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Recién nacido grande para su edad gestacional

Por

Robert L. Stavis

, PhD, MD

Última revisión completa Jun. 2019
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Un recién nacido cuyo peso es superior al del 90% de los recién nacidos que tienen la misma edad gestacional en el momento del parto (por encima del percentil 90º) se considera grande para su edad gestacional.

  • Los recién nacidos pueden ser grandes porque los padres lo son o porque la madre sufre diabetes u obesidad.

  • Los médicos toman medidas del abdomen de la madre y emplean ecografías para tomar medidas del feto con el objeto de estimar su peso.

  • Los bebés grandes con madres diabéticas son más propensos a tener sobrepeso en la edad adulta.

  • En ocasiones, es necesario el parto por cesárea.

  • Las complicaciones reciben tratamiento.

La edad gestacional hace referencia a lo avanzado que está el feto. La edad gestacional es el número de semanas que han transcurrido entre el primer día del último período menstrual de la madre y el día del parto. Este marco temporal se ajusta a menudo de acuerdo con otra información que los médicos reciban, como los resultados de las primeras ecografías, que brindan información adicional con respecto a la edad gestacional. Se estima que un bebé está preparado para nacer (fecha probable del parto) a las 40 semanas de gestación.

A una edad gestacional de 40 semanas, los niños que pesan más de 9 libras 4 onzas (4,2 kilogramos) son grandes para la edad gestacional. Las niñas que pesan más de 9 libras 1 onza (4,1 kilogramos) son grandes para su edad gestacional. Los médicos usan tablas de crecimiento publicadas o aplicaciones de computadora para evaluar a los bebés con otras edades gestacionales.

Macrosomia (cuerpo grande) es un término relacionado que se usa para describir a los bebés que pesan más de 4,5 kilogramos.

Causas

Los recién nacidos grandes pueden ser bebés normales que simplemente son grandes porque sus padres también lo son. Sin embargo, algunas veces, ciertos problemas en la madre hacen que los bebés sean grandes para la edad gestacional.

La causa más frecuente de los recién nacidos grandes para su edad gestacional es

Otros factores de riesgo para tener recién nacidos grandes para su edad gestacional son

  • Obesidad materna

  • Haber tenido anteriormente un bebé grande para su edad gestacional

  • Anomalías o síndromes genéticos (por ejemplo, el síndrome de Beckwith-Wiedemann o el síndrome de Sotos)

  • Aumento excesivo de peso durante el embarazo (el feto obtiene más calorías a medida que la madre gana más peso)

La razón del crecimiento fetal excesivo varía, pero por lo general es consecuencia de una abundancia de nutrientes combinada con hormonas fetales que estimulan el crecimiento. En la embarazada con diabetes, una gran cantidad de azúcar (glucosa) atraviesa la placenta (el órgano que proporciona alimentación al feto), lo que da lugar a concentraciones elevadas de glucosa en la sangre del feto. Las concentraciones elevadas de glucosa desencadenan la liberación de mayores cantidades de la hormona insulina desde el páncreas del feto. Las mayores cantidades de insulina dan lugar a un crecimiento acelerado del feto, incluyendo casi todos sus órganos menos el cerebro, que crece a su ritmo normal.

Síntomas

Los síntomas de los recién nacidos grandes para la edad gestacional están relacionados principalmente con cualquier complicación que ocurra.

Complicaciones

Las complicaciones más frecuentes que sufren los recién nacidos grandes para su edad gestacional incluyen las siguientes:

  • Lesiones de nacimiento: Las lesiones habituales son el estiramiento de los nervios del hombro (lesiones del plexo braquial) y las fracturas.

  • Parto difícil: el parto vaginal, especialmente si el feto viene con presentación de nalgas, puede ser difícil cuando la cabeza del feto es grande en comparación con la pelvis de la madre. El parto de los bebés grandes para su edad gestacional se realiza habitualmente mediante cesárea (sección C).

  • Puntuación del test de Apgar baja: la puntuación del test de Apgar es una calificación del estado del bebé en los primeros minutos de vida. Los bebés grandes para la edad gestacional tienden a tener puntuaciones del test de Apgar más bajas y es más probable que necesiten asistencia al nacer.

  • Asfixia perinatal: Esta complicación consiste en una disminución del flujo sanguíneo al bebé antes, durante o justo después del parto. Esta complicación puede ser consecuencia de la aparición de un problema relacionado con la placenta antes del parto o durante éste.

