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Última revisión completa May. 2020
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¿Qué es el hígado?

Su hígado es un órgano del tamaño de una pelota de fútbol situado en el lado derecho de su abdomen, justo debajo del diafragma y protegido por las costillas inferiores del lado derecho. Es el órgano más grande de su cuerpo.

  • El hígado le ayuda a digerir los alimentos y fabrica las sustancias que su cuerpo necesita

  • El hígado participa en muchos procesos diferentes de su cuerpo

  • Beber demasiado alcohol durante un largo periodo de tiempo puede dañar el hígado

Localización del hígado

Localización del hígado

¿Qué hace el hígado?

El hígado es como la fábrica química de su cuerpo. Produce muchas sustancias importantes, como:

  • La bilis, un líquido digestivo que descompone las grasas

  • Proteínas que ayudan a su sangre a coagularse

  • El colesterol, que su cuerpo necesita para producir ciertas hormonas

Otros procesos que lleva a cabo el hígado son:

  • Almacenar el azúcar para liberarlo cuando su cuerpo necesita energía adicional de repente

  • Descomponer los fármacos, las sustancias tóxicas y otras sustancias para que su cuerpo pueda deshacerse de ellos

¿Qué es la bilis?

La bilis es un líquido digestivo espeso de color amarillo verdoso producido en su hígado. La bilis circula a través de unos conductos situados en su hígado y denominados vías biliares. Después, la bilis sale de su hígado a través de una gran vía biliar. La bilis puede ir directamente a sus intestinos o a su vesícula biliar para ser almacenada hasta que se necesite.

La bilis de sus intestinos le ayuda a absorber las grasas que usted come.

¿Qué puede funcionar mal en el hígado?

Los problemas hepáticos consisten en:

  • Infecciones, como la hepatitis vírica

  • Hepatopatía alcohólica causada por el consumo excesivo de alcohol

  • Cicatrización, llamada cirrosis, si su hígado está gravemente dañado por factores como infecciones, enfermedad hepática alcohólica o fármacos y venenos

La cirrosis es permanente pero, a menudo, usted tiene suficiente tejido hepático sano para seguir haciendo el trabajo del hígado. La cirrosis grave puede causar:

  • Hipertensión arterial elevada en el hígado, denominada hipertensión portal

Muchos factores que dañan su hígado afectan al modo en que produce y libera la bilis. Los problemas para producir y distribuir la bilis pueden hacer que su piel y sus ojos se vuelvan amarillos (ictericia) porque usted tiene un exceso de una sustancia química amarilla llamada bilirrubina, que su cuerpo utiliza para producir bilis.

Si su hígado está muy dañado, es posible que necesite un trasplante de hígado.

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