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Epiglotitis

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Última revisión completa Oct. 2019
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¿Qué es la epiglotitis?

Su epiglotis es un colgajo de tejido ubicado en su garganta por debajo de su lengua. Ayuda a evitar que los alimentos desciendan por la tráquea cuando usted traga. Si su epiglotis se hincha puede obstruir su tráquea, de modo que usted no pueda respirar.

La epiglotitis es una infección bacteriana de su epiglotis.

  • Los síntomas más comunes de la epiglotitis son dolor de garganta intenso y respiración difícil y ruidosa

  • La epiglotitis es potencialmente mortal porque usted no podrá respirar si se obstruye la tráquea

  • La epiglotitis es especialmente peligrosa en los niños porque su tráquea es de pequeño tamaño y puede obstruirse rápidamente

  • Los médicos tratan la epiglotitis con antibióticos y generalmente colocan un tubo de respiración en la tráquea para evitar que se hinche

  • Para prevenir la epiglotitis, haga que su hijo reciba la vacuna Hib; los médicos se la administran a los niños como parte de su calendario de vacunación

Los niños y adultos que pueden sufrir epiglotitis deben acudir al departamento de emergencias del hospital de inmediato.

¿Qué causa la epiglotitis?

La epiglotitis ocurre cuando su epiglotis está infectada por bacterias.

La infección hace que su epiglotis se hinche. Esto último puede cerrar las vías respiratorias, de modo que usted no pueda respirar.

¿Cuáles son los síntomas de la epiglotitis?

Los síntomas de epiglotitis comienzan rápidamente, especialmente en niños. La garganta de un niño puede cerrarse a las pocas horas del inicio de los síntomas.

La epiglotis es a menudo una emergencia que pone en peligro la vida, por lo tanto, lleve a cualquier niño o adulto con síntomas al departamento de emergencias de un hospital.

Los niños pueden presentar:

  • Dolor de garganta intenso

  • Dificultad para deglutir

  • Fiebre

  • Babeo

  • Una voz apagada

  • Un sonido parecido a un chirrido al respirar (estridor), causado por la obstrucción de las vías respiratorias

  • Dificultad respiratoria

En los adultos, los síntomas son similares a los de los niños, pero en general tardan más de 24 horas en aparecer. La epiglotitis puede obstruir las vías respiratorias de un adulto, si bien la obstrucción es menos común que en los niños.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo epiglotitis?

Los médicos sospechan epiglotitis basándose en los síntomas. Para asegurarse:

  • Inspeccionan la garganta mediante un endoscopio flexible

En el caso de niños, los médicos hacen esto último en el quirófano a fin de poder estar preparados para colocar un tubo de respiración si es necesario. Con frecuencia, los adultos pueden permanecer despiertos y solo tener anestesiada la garganta.

¿Cómo tratan los médicos la epiglotitis?

Lo más importante es asegurarse de que la persona pueda respirar.

Para niños:

  • Los médicos introducen un tubo de respiración por la garganta hasta la tráquea para evitar que la vía aérea se hinche

  • Si los médicos no pueden introducir un tubo de respiración porque la epiglotis está obstruyendo la tráquea, practicarán un orificio en la parte delantera del cuello para introducir un tubo directamente en la tráquea (traqueotomía)

A menudo, los adultos no necesitan un tubo de respiración, pero algunos sí. Usted tendrá que permanecer en el hospital para que los médicos puedan controlarle de cerca.

Todas las personas con epiglotitis necesitan antibióticos por vena (IV) para tratar la infección.

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