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Espasmos infantiles

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa May. 2020
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¿Qué son los espasmos del lactante?

El término "lactante" se refiere aquí a bebés menores de 1 año. Un "espasmo" es un movimiento repentino e incontrolado. Los espasmos del lactante son un tipo de convulsión. Una convulsión está causada por un estallido anormal de actividad eléctrica en el cerebro.

  • Cada espasmo provoca un movimiento brusco que dura unos segundos

  • Los bebés pueden tener muchos espasmos seguidos durante varios minutos y luego no tener ninguno durante un tiempo

  • Los espasmos suelen empezar cuando los bebés tienen menos de 1 año y pueden continuar hasta cerca de los 5 años de edad

  • Muchos bebés con espasmos del lactante sufren un trastorno cerebral grave

  • Los médicos revisan las ondas cerebrales del bebé usando un EEG (electroencefalograma) para diagnosticar los espasmos del lactante

  • Los médicos administran al bebé diariamente inyecciones y pastillas de hormonas, junto con pastillas anticonvulsivas

¿Cómo son los espasmos del lactante?

Por regla general, los bebés que sufren un espasmo del lactante:

  • Sacuden la totalidad del cuerpo

  • Levantan y flexionan los brazos

  • Flexionan el cuello y la parte superior del cuerpo hacia adelante

  • Enderezan las piernas

Cada espasmo dura varios segundos. Por lo general se producen en grupos, uno tras otro durante varios minutos. Los bebés suelen tener los espasmos justo después de despertarse. A veces tienen espasmos mientras duermen.

¿Cuál es la causa de los espasmos del lactante?

Algunas veces la causa es desconocida. Pero, por lo general, los espasmos del lactante se producen en lactantes que ya sufren un trastorno cerebral grave.

Los bebés con trastornos cerebrales que causan espasmos generalmente se desarrollan más lentamente que otros bebés. Por ejemplo, pueden tardar más tiempo para ponerse de pie, caminar o entender el lenguaje. Más adelante pueden tener problemas para pensar y comunicarse.

¿Cómo saben los médicos si mi bebé sufre espasmos del lactante?

El pediatra de su bebé puede solicitar una prueba llamada electroencefalograma (EEG). Esta prueba mide las ondas cerebrales. Los médicos pueden reconocer los espasmos del lactante por el patrón de onda cerebral visto en el EEG.

  • Durante esta prueba, se colocan pequeños sensores con pegatinas en la cabeza del bebé

  • La prueba es indolora

  • El EEG se puede hacer mientras su bebé está despierto o dormido

Los médicos también puede indicar pruebas para buscar la causa de los espasmos. Dichas pruebas podrían ser:

  • Análisis de sangre y orina

  • RMN (un escáner que toma imágenes detalladas) del cerebro de su bebé

  • Pruebas genéticas

¿Cuál es el tratamiento para los espasmos del lactante?

Los espasmos del lactante no tienen cura. El médico de su bebé tratará de disminuir la cantidad y la intensidad de los espasmos dándole a su bebé medicamentos, tales como:

  • Hormona adrenocorticotrófica (ACTH): una inyección que su bebé recibe una vez al día

  • Un corticoesteroide administrado por boca

  • Un medicamento anticonvulsivo para detener los espasmos

Si los medicamentos diarios no logran controlar los espasmos de su bebé, los médicos podrían sugerir una intervención quirúrgica. Con la cirugía, los médicos extirpan una pequeña zona del cerebro que está causando los espasmos a su bebé. Si bien esta cirugía suena aterradora, de hecho, el cerebro del bebé se recupera rápidamente.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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