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Criptosporidiosis

Por

Chelsea Marie

, PhD, University of Virginia;


William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Revisado médicamente Oct. 2022
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La criptosporidiosis es una infección intestinal causada por un parásito protozoo Cryptosporidium. Los síntomas principales son dolor abdominal y diarrea.

Los parásitos Cryptosporidium son protozoos que infectan a las personas y a muchas especies de animales en todo el mundo.

La criptosporidiosis se contrae por

  • Ingestión de parásitos Cryptosporidium presentes en agua o alimentos contaminados con heces humanas o de animales que contienen los huevos del parásito

  • Ingestión de parásitos del suelo o de un elemento que ha sido contaminado con huevos

  • Ingestión de parásitos adquiridos por el contacto cercano con una persona o un animal infectados

Los huevos de Cryptosporidium tienen paredes gruesas (son muy resistentes) y suelen estar presentes en piscinas, baños de vapor, parques acuáticos, lagos y ríos de todo el mundo. El parásito no muere por congelación ni lo eliminan los niveles habituales de cloro de las piscinas o del agua potable.

Una vez que la persona traga los huevos, estos se desplazan al intestino, donde liberan una forma inmadura del parásito que penetra en las células que lo recubren. El parásito madura, se multiplica y produce huevos. Seguidamente, las personas excretan los huevos en sus heces. Solo se necesita un pequeño número de huevos de Cryptosporidium para causar infección. Dada la enorme cantidad de Cryptosporidium que una persona o animal infectado puede eliminar (10 millones a 100 millones) en sus heces y la capacidad de unos pocos microorganismos ingeridos para iniciar una infección, esta puede contagiarse fácilmente entre seres humanos, por ejemplo, en guarderías o zoológicos de mascotas.

La criptosporidiosis es una causa frecuente de diarrea en niños que viven en zonas donde las condiciones sanitarias sean deficientes. En algunos casos, también afecta a algunas personas que viajan a estas zonas. La criptosporidiosis también causa brotes de diarrea en Estados Unidos. En Baker City, Oregon, 2780 personas enfermaron cuando el suministro de agua de la ciudad estaba contaminado con Cryptosporidium en 2013. Se han producido brotes en otras ciudades y en guarderías.

¿Sabías que...?

  • Es posible que las personas con un sistema inmunológico sano no necesiten tratamiento para la criptosporidiosis.

Síntomas de la criptosporidiosis

Los síntomas de la criptosporidiosis comienzan bruscamente al cabo de unos 7 días después de contraer la infección y consisten, principalmente, en cólicos abdominales y diarrea acuosa. También pueden producirse nauseas, vómitos, pérdida de apetito, fiebre y debilidad. Los síntomas suelen durar 1 o 2 semanas, y luego desaparecen. Las personas pueden eliminar huevos en sus heces durante varias semanas después de que los síntomas hayan desaparecido.

en personas con el sistema inmunitario debilitado, los síntomas de la criptosporidiosis comienzan gradualmente, y la diarrea puede variar desde leve a intensa (incluso de 11 a 15 L de deposición acuosa por día en personas con sida) y puede durar largo tiempo.

Diagnostico de criptosporidiosis

  • Análisis de heces

Para diagnosticar la criptosporidiosis, el médico envía una muestra de heces al laboratorio para la detección de una proteína liberada por el parásito (pruebas de antígeno) o de material genético del parásito (ADN).

Otro enfoque consiste en examinar las heces con un microscopio para buscar huevos de Cryptosporidium, pero este método es menos sensible y pueden ser necesarias varias muestras de heces para encontrar el parásito. Se pueden usar técnicas especializadas para aumentar las posibilidades de identificar los huevos.

Si las pruebas diagnósticas de heces no identifican la causa de una diarrea persistente, los médicos pueden emplear una sonda de visualización flexible (endoscopio Endoscopia La endoscopia es un examen de las estructuras internas mediante una sonda de fibra óptica flexible (endoscopio). La endoscopia también se puede utilizar para tratar muchos trastornos porque... obtenga más información ) para examinar la parte superior del tubo digestivo, incluida la primera parte del intestino delgado (duodeno). Los médicos pueden usar este procedimiento para obtener una muestra de tejido para examinar y analizar (biopsiar). Cryptosporidium, si está presente, se puede ver en una muestra de biopsia del intestino.

Prevención de la criptosporidiosis

La prevención de la criptosporidiosis implica medidas sanitarias adecuadas y el lavado de manos, especialmente en centros sanitarios y guarderías y después de tener contacto con tierra, animales o personas infectados. Las personas no deben beber ni tragar agua que pueda estar contaminada, como la de una piscina, una bañera de hidromasaje, un parque acuático, un arroyo, un río, un lago o un océano, o agua del grifo durante viajes internacionales a zonas donde el saneamiento es deficiente. Las prácticas sexuales más seguras son importantes para prevenir la infección por contacto anal.

Cuando los departamentos de salud pública detectan un brote localizado de la enfermedad, emiten las recomendaciones siguientes

  • Hervir el agua potable (incluyendo el agua para el cepillado de los dientes y el lavado de alimentos)

  • Comer sólo alimentos cocinados

  • Evitar la leche y los zumos no pasteurizados

Es probable que los filtros de agua del grifo que utilizan ósmosis inversa o que llevan la frase "probado y certificado por la norma NSF/ANSI n.° 53 o n.° 58 para la eliminación/reducción de quistes" sean eficaces. Otros tipos de filtros pueden no ser eficaces.

Tratamiento de la criptosporidiosis

Las personas con el sistema inmunitario sano suelen recuperarse por sí mismas. Si tienen diarrea severa o persistente, la nitazoxanida (un fármaco antiparasitario) puede ayudar a acelerar la recuperación.

La nitazoxanida no cura la criptosporidiosis en personas con sida. La terapia más importante es el tratamiento de la infección por VIH (con fármacos antirretrovirales Tratamiento farmacológico de la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) Los fármacos antirretrovíricos empleados para el tratamiento de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) tienen como objetivo: Reducir la cantidad de ARN del VIH (carga... obtenga más información ). Cuando dicho tratamiento fortalece el sistema inmunológico debilitado, la diarrea se suele reducir. Aunque la nitazoxanida no cura la criptosporidiosis en personas con sida, puede reducir la diarrea y otros síntomas. Los médicos también pueden probar la paromomicina o una combinación de paromomicina y azitromicina para ayudar a disminuir los síntomas.

La eficacia de la nitazoxanida en personas con sistemas inmunológicos debilitados Introducción a las inmunodeficiencias Las inmunodeficiencias consisten en una disfunción del sistema inmunitario, que resulta en la aparición y en la recidiva de infecciones con una frecuencia mayor de lo habitual, además de ser... obtenga más información por otras causas es discutible, pero puede ser eficaz en algunos casos. A menos que se corrija el problema del sistema inmunológico, la diarrea puede continuar durante toda la vida. Una persona con diarrea intensa puede requerir tratamiento oral o intravenoso con suero, y fármacos antidiarreicos como la loperamida. Sin embargo, la loperamida no ayuda a las personas con sida.

Literatura médica seleccionada

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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