Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Trastornos convulsivos

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa Oct. 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales

¿Qué es un trastorno convulsivo?

Las convulsiones son alteraciones en las señales eléctricas del cerebro. Un trastorno convulsivo es una afección que provoca que una persona sufra convulsiones.

El cerebro está constituido por células nerviosas (neuronas). Las células nerviosas se comunican entre sí a través de señales eléctricas. Las convulsiones ocurren cuando demasiadas células nerviosas envían señales a la vez.

Durante una convulsión, una persona puede:

  • Desplomarse y comenzar a temblar

  • Quedarse inconsciente o mostrarse confundido

Por lo general, al cabo de unos minutos, las células nerviosas comienzan a comportarse normalmente y la persona afectada vuelve a la normalidad.

Llame al teléfono de emergencias (911 en Estados Unidos) para obtener ayuda médica de emergencia o vaya al hospital de inmediato si una persona sufre una convulsión que dura más de 5 minutos.

  • Los medicamentos pueden ayudar a prevenir las convulsiones

  • La epilepsia es un tipo de trastorno convulsivo

  • En los niños, una fiebre elevada a veces puede causar convulsiones (convulsiones febriles)

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno convulsivo que hace que usted siga teniendo convulsiones.

Algunas personas que sufren una convulsión nunca más sufrirán otra y no tienen epilepsia. Las personas con epilepsia tienen muchas convulsiones, pero su número varía. Algunas personas con epilepsia presentan sólo 1 o 2 convulsiones anuales. Algunos presentan convulsiones todos los días.

¿Cuál es la causa de una convulsión?

La mayoría de las veces los médicos no saben por qué una persona sufre un trastorno convulsivo.

Si su primera convulsión ocurre cuando es un bebé, la causa por general es distinta a la de una convulsión que aparece por primera vez en la edad adulta.

Si la primera convulsión ocurre antes de los 2 años de edad, las causas habituales son:

  • Fiebre alta

  • Problemas asociados al equilibrio químico del cuerpo, llamados trastornos metabólicos

  • Un defecto congénito del cerebro

  • Falta de oxígeno durante el parto

  • El consumo materno de determinados medicamentos durante el embarazo

Si la primera convulsión ocurre después de los 18 años de edad, las causas habituales son:

Si usted solo sufre 1 convulsión, generalmente es consecuencia de:

  • Medicamentos de venta con receta

  • Falta de sueño

  • Infección cerebral (como meningitis)

  • Fiebre alta

  • Latidos cardíacos anormales

  • Concentraciones bajas de oxígeno o azúcar en sangre

Las convulsiones pueden estar causadas por luces intermitentes o por videojuegos (epilepsia refleja), si bien esto ocurre con muy poca frecuencia.

¿Qué sucede durante una convulsión?

Usted puede presentar síntomas antes de una convulsión (lo que se denomina un aura). Usted puede notar:

  • Un olor extraño

  • Un sabor extraño

  • Una sensación de déjà vu (sensación de que algo que está sucediendo en este momento ya ha sucedido antes)

  • La sensación de que está a punto de sufrir una convulsión

Durante una convulsión, usted no es consciente de lo que ocurre y no puede hablar o responder. Sin embargo, usted sigue respirando.

Durante una convulsión, usted puede:

  • Desplomarse y comenzar a temblar

  • Quedarse con la mirada perdida o confuso

  • Cojear y desmayarse

  • Ser incapaz de hablar

  • Arquear la espalda y quedarse rígido

  • Perder el control de su vejiga o intestinos, causando que orine (haga pipí) o defeque (haga caca)

A veces, las convulsiones (contracciones musculares y espasmos) afectan una única parte del cuerpo, como el brazo o la pierna de un solo lado del cuerpo.

Después de la convulsión, es posible que se sienta un poco confundido durante una hora o dos y presente síntomas como:

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Músculos doloridos

  • Sentirse muy débil y cansado

Si sufre una convulsión mientras conduce o sube una escalera, puede lastimarse o lastimar a los demás.

