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Infecciones de las vías urinarias en la infancia (IVU)

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Última revisión completa Dic. 2019
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Las vías urinarias están constituidas por:

  • Los riñones (los dos órganos en forma de frijol que fabrican la orina)

  • Los uréteres (los dos conductos que vacían la orina de cada riñón respectivamente y la llevan a la vejiga)

  • La vejiga (un órgano con forma de globo que retiene la orina hasta que usted está preparado para hacer pipí)

  • La uretra (un conducto que transporta la orina desde su vejiga hacia fuera de su cuerpo)

Las vías urinarias

Las vías urinarias

¿Qué es una infección de las vías urinarias (IVU)?

Una infección de las vías urinarias es una infección bacteriana de alguna parte de las vías urinarias. El lugar más habitual para la infección es la vejiga.

  • Las infecciones de las vías urinarias están causadas por gérmenes (bacterias)

  • En bebés, la fiebre puede ser el único síntoma de una infección de las vías urinarias

  • Los niños mayores pueden sentir dolor o ardor al orinar y necesidad de orinar con frecuencia

  • Los bebés varones son más propensos a contraer IVU que las niñas, pero las niñas mayores son más propensas a contraer IVU que los niños mayores

  • Los médicos tratan las infecciones urinarias con antibióticos

¿Cuál es la causa de las infecciones de las vías urinarias (IVU)?

Las infecciones de las vías urinarias están causadas por bacterias que penetran en la vejiga y los riñones. Por lo general, las bacterias de la piel penetran en el cuerpo a través de la uretra (el conducto que elimina la orina del cuerpo).

La probabilidad de que se produzcan infecciones de las vías urinarias aumenta si su hijo tiene un defecto congénito de las vías urinarias. Los defectos congénitos impiden con frecuencia que la orina fluya normalmente. La orina que no fluye normalmente es como agua estancada y es más probable que se infecte. Si un defecto congénito no recibe tratamiento, más adelante pueden aparecer problemas renales graves.

Los recién nacidos pueden enfermar gravemente si una IVU se disemina a través de la sangre hacia el resto del cuerpo (lo que se denomina septicemia).

¿Cuáles son los síntomas de una infección de las vías urinarias (IVU)?

Los síntomas varían según la edad.

En bebés y niños menores de 2 años, los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre

  • Vómito

  • Diarrea (caca frecuente, suelta, acuosa)

  • Orina que huele muy mal

Los recién nacidos con una infección de las vías urinarias pueden ponerse muy enfermos. Pueden desarrollar una infección grave en todo el cuerpo llamada septicemia.

Los niños mayores de 2 años presentan diferentes síntomas dependiendo de si su vejiga o riñones están infectados.

Los niños mayores de 2 años con una infección en la vejiga pueden tener:

  • Dolor o ardor al orinar

  • Necesidad de orinar a menudo y de repente

  • Dolor en el área de la vejiga (en la parte inferior del abdomen)

  • Orina que huele muy mal

Los niños mayores de 2 años con una infección renal pueden tener:

  • Dolor sobre uno o ambos riñones (en el costado o en la espalda, justo por encima de la cintura)

  • Fiebre elevada y escalofríos

  • Sentirse muy enfermo

¿Cómo pueden saber los médicos si mi hijo sufre una infección de las vías urinarias (IVU)?

Los médicos hacen:

  • Análisis de orina para detectar glóbulos blancos y bacterias en una muestra de orina

  • Cultivo de orina para hacer proliferar e identificar cualquier bacteria presente

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen, como la ecografía, para examinar la vejiga y los riñones de su hijo

Para obtener una muestra de orina de los niños más pequeños y los lactantes, el médico inserta un tubo fino y flexible (catéter) a través de su uretra. La muestra de orina se envía a un laboratorio para determinar la presencia de glóbulos blancos y bacterias en la misma. La orina también se enviará para su cultivo a fin de identificar el tipo de bacteria y el antibiótico que la eliminará.

En ocasiones, su médico realizará pruebas para buscar un defecto congénito en las vías urinarias de su hijo. Los médicos generalmente hacen estas pruebas si su hijo es menor de 3 años. También pueden hacerlas si su hijo es mayor y ha tenido varias IVU o ha estado muy enfermo.

La primera prueba suele ser una ecografía. Si hay un problema en las vías urinarias, los médicos pueden hacer una prueba llamada cistouretrografía miccional, en la que se observan las conexiones entre la vejiga y los riñones. Los médicos pasan un catéter a través de la uretra de su bebé hacia la vejiga, como si estuvieran recogiendo orina. Luego se coloca en la vejiga, a través del catéter, un líquido especial que se visualiza en la radiografía y se toman radiografías antes y después de que su hijo orine.

¿Cómo tratan los médicos las infecciones de las vías urinarias (IVU)?

Los médicos tratan las infecciones de las vías urinarias (IVU) con antibióticos.

Algunas veces, es posible que su hijo necesite cirugía para corregir un problema, como un defecto congénito de las vías urinarias.

¿Cómo puedo evitar que mi hijo pequeño sufra una infección de las vías urinarias?

Algunas de las formas de ayudar a prevenir las IVU incluyen:

  • Haga que las niñas se limpien de adelante hacia atrás después de usar el inodoro para evitar que entren bacterias en la uretra

  • Evite usar geles de baño con los niños, ya que podrían facilitar la entrada de bacterias a través de la uretra

  • Trate el estreñimiento grave (problemas para evacuar las heces duras) porque también puede dificultar la micción y provocar infecciones de las vías urinarias (IVU)

  • Considerar la circuncisión en niños varones con infecciones urinarias frecuentes

Si su hijo tiene un defecto congénito en las vías urinarias, los médicos a veces le recetan una dosis diaria de antibióticos para prevenir infecciones de las vías urinarias (IVU).

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