Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

COVID-19

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa May. 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales

¿Qué es la COVID-19?

La COVID-19 es una infección vírica potencialmente grave que afecta sus pulmones y sus vías respiratorias.

  • Está causada por un nuevo tipo de coronavirus

  • El virus se transmite con mucha facilidad a otras personas

  • La COVID-19 afecta actualmente a todo el planeta

  • Algunas personas infectadas no presentan síntomas, mientras que otras enferman de forma muy grave y algunas fallecen

  • Para diagnosticar la COVID-19, los médicos analizan frotis de su nariz o su garganta

  • Ningún medicamento cura la COVID-19, pero los médicos están probando algunos que podrían ser eficaces

  • Los médicos también están trabajando en una vacuna para prevenir la COVID-19

¿Qué es una pandemia?

La COVID-19 es una pandemia. Es decir, una infección que se extiende rápidamente por muchas partes del mundo a la vez.

¿Cuál es la causa de la COVID-19?

La COVID-19 está causada por un nuevo tipo de coronavirus llamado SARS-CoV2. Los médicos lo llaman nuevo porque no ha existido antes. Recientemente ha cambiado (mutado) desde un tipo de coronavirus que infecta a los murciélagos.

El virus se propaga (se transmite):

  • A través del aire, en las gotas que una persona infectada esparce después de toser o estornudar

  • Al tocar cosas que han sido tocadas por personas infectadas y luego tocarse la cara

A diferencia de lo que ocurre con muchos virus respiratorios, usted puede transmitir el virus que causa la COVID-19 antes de presentar síntomas. Si usted no sabe que tiene el virus, puede transmitirlo fácilmente sin saberlo.

Además, la COVID-19 se transmite de persona a persona mucho más fácilmente que otras infecciones respiratorias como los resfriados o la gripe.

¿Qué es un coronavirus?

Existen centenares de coronavirus diferentes, todos ellos relacionados entre sí. La mayoría solo infectan a los animales.

  • Solo unos pocos coronavirus infectan a las personas

  • Algunos de ellos solo causan resfriados

  • Tres coronavirus causan enfermedades muy graves y pueden ser mortales

Además de la COVID-19, las otras infecciones graves por coronavirus se denominan SARS y MERS. Ya casi nadie contrae dichas infecciones.

¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

Muchas personas con COVID-19, especialmente los niños, casi no presentan síntomas.

Si usted presenta síntomas, es probable que tenga:

  • Fiebre

  • Tos seca

  • Dificultad respiratoria

  • Sentirse realmente débil y cansado

Usted también puede experimentar:

  • Secreción nasal y dolor de garganta

  • Pérdida del sentido del olfato y del gusto

  • Cefaleas

  • Problemas estomacales como náuseas y diarrea

Una infección grave penetra profundamente en sus pulmones y causa neumonía vírica. Dicha neumonía le provocará mucha dificultad respiratoria. Una infección grave también puede afectar muchos órganos, incluidos el cerebro, el corazón y los riñones.

¿Es mortal la COVID-19?

Usted puede morir por COVID-19. Cuanto mayor sea usted, mayor es su riesgo de muerte. La mayoría de las muertes afectan a personas mayores de 50 años. Las personas mayores de 80 años corren un riesgo muy elevado. Incluso los niños y adultos jóvenes pueden morir.

Usted también corre un mayor riesgo si:

  • Sufre otros problemas médicos, como cardiopatías, hipertensión arterial o diabetes.

  • Usted es un hombre

  • Es de ascendencia afroamericana

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro COVID-19?

En la prueba más habitual se emplea:

  • Un frotis tomado de la parte posterior de la nariz o la garganta

El hisopo se envía a un laboratorio para detectar el virus.

Un análisis de sangre permite detectar anticuerpos que ha fabricado su sistema inmunológico para defenderse del virus. Su cuerpo necesita unas cuantas semanas para producir estos anticuerpos, por lo que esta prueba no es útil al principio de la enfermedad. Sin embargo, puede ayudar a determinar si alguna vez se ha infectado.

Si usted presenta dificultad respiratoria, por regla general los médicos:

  • Solicitarán una radiografía de tórax para detectar neumonía

  • Miden la concentración de oxígeno en su sangre con un sensor colocado en un dedo de su mano (pulsioximetría)

¿Cómo se trata la COVID-19?

Si su caso es entre leve y moderado:

  • Se quedará en casa y no saldrá ni se acercará a otras personas (confinamiento)

  • Llevará una mascarilla para no contagiar el virus

  • Tomará paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno para la fiebre y los dolores

Si su caso es grave, con problemas respiratorios, deberá ir al hospital. Los médicos:

  • Le suministrarán oxígeno

  • A veces le conectarán a un ventilador

Es posible que necesite estar conectado a un ventilador incluso durante algunas semanas.

No se dispone de medicamentos que se hayan demostrado eficaces para matar el virus, pero los médicos están probando algunos que podrían ayudar.

Si usted tiene problemas renales, es posible que necesite diálisis.

¿Cómo puedo prevenir la COVID-19?

La mejor manera de prevenir la COVID-19 es evitando la exposición al virus. Estas acciones contribuyen a evitarla:

  • Mantenerse a una distancia de 2 metros (6 pies) de la gente en zonas públicas (distanciamiento social)

  • Utilizar un tapabocas de tela cuando se está en público (véase Use of Cloth Face Coverings to Help Slow the Spread of COVID-19 [Uso de tapabocas de tela para ayudar a reducir la transmisión de la COVID-19])

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos

  • Emplear un desinfectante de manos a base de alcohol

  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias

  • Cúbrase la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar y luego tire el pañuelo a la basura

  • Utilizar un desinfectante doméstico en aerosol o como toallita para limpiar cosas que las personas tocan mucho, como manijas de puertas, teléfonos, controles remotos y encimeras

¿Existe alguna vacuna contra la COVID-19?

Todavía no existe una vacuna, aunque muchos médicos están trabajando para desarrollarla. Los expertos creen que se dispondrá de una vacuna a lo largo de 2021.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Modelos 3D
Ver todo
Varicela
Modelo 3D
Varicela

REDES SOCIALES

ARRIBA