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Datos clave

Cuidados prenatales

(Atención médica durante el embarazo)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa sep 2018
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"Pre" significa "antes" y "natal" significa "nacimiento". Por lo tanto, la atención prenatal es la atención médica que usted recibe antes de dar a luz. La atención prenatal incluye visitas rutinarias al médico y exámenes rutinarios. El médico comprueba su estado de salud y la salud de su bebé en desarrollo.

  • Las visitas y pruebas rutinarias permiten a su médico detectar problemas antes de que causen síntomas

  • Es posible que los problemas que tuvo antes de estar embarazada, como hipertensión arterial o asma, requieran un tratamiento diferente cuando está embarazada

  • Su médico le aconsejará cómo cuidarse, incluyendo su alimentación y las vitaminas que necesita

  • Verá a su médico una vez al mes al comienzo del embarazo y con más frecuencia a medida que se acerque el parto

  • Los médicos revisan su peso, su orina y su presión arterial en cada visita

  • Los médicos suelen hacer una ecografía al menos una vez durante el embarazo y más a menudo según su historial de salud y sus síntomas

¿Debo consultar a un médico antes de intentar quedar embarazada?

Acudir al médico antes de quedarse embarazada es una buena idea. Así, el médico puede cerciorarse de que su embarazo sea lo más seguro posible y ayudarle a prepararse para quedarse embarazada. Su médico:

  • Comentará con usted de qué modo el embarazo podría afectar a cualquier enfermedad que usted sufra

  • Le administrará cualquier inmunización que usted necesite

  • Le preguntará sobre sus factores de riesgo de enfermedades hereditarias

Si usted presenta factores de riesgo de enfermedades hereditarias, el médico puede recomendar que se realicen análisis de sangre como parte de las pruebas de cribado genético. En las pruebas se estudia si usted o su pareja portan genes de enfermedades que podrían transmitir a su hijo. Algunos médicos hacen estas pruebas de forma generalizada porque las personas no siempre tienen factores de riesgo.

Si decide intentar quedarse embarazada, haga lo siguiente para darle a su bebé la mejor oportunidad de estar sano:

  • Tome diariamente un complejo multivitamínico con al menos 400 microgramos de ácido fólico (puede encontrar la cantidad de ácido fólico en la etiqueta)

  • No fume tabaco ni esté cerca de alguien que fume

  • No beba alcohol

  • Evite recoger la arena para gatos sucia o tocar excrementos de gato, ya que podrían transmitirle una enfermedad, la toxoplasmosis, que daña a su bebé

  • Evite estar cerca de personas que están enfermas, sobre todo si sufren ciertas infecciones como rubéola, varicela o herpes

¿Qué pasará en mi primera visita al médico?

Usted acudirá a su médico cuando esté embarazada de unas 6 a 8 semanas. Las semanas de embarazo se cuentan a partir del primer día de su última menstruación.

En esta visita, su médico:

  • Estimará su fecha probable del parto (el día en que su médico espera que nazca su bebé, generalmente 40 semanas después del primer día de su último período)

  • Medirá su estatura, su peso y su presión arterial

  • Le preguntará sobre su salud, sus medicamentos y detalles sobre cualquier embarazo anterior

  • Examinará sus tobillos para determinar si hay hinchazón

  • Realizará un examen pélvico (interno) para detectar enfermedades u otros problemas

  • Le hará una prueba de Papanicolaou (una prueba para detectar cáncer en el cuello uterino) si no se ha sometido a una en el período de tiempo recomendado

  • Tomará muestras de sangre y orina para analizarlas

  • Análisis en busca de enfermedades de transmisión sexual

¿Qué atención médica necesitaré durante mi embarazo?

Usted verá al médico con más frecuencia a medida que avanza su embarazo. Después de la primera visita, verá a su médico:

  • Cada 4 semanas hasta las 28 semanas de embarazo

  • Cada 2 semanas hasta la semana 36

  • Luego, una vez a la semana hasta el parto

En cada visita, su médico:

  • Le pesará

  • Le tomará la presión arterial

  • Le examinará los tobillos en busca de hinchazón

  • Medirá su útero

  • Comprobará el latido cardíaco de su bebé

  • Analizará una muestra de orina para ver si tiene azúcar

Alrededor de las 16 a 20 semanas, su médico le hará una ecografía para revisar los siguientes parámetros de su feto:

  • Latido cardíaco

  • Sexo

  • Tamaño y crecimiento

La ecografía también puede indicar:

  • Si su embarazo es gemelar o múltiple

  • Si su feto tiene algún posible problema, incluyendo malformaciones congénitas (problemas de nacimiento) o problemas en la placenta (el órgano que alimenta al feto)

Dependiendo de los resultados de la ecografía, su médico puede solicitar más ecografías en etapas posteriores de su embarazo.

Entre las 24 y las 28 semanas aproximadamente, su médico solicitará un análisis de sangre para detectar una posible concentración elevada de azúcar en sangre (diabetes gestacional)

Las radiografías no forman parte de la atención prenatal habitual. Si el médico solicita una radiografía, se la pueden hacer de forma inocua mediante el uso de un delantal de plomo para proteger su abdomen.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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