  • Aspiración de meconio: Los bebés grandes para su edad gestacional pueden expulsar meconio (un material fecal verde oscuro que se produce en el intestino del feto antes del nacimiento) en el líquido amniótico y jadear de forma que el líquido amniótico que contiene meconio se respire (inhale) en los pulmones.

  • Concentraciones bajas de azúcar en sangre (glucosa) (hipoglucemia): si el feto ha estado expuesto a concentraciones bajas de glucosa debido a que la diabetes de la madre estuvo mal controlada durante el embarazo, tiene un alto nivel de insulina. En el momento del parto, el suministro placentario de glucosa se interrumpe bruscamente y la elevada concentración de insulina puede reducir rápidamente la concentración de azúcar en la sangre del bebé, lo que produce hipoglucemia. La hipoglucemia puede ser asintomática, pero algunos bebés se muestran letárgicos y flácidos y otros, nerviosos e muy excitables. A pesar de su gran tamaño, los recién nacidos de madres diabéticas no suelen alimentarse bien durante los primeros días.

  • Problemas pulmonares: en los bebés cuyas madres sufren diabetes, el desarrollo de los pulmones puede retrasarse y los bebés corren un mayor riesgo de sufrir síndrome de dificultad respiratoria o taquipnea transitoria del recién nacido, incluso cuando no son prematuros.

  • Defectos congénitos: los bebés de madres con diabetes corren un mayor riesgo de defectos congénitos, como los que afectan el cerebro, el corazón, los riñones, el tubo digestivo y la zona lumbar.

  • Exceso de glóbulos rojos (policitemia): los bebés grandes para la edad gestacional pueden tener un recuento sanguíneo más elevado de lo normal. Un exceso de glóbulos rojos puede hacer que la sangre se vuelva demasiado espesa, lo que puede ralentizar el flujo sanguíneo. Los recién nacidos con policitemia tienen una tez rojiza y se muestran lentos. La policitemia puede contribuir a la hipoglucemia, la dificultad respiratoria y la hiperbilirrubinemia.

Diagnóstico

  • Antes del nacimiento, medida del útero y ecografía

  • Después del nacimiento, evaluación de la edad gestacional, el tamaño y el peso del bebé

Durante el embarazo, los médicos miden la distancia (en el abdomen de la mujer) desde la parte superior del hueso púbico hasta la parte superior del útero (fondo). Esta medida, llamada medida de la altura del fondo uterino, corresponde aproximadamente al número de semanas de embarazo. Si la medida es elevada para el número de semanas, el feto puede ser más grande de lo esperado.

Se puede realizar una ecografía para evaluar el tamaño del feto y estimar el peso fetal a fin de confirmar el diagnóstico de bebé grande para su edad gestacional.

Después del nacimiento, el diagnóstico de bebé grande para su edad gestacional se establece mediante la evaluación de la edad gestacional y el peso del bebé.

Los recién nacidos GEG son sometidos a pruebas para descartar cualquier complicación. Se mide la concentración de glucosa (azúcar) en sangre para detectar hipoglucemia y los médicos hacen un examen exhaustivo para detectar lesiones producidas en el parto y anomalías estructurales o genéticas.

Pronóstico

Los problemas más frecuentes de los lactantes grandes para su edad gestacional (hipoglucemia, lesiones de nacimiento y problemas pulmonares) se suelen resolver en unos pocos días sin consecuencias a largo plazo.

Cuando son adultas, las niñas grandes para su edad gestacional presentan un riesgo mayor de dar a luz un bebé grande para su edad gestacional. Todos los lactantes grandes para su edad gestacional corren riesgo de obesidad y pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Tratamiento

  • Tratamiento de las complicaciones

No existe un tratamiento específico para los recién nacidos grandes para la edad gestacional, pero las afecciones subyacentes y las complicaciones se tratan según sea necesario.

Los recién nacidos con policitemia reciben líquidos por vía intravenosa. Si la policitemia es grave, el médico puede extraer un poco de sangre y reemplazarla con plasma (transfusión de intercambio parcial), que diluye los glóbulos rojos restantes.

A los recién nacidos con hipoglucemia se les alimenta con frecuencia o, a veces, se les administra glucosa por vía intravenosa.

La dificultad respiratoria y la aspiración de meconio se tratan con oxígeno complementario u otros dispositivos de apoyo, como una presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, una técnica que permite a los recién nacidos respirar de forma espontánea mientras se les administra oxígeno ligeramente presurizado) o un ventilador mecánico, según la gravedad del problema.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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