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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

    Durante la respiración normal, el aire viaja a través de la nariz, baja por la tráquea y entra en vías respiratorias cada vez más pequeñas llamadas bronquios. Los bronquios se dividen en bronquiolos y finalmente en unas agrupaciones de sacos frágiles y delgados parecidos a racimos de uvas llamados alvéolos.

    El término enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, se refiere a un grupo de enfermedades que causan obstrucción del flujo de aire y problemas relacionados con la respiración.

    El enfisema es una enfermedad que destruye los alvéolos y los conductos alveolares. A medida que sus pulmones pierden elasticidad, los alvéolos se rompen, creando grandes espacios aéreos que reducen la superficie necesaria para que su cuerpo absorba oxígeno y elimine los desechos de dióxido de carbono.

    La bronquitis es la inflamación de la mucosa bronquial. La bronquitis crónica es consecuencia de la inflamación persistente de dichas vías respiratorias. El moco se produce de forma continua y, con el tiempo, la mucosa de los bronquios se engrosa. Esto restringe el flujo de aire durante la respiración. La EPOC está causada por el humo del tabaco y la exposición a contaminantes del aire en el hogar y el lugar de trabajo, además de factores genéticos, que también desempeñan un papel.