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Personas mayores que viven solas

Por

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work

Revisado/Modificado Abr. 2023
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En Estados Unidos, casi el 30% de los 60 millones de personas mayores que viven en la comunidad (en lugar de hacerlo en una institución, como en una residencia de ancianos) viven solos. Alrededor de la mitad de las personas de 85 años o más que viven en la comunidad viven solas. Cerca de tres cuartas partes de las personas mayores que viven solas son mujeres. Los hombres tienden a morir antes que sus esposas y los hombres viudos o divorciados son más propensos a casarse de nuevo que las mujeres viudas o divorciadas.

Vivir solo presenta muchos desafíos:

  • Las personas que viven solas son más vulnerables a la pobreza, y esta situación es más probable cuanto más tiempo se vive en soledad.

  • Muchas personas mayores que viven solas afirman sentirse solas y aisladas.

  • Dado que para la mayoría de las personas comer es una actividad social, algunas personas mayores que viven solas no preparan comidas completas y equilibradas. Algunas personas mayores tienen problemas médicos o dentales que afectan al apetito, la alimentación o la digestión. Por lo tanto, la desnutrición se convierte en un motivo de preocupación.

  • En personas con problemas de salud o dificultad auditiva o de la visión, es muy fácil que pasen desapercibidos nuevos síntomas de la enfermedad o el empeoramiento de síntomas previos.

  • Muchas personas mayores que viven solas tienen dificultades para seguir las indicaciones de los tratamientos médicos prescritos.

Pese a todos los desafíos y problemas, la mayoría de las personas que viven solas expresan un vivo deseo de mantener su independencia. Muchas temen hacerse demasiado dependientes de los demás y prefieren seguir viviendo solas a pesar de los inconvenientes que ello supone. Realizar con regularidad actividades físicas y mentales y mantenerse en contacto con los demás ayuda a mantener su independencia.

Cuando una persona vuelve a casa después de una estancia en el hospital, sobre todo tras una intervención quirúrgica, es útil hablar con un asistente social o un profesional de la salud sobre las ayudas adicionales que puedan hacer falta. Entre las mismas, se incluyen asistencia sanitaria o personal de enfermería a domicilio que permitirán comprobar si la persona puede volver a ser autosuficiente.

Desde el inicio de la pandemia del COVID-19 (que dificulta la comunicación cara a cara), muchos proveedores de servicios de salud mental y sociales de base comunitaria han aumentado, a través de la tecnología, su capacidad para proporcionar servicios de forma remota.

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Algunos estudios han demostrado que las personas mayores que carecen de interacción social (están socialmente aisladas) tienden a tener más problemas de salud que los que no están aislados socialmente. Las personas mayores que viven solas tienen que hacer un esfuerzo para evitar el aislamiento social.

Muchas personas mayores han descubierto que el voluntariado es una buena manera de contribuir a la sociedad con sus conocimientos y experiencias. En muchos países existen cientos de organizaciones que reciben con entusiasmo los conocimientos de las personas mayores. Un ejemplo de ello es Senior Corps, un programa de Estados Unidos de la Corporation for National and Community Service (Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario). Los programas Senior Corps incluyen el Foster Grandparent Program (Programa de Abuelos Adoptivos), el Senior Companion Program (Programa de Compañeros Mayores) y el Retired and Senior Volunteer Program (RSVP).

Algunas personas mayores también asisten a clases porque encuentran que es una buena manera de mantener la mente activa y de conectar con otras personas de la comunidad. Muchas comunidades, distritos escolares y universidades ofrecen educación continuada para cualquier persona e incluso algunos cursos están dirigidos a personas mayores.

Las aficiones y los grupos sociales también pueden ayudarles a mantener conexiones sociales y la forma física. Algunos redescubren una afición que dejaron de lado cuando no tenían tanto tiempo libre, debido al trabajo o a las responsabilidades familiares. Otros desean explorar nuevos intereses.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • The Corporation for National and Community Service (CNCS)—AmeriCorps Seniors (Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario [CNCS, por sus siglas en inglés]-Mayores Estadounidenses): este sitio web proporciona información sobre oportunidades de voluntariado para personas mayores de 55 años. Consultado el 01/04/2023.

  • Caregiving in the United States 2020 (Cuidados en Estados Unidos 2020): en este sitio web, la Alianza Nacional para el Cuidado (NAC, por sus siglas en inglés) y la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas (AARP, por sus siglas en inglés) proporcionan información sobre los cuidados en Estados Unidos, como los tipos de cuidado que proporcionan los cuidadores, la ayuda con las actividades diarias (incluido el cuidado personal), la coordinación de la atención sanitaria proporcionada por los diferentes profesionales de la salud y la ayuda con las tareas médicas y de enfermería (como inyecciones y alimentación por sonda). Consultado el 01/04/2023.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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