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Encefalopatía traumática crónica (ETC)

demencia pugilística

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa Ene. 2021
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¿Qué es la encefalopatía traumática crónica (ETC)?

"Encéfalo-" significa relacionado con el encéfalo y "-patía" significa enfermedad.

La encefalopatía traumática crónica (ETC) es la descomposición de las células cerebrales con el tiempo, causada por lesiones repetidas en la cabeza u ondas expansivas debidas a explosiones. Entre los traumatismos craneoencefálicos se cuentan las conmociones cerebrales.

  • Los médicos no saben a ciencia cierta por qué algunas personas con traumatismos craneoencefálicos sufren encefalopatía traumática crónica y otras no

  • Los síntomas de la encefalopatía traumática crónica (ETC) pueden consistir en depresión, agresividad, confusión, alteraciones de la personalidad y problemas para moverse con rapidez o hablar con claridad

  • La PC no tiene cura.

  • El tratamiento contribuye a aliviar los síntomas relacionados con el estado de ánimo y a procurar a la persona afectada el mayor bienestar y seguridad posibles

La ETC es un tipo de demencia, es decir, un problema cerebral que dificulta recordar, pensar y aprender.

¿Cuál es la causa de la encefalopatía traumática crónica (ETC)?

La ETC está causada por:

  • Lesiones repetidas en la cabeza, como las producidas mientras se juega al fútbol americano o se practica boxeo u otros deportes: cada lesión en la cabeza no tiene necesariamente que ser grave para causar ETC

  • Lesión en la cabeza por una explosión, más comúnmente en soldados en combate

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del intestino irritable?

Los síntomas de la ETC pueden no comenzar hasta más tarde, a veces después de los 60 años de edad.

Algunas personas con ETC presentan síntomas leves al principio de la edad adulta que se agravan en etapas posteriores de la vida.

Los síntomas son:

  • Sentirse irritable

  • Pensamientos suicidas

  • Agresividad

  • Presentar arranques de genio fácilmente

  • Problemas para planificar u organizar

  • Volverse torpe

  • Dificultad para hablar

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro encefalopatía traumática crónica (ETC)?

Los médicos sospechan ETC en personas que han sufrido muchos episodios de lesiones en la cabeza o exposición a explosiones fuertes y presentan síntomas de ETC.

No hay pruebas para confirmar un diagnóstico de ETC, pero los médicos solicitan pruebas de imágenes cerebrales, como una tomografía computarizada. Las pruebas de imagen ayudan a los médicos a determinar si la persona afectada sufre alguna otra afección con síntomas similares. Los médicos solo pueden determinar con certeza que una persona sufre ETC estudiando su cerebro una vez fallecida.

¿Cómo tratan los médicos la encefalopatía traumática crónica (ETC)?

No existe cura para la ETC, pero los puntos siguientes son beneficiosos:

  • Vivir en un ambiente seguro y estructurado con actividades rutinarias y regulares

  • Explicar claramente cualquier cambio en el entorno o los cuidadores

  • Asesoramiento

  • Medicamentos para aliviar sus síntomas

Para ayudar a reducir el riesgo de ETC, se recomienda a las personas que han sufrido una conmoción cerebral que descansen y que se abstengan de practicar atletismo durante un período de tiempo.

Antes de que su toma de decisiones se vea afectada, las personas con ETC deben tomar tantas decisiones médicas, financieras y legales como sea posible. Esto incluye elegir a alguien que pueda tomar decisiones médicas adicionales en su nombre cuando ya no pueda hacerlo. También debe discutir con su médico qué tipo de cuidados deseará al final de su vida (testamento vital).

A medida que la ETC empeora, el tratamiento se administra para proporcionar bienestar más que para prolongar la vida.

Los cuidadores deben cuidarse

Cuidar a las personas con cualquier tipo de demencia, incluida la ETC, es estresante y exigente. Los cuidadores pueden llegar a sentirse deprimidos y agotados, descuidando a menudo la salud física y mental propia. Es importante que los cuidadores:

  • Aprendan cómo satisfacer las necesidades de las personas con demencia y qué pueden esperar de ellas

  • Busquen ayuda cuando sea necesario, como programas de cuidado diurno, visitas de enfermeras a domicilio, ayuda doméstica, asistencia domiciliaria, asesoramiento y grupos de apoyo

  • Tengan tiempo para cuidar de sí mismos, incluyendo pasar tiempo regularmente con amigos y practicar pasatiempos y actividades

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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