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Infección por hantavirus

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Última revisión completa Mar. 2020
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¿Qué es un hantavirus?

El hantavirus es una infección vírica que se transmite a través de la orina y los excrementos de ratones y ratas. El hantavirus puede causar infecciones pulmonares y renales potencialmente mortales.

  • Usted puede contraer hantavirus al respirar aire contaminado con orina o excrementos infectados de roedores (ratas o ratones)

  • El hantavirus causa fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y problemas pulmonares o renales

  • Una infección grave por hantavirus puede ser mortal

¿Cuál es la causa de la infección por hantavirus?

Los hantavirus infectan a roedores salvajes en todo el planeta. Existen distintos tipos de hantavirus en diferentes partes del mundo.

Dependiendo del tipo de hantavirus que usted tenga, el virus afecta diferentes órganos.

Pulmones: el tipo de hantavirus del oeste de Estados Unidos y de América Central y del Sur suele causar una infección pulmonar que provoca tos, dificultad respiratoria y líquido en los pulmones.

Riñones: el tipo de hantavirus de Corea y Europa suele causar sarpullido y dolor de estómago y puede impedir el funcionamiento de sus riñones.

¿Cuáles son los síntomas de los hantavirus?

Primeros síntomas de hantavirus:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza y dolorimiento muscular

  • A veces, dolor abdominal, vómitos o diarrea

Estos primeros síntomas continúan durante unos 4 días, a veces más. Entonces, usted puede presentar otros síntomas dependiendo del tipo de hantavirus.

Cuando sus pulmones están afectados:

  • Tos y dificultad respiratoria que empeora al cabo de unas pocas horas

  • Hipotensión arterial

La infección por hantavirus que afecta sus pulmones puede ser mortal.

Cuando sus riñones están afectados:

  • Algunas veces, sangre en su orina o en sus heces o moratones en su piel

  • A veces, confusión que conduce al coma

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo hantavirus?

Los médicos sospechan hantavirus si usted presenta síntomas y ha estado en lugares donde hay roedores y sus excrementos.

  • Para confirmar el diagnóstico, le harán análisis de sangre

  • Si tiene tos o dificultad para respirar, le pueden hacer una radiografía torácica y una ecocardiografía (ecografía de su corazón)

¿Cómo tratan los médicos los hantavirus?

Los médicos tratarán sus síntomas.

Si tiene el tipo de hantavirus que afecta sus pulmones, los médicos:

  • Le administrarán oxígeno para ayudarle a respirar

  • A veces, le conectarán a un ventilador mecánico para ayudarle a respirar

Si tiene el tipo de hantavirus que afecta sus riñones, los médicos:

  • Le indicarán que tome un medicamento antivírico que puede ayudar a reducir sus síntomas

  • A veces, le someterán a diálisis renal (en la que se emplea una máquina para filtrar los desechos de su sangre, dado que sus riñones no pueden hacerlo)

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