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Músculos

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Última revisión completa May. 2020
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¿Qué son los músculos?

Los músculos son tejidos que se contraen para mover partes de su cuerpo. Usted posee distintos tipos de músculos:

  • Músculo esquelético

  • Músculo liso

  • Músculo cardíaco

Los músculos esqueléticos están unidos a los huesos y se presentan en pares; por ejemplo, los músculos bíceps flexionan los codos y los músculos tríceps los enderezan. Los músculos esqueléticos son voluntarios (lo que significa que usted los mueve cuando lo desea).

Los músculos lisos rodean sus arterias, venas e intestinos. Los músculos lisos de sus vasos sanguíneos se contraen y se relajan para regular el flujo sanguíneo. Los músculos lisos de sus intestinos se contraen para desplazar los alimentos y las heces a través de su aparato digestivo. Usted no puede controlar sus músculos lisos. Hacen su trabajo sin que usted lo piense.

El músculo cardíaco (miocardio) es un tipo especial de músculo que nunca necesita detenerse para descansar y no está bajo el control de su voluntad.

¿Cómo funcionan los músculos?

Los músculos generan energía a partir de los alimentos y el oxígeno que circulan por el torrente sanguíneo. Los músculos emplean esta energía para contraerse (acortarse). Cuanto más grandes son los músculos y mayor es el aporte de sangre, más fuerte se pueden contraer.

  • Los músculos solo pueden tirar, no pueden empujar

Sin una buena irrigación sanguínea, sus músculos no pueden hacer demasiado trabajo.

Ciertos tipos de ejercicio, por ejemplo, levantar pesas, pueden hacer que sus músculos se agranden y se fortalezcan. Otros tipos de ejercicio, como correr, pueden dar a sus músculos más resistencia (pueden trabajar durante más tiempo).

¿De qué modo mueven los músculos su cuerpo?

Para que su cuerpo se mueva, los músculos deben conectar un hueso con otro a través de una articulación.

  • Los músculos están conectados a los huesos mediante unas cuerdas gruesas de tejido llamadas tendones

Cuando un músculo se contrae, los tendones tiran de ambos huesos y los mueven en la dirección que permite la articulación. Como los músculos solo pueden contraerse, si un músculo flexiona una articulación, usted necesita contraer otro músculo del otro lado de la articulación para enderezarla.

¿Qué puede funcionar mal en los músculos?

Los problemas musculares consisten en:

  • Lesiones (desgarros y distensiones)

  • Inflamación (miositis)

Los tendones también pueden inflamarse (un problema llamado tendinitis).

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