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Asma infantil

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Última revisión completa Oct. 2019
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¿Qué es el asma?

El asma hace que las vías respiratorias se estrechen, lo que dificulta la respiración de su hijo. El asma comienza a menudo en la infancia, especialmente antes de los 5 años de edad.

  • Las crisis asmáticas se pueden desencadenar por muchos factores comunes, como un resfriado, una alergia o la inhalación de polvo

  • Durante una crisis asmática, su hijo puede presentar sibilancias, tos o dificultad para respirar

  • Los médicos recetan a su hijo medicamentos para que los tome durante una crisis asmática y, a veces, medicamentos para ayudar a prevenir las crisis

  • Algunos niños dejan de tener asma cuando entran en la edad adulta

  • No todas las sibilancias infantiles están causadas por el asma

Cuando se produce una crisis asmática, suceden 2 cosas:

  • Los músculos que rodean las vías respiratorias se tensan

  • Las vías respiratorias se hinchan y se llenan de líquido espeso (moco)

Como consecuencia, las vías respiratorias de su hijo se estrechan, por lo que le resulta difícil respirar.

¿Cuál es la causa del asma infantil?

El asma suele ser hereditaria. Las crisis asmáticas de su hijo pueden desencadenarse por:

  • Polvo, moho y caspa de animales

  • Estar rodeado de humo de cigarrillo o perfume

  • La práctica de ejercicio, sobre todo en ambientes fríos o secos

  • Sentimientos de miedo, enojo o emoción

¿Cuáles son los síntomas del asma infantil?

Síntomas frecuentes:

  • Sibilancias (un sonido muy agudo al espirar)

  • Sensación de opresión en el pecho

  • Tos, especialmente con aire frío o durante la práctica de ejercicio

  • Dificultad respiratoria

A veces, la tos es el único síntoma.

Vaya de inmediato a un departamento de emergencias del hospital o solicite ayuda médica de emergencia (911 en Estados Unidos) si su hijo presenta alguno de estos signos de alarma:

  • Problemas para respirar, que pueden consistir en sibilancias ruidosas, respiración acelerada o boqueadas

  • Piel sudorosa y pálida

  • Labios o dedos azulados a causa del bajo contenido de oxígeno en la sangre (cianosis)

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo sufre asma?

Los médicos generalmente sospechan asma según los síntomas de su hijo, especialmente si hay casos de asma o alergias en su familia. Algunas veces los médicos hacen pruebas:

  • Radiografía de tórax si los médicos sospechan un problema respiratorio diferente, como una neumonía

  • Pruebas de alergia para encontrar posibles factores desencadenantes del asma de su hijo

  • Las pruebas de funcionalidad pulmonar confirman el asma si su hijo tiene la edad suficiente para someterse a ellas

¿Cómo tratan los médicos el asma infantil?

Para tratar las crisis asmáticas leves, los médicos harán que su hijo:

  • Use un inhalador para tomar un medicamento de acción rápida (de rescate) para abrir las vías respiratorias

El medicamento de rescate se denomina broncodilatador. Si es necesario, su hijo puede usar un broncodilatador inhalado de 1 a 3 veces dejando 20 minutos entre una aplicación y otra.

Para tratar las crisis asmáticas graves, vaya a un departamento de emergencia del hospital de inmediato o solicite ayuda médica de emergencia (911 en Estados Unidos). Los médicos:

  • Le administrarán un medicamento de rescate con un inhalador o, a veces, con una inyección

  • A menudo, administrarán a su hijo un medicamento con corticoesteroides para reducir la hinchazón en las vías respiratorias

  • Le administrarán oxígeno adicional en caso necesario

  • A veces, abren una vía intravenosa para administrar medicamentos a través las venas de su hijo

  • En casos contados, insertarán un tubo de respiración en la tráquea de su hijo

  • En algunos casos, su hijo será ingresado en el hospital

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a prevenir las crisis asmáticas?

Verifique el flujo de aire de su hijo con un medidor de flujo máximo. Un medidor de flujo máximo es un dispositivo portátil que mide la rapidez con la que el niño puede expulsar el aire. Le ayudará a saber cuándo su hijo necesita medicamentos.

Algunos niños necesitan tomar diariamente medicamentos de larga duración (de mantenimiento). Existen muchos medicamentos de mantenimiento. Algunos son inhaladores y otros son comprimidos. Es posible que su hijo precise más de un tipo de medicamento.

Ayude a su hijo a evitar los factores que desencadenan las crisis asmáticas:

  • Evite el humo de cigarrillos, los olores fuertes y los humos en su hogar

  • Ayude a su hijo a evitar el aire frío

  • Si es necesario, haga que su hijo use un inhalador antes de practicar ejercicio

  • Haga que su hijo use una almohada fabricada com materiales naturales y una funda de colchón para protegerse contra los ácaros del polvo

  • Lave las sábanas y las mantas con agua caliente

  • Mantenga su casa limpia para evitar los ácaros del polvo y las cucarachas

  • Utilice un deshumidificador para secar el aire en lugares húmedos, como un sótano

¿Cómo toma un niño medicamentos para el asma?

El uso excesivo de los medicamentos para el asma es peligroso. Informe al médico si su hijo tiene que tomar el medicamento con más frecuencia de lo prescrito.

Con un inhalador o un nebulizador se toma una gran cantidad de medicamento para el asma.

Inhaladores

Los inhaladores (también llamados inhaladores de dosis medida) son pequeños dispositivos de uso manual. Representan la manera más habitual de tomar los medicamentos para el asma. Convierten una dosis de medicamento en un fino aerosol que se puede inhalar. Un inhalador que dispone de un espaciador o una cámara de retención es más fácil de usar.

Nebulizadores

Los nebulizadores son dispositivos eléctricos o alimentados por baterías que convierten la medicina líquida en una fina pulverización que su hijo pequeño puede inhalar fácilmente a través de una mascarilla. Un nebulizador es demasiado grande para llevarlo a todas partes.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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