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Enfermedad de Lyme

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Última revisión completa Oct. 2019
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¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad que se contrae al ser mordido por garrapatas infectadas. Se llama enfermedad de Lyme porque se descubrió por primera vez en Lyme, Connecticut (Estados Unidos).

La enfermedad de Lyme la transmite un tipo de garrapata llamada garrapata del venado. La garrapata del venado adquiere las bacterias que causan la enfermedad de Lyme cuando se alimenta de ratones infectados. (Se llama garrapata del venado porque estas garrapatas también se alimentan de ciervos).

  • Es más probable que usted contraiga la enfermedad de Lyme si habita o viaja a áreas boscosas

  • Por lo general, en el lugar donde le ha mordido la garrapata aparece una gran mancha roja

  • La mancha crece lentamente y aparecen unos anillos rojos a su alrededor como si se tratara de una diana o de un ojo de buey

  • La enfermedad de Lyme también puede provocar fiebre, dolores musculares e inflamación de las articulaciones

  • Si usted no recibe tratamiento, puede tener problemas a largo plazo en el cerebro, los nervios y las articulaciones

  • Los médicos tratan la enfermedad de Lyme con antibióticos

¿Qué causa la enfermedad de Lyme?

La bacteria Borrelia burgdorferi causa la enfermedad de Lyme. Si le muerde una garrapata del venado, usted no contrae la enfermedad de Lyme de inmediato. La garrapata del venado necesita permanecer adherida a usted durante un día y medio por lo menos.

Las garrapatas del venado son mucho más pequeñas que las garrapatas de los perros que usted suele encontrar en sus mascotas.

Garrapatas del venado

Garrapatas del venado

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme?

Los síntomas de la enfermedad de Lyme dependen de la etapa de la enfermedad en la que usted se encuentre.

Los primeros síntomas incluyen:

  • Por lo general, una gran mancha roja, elevada, en el lugar donde le ha mordido la garrapata

  • La mancha roja aumenta de tamaño, se vuelve clara en el centro y tiene anillos rojos a su alrededor (erupción de ojo de buey)

  • La mancha no pica ni duele, pero puede estar caliente

  • La mancha habitualmente se va al cabo de 3 o 4 semanas

Algunas personas con la enfermedad de Lyme nunca tienen ni la mancha ni la erupción.

Luego, las bacterias comienzan a diseminarse por su cuerpo y usted puede presentar síntomas como:

  • Sentirse cansado durante semanas

  • Fiebre, escalofríos y cefaleas

  • Rigidez en el cuello y dolores musculares

  • Dolor e hinchazón en sus articulaciones

  • A veces, más puntos rojos pequeños en su cuerpo

  • Dolor de cabeza y rigidez en el cuello (meningitis)

  • Debilidad en un único lado de su cara (parálisis de Bell)

Los síntomas tardíos se presentan si usted no recibe tratamiento. Meses o años después de la infección, usted puede presentar síntomas como:

  • Artritis, con hinchazón, dolor y rigidez en las articulaciones, especialmente en las rodillas

  • Algunas veces, hormigueos o dolores fulgurantes en la espalda, las piernas y los brazos

  • A veces, problemas del estado de ánimo, el habla, la memoria y el sueño

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro la enfermedad de Lyme?

Los médicos diagnostican la enfermedad de Lyme basándose en:

  • Sus síntomas

  • Si usted habita en/visita una zona donde la enfermedad de Lyme es frecuente

  • Análisis de sangre

El análisis de sangre no suele dar un resultado positivo para la enfermedad de Lyme cuando se enferma por primera vez. Los médicos a menudo tienen que repetir la prueba al cabo de algunas semanas.

¿Cómo tratan los médicos la enfermedad de Lyme?

Los médicos intentan tratar la enfermedad de Lyme lo antes posible para evitar más problemas. Los médicos le indicarán que tome:

  • Antibióticos

  • Medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno o la aspirina (ácido acetilsalicílico), si sufre dolor en las articulaciones

¿Cómo puedo prevenir la enfermedad de Lyme?

Usted puede prevenir la enfermedad de Lyme tratando de prevenir las picaduras de garrapatas:

  • No se aparte de los caminos y senderos cuando camine por áreas boscosas y no se restriegue por los arbustos y malas hierbas

  • No se siente en el suelo o en paredes de piedra

  • Use camisas de manga larga de color claro y pantalones largos metidos en sus botas o calcetines

  • Use insecticidas especiales para su piel y ropa

  • Revise todo su cuerpo con mucho cuidado, especialmente las partes peludas, después de haber estado en una zona boscosa

  • Quítese de inmediato cualquier garrapata que detecte moviéndose sobre su cuerpo

Si le muerde una garrapata del venado:

  • Para desengancharse la garrapata, tire de ella con unas pinzas sujetándola por la cabeza o la boca, no por su cuerpo (no debe apretar el cuerpo)

  • No use vaselina, alcohol o fósforos para tratar de quitar la garrapata

  • Su médico puede administrarle un antibiótico de inmediato o puede observar el área de la mordedura para ver si presenta síntomas de la enfermedad de Lyme.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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