Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Infecciones víricas del sistema nervioso central en niños

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa feb 2018
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales

¿Qué son las infecciones víricas del sistema nervioso central (SNC)?

Su sistema nervioso central (SNC) está formado por el encéfalo y la médula espinal. Una infección vírica puede afectar uno de estos órganos o ambos. La infección puede dar lugar a:

  • Meningitis: infección de las meninges, que son las capas de tejido que recubren el encéfalo y la médula espinal

  • Encefalitis: infección en el cerebro

Las infecciones víricas del SNC pueden ser muy graves.

  • El primer signo suele ser fiebre, seguida de irritabilidad, rechazo del alimento, dolor de cabeza, dolor en el cuello y, en algunos casos, convulsiones

  • La mayoría de los niños se recupera, pero algunos entran en coma y mueren

  • Algunos niños presentan complicaciones permanentes, como sordera, dificultades intelectuales, convulsiones o debilidad en un brazo o una pierna

  • Los médicos realizan una punción lumbar para determinar si su hijo sufre meningitis o encefalitis

  • Por lo general, no hay un tratamiento específico para una infección vírica del encéfalo o la médula espinal

¿Cuál es la causa de una infección vírica del sistema nervioso central (SNC)?

Las infecciones víricas del sistema nervioso central están causadas por muchos tipos distintos de virus.

Los niños contraen estos virus de diferentes maneras, por ejemplo:

  • De su madre cuando atraviesan el canal de parto (herpesvirus)

  • A través de mordeduras de insectos infectados

  • Respirar aire cerca de alguien que tiene el virus

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones víricas del sistema nervioso central (SNC) en niños?

Los síntomas varían según la edad.

Los bebés suelen presentar:

  • Fiebre

  • Agitación o llanto, incluso cuando se les coge en brazos o se mecen, a veces con un grito inusual y agudo

  • Vómito

  • Comen mal

En algunos bebés, el primer signo es una convulsión.

Los niños pueden presentar:

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Rigidez en el cuello

  • Fiebre

  • Con encefalitis grave, torpeza y confusión seguidas de coma y, posiblemente, la muerte

Los bebés y niños con encefalitis causada por infección por el virus del herpes simple pueden presentar una erupción con manchas rojas y ampollas llenas de líquido en la piel, los ojos o la boca.

¿Existen complicaciones de una infección vírica del sistema nervioso central (SNC)?

Algunos bebés y niños tienen problemas cerebrales y nerviosos después de la infección. Pueden presentar:

  • Debilidad en un brazo o una pierna

  • Pérdida de visión o de audición

  • Cambios en la forma de actuar

  • Problemas de aprendizaje o de comportamiento

  • Convulsiones que aparecen y desaparecen

A veces estos problemas desaparecen, pero pueden ser permanentes.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo pequeño sufre una infección vírica del sistema nervioso central (SNC)?

Para saber si su hijo tiene meningitis o encefalitis, los médicos hacen:

  • Una punción lumbar

En una punción lumbar, el médico inserta una aguja en la zona lumbar para extraer líquido de la zona que rodea la médula espinal. A veces, los médicos también hacen:

  • Una electroencefalografía para visualizar las ondas cerebrales de su hijo

  • Resonancia magnética nuclear (RMN) y tomografía computarizada (TC) del encéfalo de su hijo

¿Cómo tratan los médicos las infecciones víricas del sistema nervioso central (SNC) en niños?

Los médicos pueden:

  • Tratar a los bebés en el hospital para mantenerles calientes y administrarles líquidos y medicamentos para la fiebre o las convulsiones

  • Tratar una infección por el virus del herpes simple con un medicamento antivírico administrado a través de la vena de su hijo (IV)

  • Tratar las lesiones cerebrales y nerviosas duraderas mediante la administración de corticoesteroides u otros medicamentos

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Implante coclear
Video
Implante coclear
Cuando las ondas sonoras alcanzan el oído, son recogidas por el oído externo en forma de embudo...

REDES SOCIALES

ARRIBA