando se toma junto con estos fármacos, la hierba de San Juan (hipérico) puede aumentar el riesgo de sensibilidad a la luz solar.

Inhibidores de la proteasa (como indinavir o saquinavir), que se utilizan para tratar la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH)

La hierba de San Juan (hipérico) puede reducir los niveles sanguíneos de los inhibidores de la proteasa, haciéndolos menos eficaces.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS, como fluoxetina, paroxetina y sertralina)

La hierba de San Juan (hipérico) puede intensificar los efectos de estos fármacos.

Antidepresivos tricíclicos

Puede reducir los efectos de estos fármacos.

Warfarina

La hierba de San Juan (hipérico) puede reducir los niveles sanguíneos de warfarina o acenocumarol, lo que disminuye su eficacia y aumenta la probabilidad de formación de coágulos.

Más información

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