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Algunas causas y características de la debilidad muscular

Algunas causas y características de la debilidad muscular

Causa

Características comunes*

Pruebas

Trastornos cerebrales

Dolor de cabeza, cambios de la personalidad, confusión, dificultad para concentrarse, somnolencia, pérdida del equilibrio y la coordinación, y parálisis o entumecimiento

A veces convulsiones

Resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC) del cerebro

Esclerosis múltiple (afecta al cerebro, la médula espinal, o a ambos)

Por lo general, otros síntomas de disfunción del sistema nervioso (como pérdida de la sensibilidad, pérdida de la coordinación, y problemas de visión)

Debilidad que

  • Tiende a ser intermitente

  • A veces afecta a diferentes partes del cuerpo

  • Es peor cuando hace calor

RMN del encéfalo y, algunas veces, de la médula espinal

A veces punción lumbar

Síntomas que se presentan de forma brusca:

  • Debilidad o parálisis, generalmente en un lado del cuerpo

  • Alteraciones o pérdida de sensibilidad en un lado del cuerpo

  • Dificultad para hablar, a veces con lenguaje poco claro

  • Confusión

  • Oscurecimiento o pérdida de visión, o vista borrosa, en especial si afecta a un solo ojo

  • Mareo o pérdida de equilibrio y coordinación

Exploración por un médico

TC o RMN del cerebro

Trastornos de la médula espinal

Mielitis transversa aguda (inflamación súbita de la médula espinal), a menudo debido a

Hormigueo, entumecimiento y debilidad muscular que

  • Ocurre rápidamente (en horas o en unos pocos días)

  • Comienza en los pies y progresa en dirección ascendente

Por lo general, una opresión en forma de banda alrededor del tórax o del abdomen

A menudo, dificultad para orinar

Cuando la lesión es grave, pérdida de control del intestino y la vejiga y/o disminución de la respuesta sexual, incluyendo disfunción eréctil en varones

RMN o TC de la médula espinal

Punción lumbar

Análisis de sangre para ayudar a identificar la causa

Síndrome de la cola de caballo causada por la presión sobre varias raíces espinales, como puede resultar de

Debilidad en ambas piernas

Pérdida de la sensibilidad en la zona superior e interna de los muslos, en las nalgas, la vejiga, los genitales y el área situada entre ellos (silla de montar)

Por lo general, dolor lumbar

Pérdida de control del intestino y la vejiga y/o disminución de la respuesta sexual, incluyendo disfunción eréctil en los varones

RMN o TC de la médula espinal

Compresión de la médula espinal que se desarrolla de forma brusca (aguda), como puede ser el resultado de

  • Absceso (colección de pus)

  • Hematoma (colección de sangre)

  • Traumatismo del cuello o la espalda

  • Algunos tipos de cáncer

Síntomas que se desarrollan en horas o días

Debilidad o parálisis de las piernas y, a veces, de los brazos y pérdida de la sensibilidad

En abscesos o tumores, dolor a la palpación sobre la zona comprimida

RMN o TC de la médula espinal

Compresión de la médula espinal que se desarrolla lentamente (crónica), como puede ocurrir en

  • Espondilosis cervical (degeneración de los discos vertebrales debida a artrosis)

  • Estenosis del conducto vertebral (estrechamiento del conducto de la médula espinal), debida a artrosis

  • Algunos tumores

Síntomas que están presentes durante semanas o meses

Cuando la lesión es grave, pérdida de control del intestino y la vejiga y/o disminución de la respuesta sexual, incluyendo disfunción eréctil en varones

RMN o TC de la médula espinal

Compresión de una raíz nerviosa espinal por una hernia de disco

Debilidad, entumecimiento, o ambos, en una pierna o en un brazo

Por lo general, dolor lumbar o cervical que se irradia a la pierna o el brazo

Por lo general, RMN o TC de la médula espinal

Normalmente electromiografía (aplicación de un estímulo a los músculos y registro de su actividad eléctrica)

A veces, estudios de conducción nerviosa (miden la velocidad con la que los nervios transmiten las señales nerviosas)

Esclerosis múltiple (afecta al cerebro, la médula espinal, o ambos)

Por lo general, otros síntomas de disfunción del sistema nervioso (como pérdida de la sensibilidad, pérdida de la coordinación, y problemas de visión)

Debilidad que

  • Tiende a ser intermitente

  • A veces afecta a diferentes partes del cuerpo

  • Es peor cuando hace calor

RMN del encéfalo y de la médula espinal

A veces, una punción lumbar

Trastornos que afectan a los nervios periféricos y al encéfalo o a la médula espinal§

Debilidad muscular progresiva que

  • A menudo comienza en las manos

  • A veces afecta a un lado más que al otro

Torpeza, contracciones musculares involuntarias y calambres musculares

Babeo y dificultad para hablar y tragar

A medida que el trastorno progresa, dificultad para respirar y finalmente la muerte

Electromiografía y, a veces, estudios de conducción nerviosa

A menudo RMN de la médula espinal para descartar trastornos medulares que pueden causar síntomas similares

Músculos que se cansan con facilidad y debilidad muscular progresiva

A veces, espasmos musculares y pérdida de masa muscular

Pacientes que han sufrido poliomielitis

Electromiografía y, a veces, estudios de conducción nerviosa

Trastornos que afectan simultáneamente a muchos nervios (polineuropatía)

