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Colangitis esclerosante primaria

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Última revisión completa Oct. 2019
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¿Qué es la colangitis esclerosante primaria?

"Esclerosante" significa que produce cicatrización y endurecimiento. "-Itis" significa inflamación o hinchazón. "Colang-" significa conductos biliares. Entonces, la colangitis es la inflamación de las vías biliares. La colangitis esclerosante primaria es una enfermedad con edema, cicatrización y estrechamiento de las vías biliares.

Sus vías biliares son tubos que transportan la bilis desde el hígado hasta sus intestinos. La bilis es un líquido espeso verdoso que ayuda a la digestión. En el interior de su hígado hay unos pequeños conductos biliares (vías biliares). Fuera de su hígado hay vías biliares más grandes que conectan su hígado con sus intestinos.

  • Si usted sufre colangitis esclerosante primaria, sus vías biliares se obstruyen y, finalmente, su hígado deja de funcionar

  • La colangitis esclerosante primaria es más común en personas que sufren enfermedad inflamatoria intestinal, particularmente hombres de cuarenta y tantos años

  • Los primeros síntomas son debilidad, cansancio y prurito en la piel

  • La obstrucción de las vías biliares puede causar cáncer de las vías biliares y cirrosis

  • Los médicos tratan la colangitis esclerosante primaria con medicamentos para el prurito y, a veces trasplante de hígado

¿Qué causa la colangitis esclerosante primaria?

Los médicos no están seguros de cuál es la causa de la colangitis esclerosante primaria, pero es probable que sea una enfermedad autoinmunitaria (una enfermedad que provoca que su sistema inmunológico ataque a sus propios tejidos).

Es más probable que la contraiga si tiene:

  • Enfermedad inflamatoria intestinal, especialmente colitis ulcerosa

  • Familiares con la enfermedad

¿Cuáles son los síntomas de la colangitis esclerosante primaria?

Los síntomas de la colangitis esclerosante primaria son:

  • Sentirse débil y cansado

  • Ojos y piel amarillos (ictericia)

  • A veces, dolor en la parte superior del abdomen

Más tarde, usted puede tener:

La insuficiencia hepática se produce por lo general alrededor de 12 años después del diagnóstico.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro colangitis esclerosante primaria?

Los médicos sospechan que usted sufre colangitis esclerosante primaria por sus síntomas y por las anomalías que detectan en los análisis de sangre del hígado. Para confirmar el diagnóstico solicitarán:

  • Una ecografía de sus vías biliares

  • Un tipo especial de resonancia magnética nuclear llamada MRCP que se centra en las vías biliares

  • Análisis de sangre especiales

¿Cómo tratan los médicos la colangitis esclerosante primaria?

No existe cura para la colangitis esclerosante primaria.

Si usted no presenta ningún síntoma, los médicos le realizarán análisis de sangre dos veces al año para verificar el buen funcionamiento de su hígado.

Si usted presenta síntomas, los médicos tratan la colangitis esclerosante primaria mediante:

  • Medicamentos para disminuir el prurito y tratar la infección

  • Un procedimiento para abrir las vías biliares obstruidas

¿Dónde puedo obtener más información sobre la colangitis esclerosante primaria?

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