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Cyclosporiasis

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa may 2019
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La ciclosporiasis es una infección del intestino delgado causada por el parásito Cyclospora cayetanensis. Los síntomas principales son diarrea acuosa con cólicos abdominales y náuseas.

  • Los seres humanos pueden infectarse por Cyclospora al consumir alimentos importados o agua contaminados con el parásito.

  • Los síntomas de ciclosporiasis pueden ser más graves en personas con el sistema inmunológico debilitado, como las que tienen sida.

  • Los síntomas varían pero incluyen diarrea acuosa, cólicos abdominales, fiebre y pérdida de peso.

  • Los médicos diagnostican la infección mediante la identificación de Cyclospora en una muestra de heces.

  • Trimetoprima-sulfametoxazol (TMP/SMX) se utiliza para el tratamiento de la ciclosporiasis.

La ciclosporiasis es más frecuente en climas tropicales y subtropicales con condiciones sanitarias deficientes. Los residentes y viajeros a zonas endémicas están en riesgo. En Estados Unidos, los brotes de esta infección se han atribuido a productos frescos importados, como frambuesas, albahaca, guisantes, lechuga mezclum y cilantro.

Síntomas

El síntoma principal de la cyclosporiasis es diarrea acuosa, repentina, no sanguinolenta y náuseas. Otros síntomas incluyen fiebre, cólicos abdominales, vómitos, fatiga y pérdida de peso. Los síntomas en personas con un sistema inmunológico normal suelen durar semanas, luego desaparecen.

En las personas que tienen un sistema inmunológico debilitado, incluidas las personas con sida, la ciclosporiasis puede causar diarrea grave que puede persistir durante mucho tiempo.

Diagnóstico

  • Análisis de heces

Para el diagnóstico de la ciclosporiasis se examina una muestra de heces al microscopio para detectar huevos de Cyclospora. Se pueden usar técnicas especializadas para aumentar las posibilidades de identificar los huevos. Las técnicas moleculares para identificar el ADN del parásito están disponibles en algunos laboratorios de referencia.

Cuando el análisis de heces no revela una causa de la diarrea persistente, los médicos pueden usar un tubo de observación flexible (endoscopio) para examinar la parte superior del tubo digestivo y obtener una muestra de tejido (una biopsia) para examinarla al microscopio y analizarla a fin de detectar el ADN del parásito.

Prevención

Al viajar a áreas tropicales y subtropicales donde la infección es frecuente, se debe evitar el consumo de alimentos crudos, incluyendo ensaladas y verduras, así como el consumo de agua y hielo potencialmente contaminados. Es importante lavarse las manos con agua y jabón. El agua potable que ha sido hervida es segura. Filtrar agua a través de un filtro de 0,1 o 0,4 micras puede eliminar quistes de Cyclospora y otros parásitos, así como bacterias que causan enfermedades.

Tratamiento

  • Trimetoprima-sulfametoxazol (TMP/SMX)

Las personas infectadas que presentan síntomas pueden recibir tratamiento con trimetoprima-sulfametoxazol (TMP/SMX) tomado por vía oral.

En personas con SIDA, es muy importante que la infección por el VIH se trate con la mayor eficacia posible con medicamentos antirretrovíricos. Dicho tratamiento puede fortalecer el sistema inmunológico debilitado, lo que suele ayudar a controlar la diarrea y otros síntomas. A las personas con sida les puede resultar eficaz una dosis más alta de TMP/SMX y un tratamiento más prolongado.

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