Debilidad y, a menudo, pérdida de la sensibilidad que

  • Por lo general, comienza en ambas piernas

  • A continuación progresa en dirección ascendente hasta los brazos

Cuando es grave, dificultad para tragar y respirar

Electromiografía y estudios de conducción nerviosa

Punción lumbar

Lesión de los nervios causada por

Debilidad muscular que

  • A menudo comienza en ambos pies

  • Luego afecta a las manos

  • Entonces progresa hasta las piernas y los brazos

Pérdida de sensibilidad, por lo general antes de que aparezca debilidad muscular

Pérdida de reflejos

Electromiografía y estudios de conducción nerviosa

Otras pruebas complementarias dependen del tipo de trastorno que se sospeche, como

  • Análisis de orina para verificar si hay tóxicos

  • Análisis de sangre para comprobar si están presentes ciertos anticuerpos o para medir los niveles de azúcar, vitaminas, o fármacos

  • A veces, una punción lumbar

Desgaste muscular (atrofia)

A veces, pérdida de los reflejos

Pérdida de la sensibilidad, incluida la capacidad de detectar la posición de las extremidades, la vibración, el dolor y la temperatura

Electromiografía y estudios de conducción nerviosa

Prueba genética

Trastornos que afectan a la conexión entre los nervios y los músculos (trastornos de la unión neuromuscular)

Botulismo (debido a la bacteria Clostridium botulinum)

Al principio, muchas veces boca seca, párpados caídos, problemas de vista (como visión doble), dificultad para tragar y hablar, y debilidad muscular rápidamente progresiva, que a menudo comienza en la cara y se extiende hacia el cuerpo

Cuando el origen son alimentos contaminados, náuseas, vómitos, calambres estomacales y diarrea

Ausencia de alteraciones de la sensibilidad

Análisis de sangre o de heces para verificar si hay toxinas producidas por la bacteria

En ocasiones, electromiografía

A veces, un análisis de una muestra de heces para verificar si hay bacterias

Párpados débiles y caídos, visión doble, dificultad para hablar y tragar, y debilidad en brazos y piernas

Debilidad excesiva de los músculos afectados que

  • Ocurre después de utilizar los músculos

  • Desaparece en reposo

  • Vuelve a aparecer cuando se utilizan de nuevo

Test de edrofonio, para ver si tras administrar el fármaco mejora la fuerza muscular después de utilizar los músculos

Análisis de sangre para verificar si hay ciertos anticuerpos y/o electromiografía

Lagrimeo, visión borrosa, aumento de la salivación, sudoración, tos, vómitos, deposiciones frecuentes y aumento de la frecuencia urinaria, y debilidad muscular y espasmos

Exploración por un médico

A veces, análisis de sangre para identificar la toxina

Toxina botulínica cuando se utiliza una dosis demasiado elevada para tratar la distonía u otros espasmos musculares

Debilidad de los músculos tratados o, a veces, de todos los músculos

Exploración por un médico

Trastornos que afectan a los músculos (miopatías)§

Disfunción muscular debida al uso de alcohol, corticoesteroides, u otras sustancias

Debilidad que tiende a ocasionar en primer lugar dificultad para que la persona se ponga de pie o levante los brazos sobre la cabeza

Uso de un fármaco que puede producir una lesión muscular (como una estatina)

Cuando es debido al uso de alcohol o de otros fármacos, molestias y dolores musculares

Exploración por un médico

Interrupción de cualquier fármaco que pueda provocar un funcionamiento inadecuado del músculo

En ocasiones, electromiografía

Análisis de sangre para medir los niveles de enzimas musculares que pasan a la sangre debido a la lesión muscular

Infecciones víricas que ocasionan inflamación muscular

Dolores musculares que se agravan por el movimiento, especialmente al caminar

A veces, fiebre, secreción nasal, tos, dolor de garganta y/o fatiga

A veces, solo un examen médico

A veces, análisis de sangre que miden la cantidad de daño muscular

Biopsia muscular (extracción de una muestra de tejido muscular para su examen al microscopio)

Circunstancias que causan pérdida generalizada de masa muscular:

Pérdida de tejido muscular

En pacientes con signos evidentes del problema

Exploración por un médico

Anomalías electrolíticas debidas a ciertos trastornos o al uso de diuréticos:

Debilidad que

  • Afecta a todo el cuerpo

  • Puede ser intermitente

  • Suele ir acompañada de calambres musculares y espasmos

Análisis de sangre para medir el nivel de potasio y otros electrólitos

(como la distrofia muscular de Duchenne y la distrofia muscular de las cinturas)

Debilidad muscular progresiva que

  • Puede aparecer durante la primera infancia, la niñez o la edad adulta

  • Dependiendo del tipo, puede progresar rápidamente, causando la muerte del paciente de forma precoz

En algunos tipos, una curva anómala en la columna vertebral (escoliosis) y debilidad de los músculos de la columna, que a menudo se desarrolla durante la infancia

Historia familiar detallada para determinar si algún miembro de la familia ha sufrido un trastorno similar

Prueba genética

Biopsia muscular

Radiografías de la columna vertebral para detectar la escoliosis

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

Los síntomas varían dependiendo de la localización (nivel) de la lesión. Se afectan las áreas que están inervadas por estructuras de la médula espinal situadas por debajo de la zona lesionada (véase la figura ¿Dónde está dañada la médula espinal?).

En Estados Unidos, la RMN está generalmente disponible. Sin embargo, si no se dispone de RMN, se puede realizar una mielografía con TC (radiografía tomada después de inyectar un agente de contraste radiopaco a través de una punción lumbar).

§Generalmente la sensibilidad no está afectada.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.