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Resonancia magnética nuclear (RMN)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa Oct. 2019
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¿Qué es la RMN?

La resonancia magnética nuclear (RMN) es una prueba que utiliza un aparato con un potente imán para generar imágenes del interior de su cuerpo. Una computadora registra los cambios en el campo magnético alrededor de su cuerpo. A continuación, utiliza los cambios registrados para crear una serie de imágenes detalladas. Cada imagen se ve como una rebanada tomada a través de su cuerpo. La computadora también puede crear una imagen tridimensional del interior de su cuerpo. A diferencia de la tomografía computarizada (TC) y la tomografía por emisión de positrones (PET), la resonancia magnética nuclear (RMN) no emplea radiación.

  • La RMN no utiliza rayos X y por lo general es inocua (segura).

  • La RMN suele proporcionar más detalles que la TC, pero la RMN requiere mucho más tiempo y es más incómoda

  • Debido a que utiliza imanes potentes, usted no puede hacerse una resonancia magnética si tiene ciertos tipos de objetos metálicos en su cuerpo

  • En mayoría de los aparatos de resonancia magnética usted se introduce en un tubo estrecho, por lo que algunas personas se sienten muy ansiosas (claustrofóbicas) y no se pueden hacer la prueba

  • Algunos aparatos de resonancia magnética tienen una abertura más grande ("RMN abierta") que no incomoda tanto a la persona que está dentro del tubo

¿Por qué necesitaría una resonancia magnética?

Los médicos pueden utilizar la resonancia magnética en lugar de una tomografía computarizada cuando necesitan más información detallada para detectar y visualizar:

  • Problemas en su cerebro, médula espinal, músculos e hígado

  • Problemas en los órganos reproductores femeninos

  • Fracturas en los huesos de la cadera y la pelvis

  • Problemas en las articulaciones, como desgarros o esguinces

  • Sangrado o infección

Los médicos pueden elegir una resonancia magnética en lugar de una tomografía si:

  • Usted ha tenido una reacción alérgica (como estornudos, erupciones cutáneas o dificultad para respirar) al tipo de agente de contraste utilizado en las tomografías computarizadas

  • Usted está embarazada (porque las tomografías computarizadas emiten radiación y la RMN no lo hace)

¿Qué sucede durante una prueba de MRI?

Antes de la prueba

Usted se vaciará los bolsillos y se quitará joyas, cinturones y cualquier otro objeto metálico. A menudo se puede dejar la ropa puesta.

A veces, los médicos inyectan un líquido (denominado agente de contraste paramagnético) en una vena o en una articulación. El agente de contraste RMN hace que ciertas partes de su cuerpo aparezcan en las imágenes con mayor claridad.

Si usted siente ansiedad por estar encerrado en un aparato de RMN, los médicos pueden darle un medicamento para ayudarle a relajarse.

Durante la prueba

  • Usted estará acostado sobre una mesa que se introduce en un gran escáner en forma de tubo

  • Los médicos pueden ponerle auriculares o tapones para los oídos para bloquear los fuertes ruidos de golpes realizados por el escáner

  • Los médicos pueden pedirle que contenga la respiración en ciertos momentos

Un escáner suele durar entre 20 y 60 minutos.

Después de la prueba

Usted puede volver a sus actividades habituales.

¿Cuáles son los problemas de las pruebas de resonancia magnética?

Más lentas que las tomografías computarizadas

Las pruebas de RMN duran más que las tomografías computarizadas. Con frecuencia, no se usan en emergencias cuando se necesitan resultados rápidos, como cuando usted sufre una lesión grave o un accidente cerebrovascular.

Un espacio pequeño y cerrado

La mayoría de los escáneres de RMN son pequeños y están cerrados. Usted puede sentir claustrofobia (miedo a estar en un espacio cerrado) durante la exploración, incluso si no suele tener miedo a los espacios cerrados. Además, las personas muy gruesas pueden no caber en el escáner.

Algunos escáneres de RMN se hacen con un tubo más grande que está abierto en un lado (RMN abierta). Sin embargo, las imágenes no son tan nítidas como las de los escáneres normales.

Problemas con el campo magnético

Si usted tiene determinados tipos de objetos metálicos dentro de su cuerpo, el campo magnético de la resonancia magnética puede ser un problema. El personal técnico de la RMN le preguntará acerca de todos los objetos de metal que pueda haber en su cuerpo. Algunos metales son seguros y otros no lo son. El personal técnico dispone de una lista detallada de lo que es seguro para una determinada máquina de resonancia magnética. Pero, en general, la RMN es un problema para:

  • Los dispositivos médicos controlados por imanes, como un marcapasos, un desfibrilador o un implante coclear (la resonancia magnética puede hacer que el dispositivo funcione mal)

  • Los dispositivos médicos con cables u otros metales que conducen electricidad (la resonancia magnética puede hacer que el dispositivo se caliente y se queme)

  • El metal, como el hierro, que puede ser arrastrado por un imán (la RMN puede hacer que este metal se desplace dentro de usted)

Algunos dispositivos médicos son seguros para las pruebas de RMN, como los implantes dentales habituales, las prótesis de cadera y las varillas utilizadas para enderezar la columna vertebral.

Reacciones al agente de contraste, si se ha empleado

Una reacción alérgica al tinte usado durante una prueba de MRI es menos probable que durante una CT scan. Sin embargo, usted puede tener dolor de cabeza, mareos, malestar estomacal, dolor o un sabor inusual en la boca. Con muy poca frecuencia, usted puede sufrir daño renal. El daño renal es más probable si usted ya sufre problemas renales.

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