¿Qué harán los médicos después de que yo tenga una convulsión?

Los médicos actúan de forma distinta dependiendo de si usted ha sufrido convulsiones previamente. Si ha sufrido convulsiones anteriormente, por lo general no necesita tantas pruebas.

Si esta ha sido su primera convulsión, los médicos necesitan determinar qué la ha causado. Los médicos le examinarán, le formularán muchas preguntas y por lo general realizarán pruebas, como:

  • Una electroencefalografía (EEG), una prueba inofensiva e indolora que mide las señales eléctricas de su cerebro

  • Análisis de sangre o de orina

  • Un electrocardiograma (ECG), una prueba rápida, indolora e inofensiva que mide las vías eléctricas de su corazón y la velocidad y el patrón de sus latidos

  • RMN, una prueba de diagnóstico por la imagen que utiliza un campo magnético intenso para crear una imagen detallada de su encéfalo

  • Una punción lumbar si los médicos sospechan una infección cerebral

Si ha tenido convulsiones antes y los médicos ya le han examinado a fondo, es posible que no necesite pruebas. Por regla general, su médico querrá verle y hacerle pruebas si:

  • Su convulsión duró más de lo habitual

  • Su convulsión fue distinta de lo habitual

  • No volvió a la normalidad tan rápido como siempre

  • Tiene fiebre

  • Se autolesiona

Si usted está tomando medicamentos para prevenir las convulsiones, por regla general el médico hace un análisis de sangre para asegurarse de que hay suficiente medicamento en su torrente sanguíneo.

Los médicos le diagnosticarán un trastorno convulsivo si usted ha sufrido 2 o más convulsiones en momentos diferentes.

¿Cómo tratan los médicos los trastornos convulsivos?

Si sufre una convulsión mientras está en el consultorio del médico o en el hospital, los médicos pueden:

  • Administrarle un medicamento a través de una vena (IV) para detener la convulsión, si ésta dura más de 5 minutos

Si los médicos pueden determinar la causa de sus convulsiones, la tratarán.

Para prevenir las convulsiones, los médicos:

  • Le indicarán que tome anticonvulsivos diariamente

  • Le indicarán que evite el alcohol, los fármacos y el estrés, si estos desencadenan sus crisis.

Es muy importante que tome su medicamento anticonvulsivo de la manera prescrita por su médico. El hecho de no tomar su medicamento es una razón habitual para sufrir una convulsión.

Si ha sufrido una convulsión en los últimos 6 meses, los médicos generalmente recomiendan que usted NO:

  • Maneje herramientas eléctricas

  • Escale

  • Nade

  • Se bañe en una bañera

  • Conduzca vehículos

Cuando usted ya ha pasado 6 meses sin una crisis, por lo general puede comenzar a hacer estas cosas nuevamente.

¿Qué debo hacer si alguien sufre una convulsión?

  • No se asuste: la mayoría de las convulsiones se detienen por sí solas en uno o dos minutos

  • Mantenga a la persona afectada lejos de elementos que podrían hacerle daño (como escaleras u objetos punzantes)

  • Aflójele las prendas ajustadas que le rodean el cuello

  • Coloque a la persona afectada de lado

  • Póngale una almohada debajo de la cabeza

  • Quédese con la persona afectada hasta que la convulsión haya terminado

  • Llame a un médico

A pesar de lo que usted pueda haber oído:

  • NO ponga una cuchara o cualquier otro objeto en la boca de la persona afectada

  • NO intente sujetar la lengua de la persona afectada

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Punción lumbar
Video
Punción lumbar
La médula espinal es un haz de nervios que descienden por toda la espalda desde la base del...
Modelos 3D
Ver todo
Columna vertebral y médula espinal
Modelo 3D
Columna vertebral y médula espinal

REDES SOCIALES

ARRIBA