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Linfedema

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Última revisión completa Set. 2019
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¿Qué es el linfedema?

La linfa es un líquido que sale de los vasos sanguíneos más finos. El líquido pasa entre las células y aporta alimento, además de llevarse las células dañadas, las células cancerosas y los gérmenes. La linfa viaja seguidamente a través de unos pequeños tubos llamados vasos linfáticos. Los vasos linfáticos transportan la linfa desde sus tejidos hasta unos puntos de recolección denominados ganglios linfáticos.

Edema significa "hinchazón".

Un linfedema es la hinchazón de un brazo o una pierna como consecuencia de la obstrucción de la circulación linfática.

  • El linfedema suele ser consecuencia de la extirpación o el daño de los vasos linfáticos o los ganglios linfáticos (como sucede durante la cirugía o la radiación para el cáncer)

  • Casi nunca es consecuencia de un defecto congénito (de nacimiento)

  • El linfedema no tiene cura, pero los masajes especiales junto con medias de presión y vendajes pueden ayudar a aliviar la inflamación

  • Los médicos y el personal de enfermería evitan extraer sangre, tomar la presión arterial o colocar una vía intravenosa en un brazo o una pierna con linfedema

¿Cuál es la causa del linfedema?

El linfedema se produce cuando parte de su sistema linfático está obstruido. Luego, la linfa se acumula en los tejidos y causa hinchazón. Existen dos tipos de causas.

Con muy poca frecuencia, los niños nacen con un número insuficiente de vasos linfáticos.

Por lo general, sus vasos linfáticos son normales, pero sucede algo que los obstruye, como:

En los países en desarrollo, un cierto tipo de infección por gusanos denominada filariasis linfática causa linfedema. Con muy poca frecuencia, un cáncer obstruye sus vasos linfáticos.

¿Cuáles son los síntomas del linfedema?

Un brazo o pierna se hincha y se ve abotargado pero tiene un color normal. Puede notar que le aprieta, pero no duele. Tras haber sufrido linfedema durante un tiempo, la piel donde está el linfedema puede tener un color marrón más oscuro que el de su piel normal.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro linfedema?

Los médicos pueden saber si usted sufre linfedema mediante una exploración clínica. Por lo general, la causa es obvia, como una intervención quirúrgica a la que usted se ha sometido. Si los médicos no están seguros de la causa de su linfedema, pueden solicitar pruebas de imagen, como tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética nuclear (RMN) para localizar una obstrucción en su sistema linfático.

¿Cómo tratan los médicos el linfedema?

El linfedema no tiene cura. Los elementos siguientes pueden ayudarle a reducir su hinchazón:

  • Elevar la extremidad hinchada para ayudar a evacuar el líquido (por ejemplo, mantener el pie levantado sobre un taburete)

  • Masajes especiales para ayudar a evacuar el líquido

  • Movimientos de brazos o piernas realizados por su médico para ayudar a desplazar el líquido

  • Vendajes o medias de compresión para usar en el brazo o la pierna hinchados

  • Con muy poca frecuencia, cirugía para extirpar los tejidos hinchados situados debajo de la piel y facilitar el drenaje linfático

Es importante evitar lesionarse un brazo o una pierna con linfedema. Además, si tiene linfedema en un brazo, no conviene que le tomen la presión arterial en ese brazo ni le extraigan sangre o le coloquen una vía intravenosa. Eso podría empeorar su linfedema.

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