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Algunas causas y características de la diarrea

Algunas causas y características de la diarrea

Causa

Características comunes*

Pruebas

Aguda (menos de 1 semana)†

Gastroenteritis causadas por virus, bacterias o parásitos‡

A menudo vómitos

En raras ocasiones fiebre o sangre en las heces

Poco o ningún dolor abdominal (excepto durante el vómito)

A veces contacto reciente con personas infectadas (por ejemplo, personas que están en un centro de día, en un campamento o en un crucero), con animales en un zoológico de animales dóciles (donde se puede contraer una infección por Escherichia [E.] coli), o con reptiles (donde se puede contraer una infección por Salmonella)

A veces consumo reciente de alimentos poco cocinados, alimentos contaminados o agua contaminada

Exploración por un médico

A veces, examen y análisis de las heces

Diarrea que comienza de repente, en general acompañada de vómitos, al cabo de 4 a 8 horas de ingerir alimentos contaminados

A menudo presente en otras personas

Dura habitualmente entre 12 y 24 horas

Exploración por un médico

Efectos secundarios de medicamentos‡ (Incluidos los antibióticos, muchos fármacos antineoplásicos [quimioterápicos], la colchicina [colquicina] y la quinina/quinidina)

Uso reciente de un medicamento que causa diarrea

No suele haber otros síntomas

Exploración por un médico

A veces, pruebas para la toxina fecal denominada Clostridioides difficile (anteriormente Clostridium difficile)

Crónica (4 semanas o más)

Factores alimentarios como

  • Intolerancia a la leche de vaca

  • Ingesta excesiva de determinadas frutas o zumos (como pera, manzana o ciruela)

Diarrea solo después de consumir una sustancia que podría causarla

Distensión abdominal y gases (flatulencia)

Diarrea explosiva

Exploración por un médico

A veces una prueba del aliento para detectar hidrógeno, que indica la existencia de alimentos no digeridos

Examen y análisis de las heces para verificar si hay hidratos de carbono no absorbidos

Diarrea intermitente asociada a dolor abdominal

A menudo diarrea que alterna con estreñimiento

No hay hemorragia, pérdida de peso ni fiebre

Por lo general comienza durante la adolescencia o en la veintena

Los síntomas generalmente se presentan durante más de 12 semanas

Cambios en la frecuencia de las deposiciones o en la consistencia de las heces

Exploración por un médico

A veces análisis de sangre y colonoscopia

Enfermedad inflamatoria intestinal como

Sangre en las heces, dolor abdominal tipo cólico, pérdida de peso e inapetencia

A veces, artritis, erupción cutánea, llagas en la boca y fisuras en el recto

Colonoscopia

TC o RMN

Análisis de heces

Trastornos por malabsorción como

Heces de color claro, blandas, voluminosas y excepcionalmente malolientes que pueden tener aspecto aceitoso

Distensión abdominal y flatulencia

Pérdida de peso

Para esprúe tropical, residencia en un país tropical durante un periodo prolongado (más de 1 mes)

Para insuficiencia pancreática, por lo general en una persona con un trastorno del páncreas conocido (como pancreatitis crónica o fibrosis quística)

Análisis para determinar la cantidad de grasa en muestras de heces recogidas durante varios días

Si se sospecha enfermedad celíaca, análisis de sangre para detectar los anticuerpos producidos cuando se ingieren alimentos que contienen gluten

Para la enfermedad celíaca y el esprúe tropical (especialmente la primera), biopsia de intestino delgado

Ciertos tumores

Para cáncer de colon, a veces sangre en las heces, disminución del diámetro de las heces y pérdida de peso

Para tumores endocrinos, varios síntomas, como dolor abdominal o cólicos, enrojecimiento y diarrea acuosa masiva

Análisis de sangre

Colonoscopia

A menudo nerviosismo, intolerancia al calor, fatiga, palpitaciones, pérdida de peso y taquicardia

Análisis de sangre

Cirugía gástrica o intestinal (como una derivación gástrica para bajar de peso o la extirpación de un fragmento considerable de intestino)

Cirugía reciente evidente

Exploración por un médico

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

†La diarrea que ha estado presente entre 1 y 4 semanas puede ser un caso persistente de diarrea aguda o la fase incipiente de un trastorno que causa diarrea crónica.

‡Ciertas infecciones y ciertos medicamentos también pueden causar diarrea crónica.

TC = tomografía computarizada; VIH = virus de la inmunodeficiencia humana; RMN = resonancia magnética nuclear.