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Infección por el virus Zika

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa Mar. 2020
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¿Qué es la infección por el virus Zika?

La infección por el virus Zika casi nunca enferma a niños o adultos. Sin embargo, el virus Zika es muy peligroso para un bebé por nacer (feto).

  • El Zika puede transmitirse a través de mosquitos, sexo o transfusiones de sangre

  • Una embarazada infectada por el virus Zika puede contagiarlo a su bebé

  • La mayoría de las personas no presentan síntomas o sólo presentan síntomas leves, como fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones y enrojecimiento ocular.

  • Los bebés nacidos de madres infectadas con el virus Zika pueden tener defectos congénitos en el encéfalo, como una cabeza anormalmente pequeña (microcefalia)

  • No existe tratamiento para la infección por el virus Zika, pero algunas medidas, como el descanso y la toma de paracetamol (acetaminofeno) para aliviar la fiebre y el dolor pueden resultar de utilidad

¿Cómo se contrae la infección por el virus Zika?

El virus Zika se transmite principalmente por:

  • Mosquitos

El virus Zika también se puede transmitir a través de:

  • Relaciones sexuales

  • Transfusión de sangre

  • Una mujer embarazada a su bebé antes del parto

Si está infectado con el virus Zika, puede contagiarlo a su pareja durante las relaciones sexuales:

  • Incluso si usted no presenta síntomas

  • Antes del inicio de los síntomas

  • Mientras se tienen síntomas

  • Semanas o incluso meses después de que hayan desaparecido los síntomas (el virus Zika puede permanecer en el semen de un hombre hasta 6 meses)

Los mosquitos que transmiten el virus Zika viven en climas más cálidos. Por lo tanto, la mayoría de las infecciones por Zika se producen en América del Sur y el Caribe. Sin embargo, las personas procedentes de otras partes del mundo que visitan esas zonas pueden regresar a casa con una infección por Zika.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por el virus Zika?

Es posible que usted no presente síntomas o sólo síntomas leves. Los síntomas por lo general duran de 4 a 7 días y consisten en:

  • Fiebre

  • Eritema con protuberancias

  • Dolor en sus articulaciones y músculos

  • Ojos rojos, irritados

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

¿Cómo afecta el Zika a los bebés?

La infección por el virus Zika durante el embarazo puede causar defectos congénitos en el encéfalo del bebé, como una cabeza anormalmente pequeña (microcefalia). Los bebés con microcefalia pueden tener problemas como:

  • Convulsiones

  • Retrasos en el desarrollo (por ejemplo, los niños pueden aprender a sentarse, sostenerse en pie y caminar más tarde de lo habitual)

  • Disminución de la capacidad intelectual

  • Problemas con el movimiento y el equilibrio

  • Problemas para comer o tragar

  • Problemas para oír o ver

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo una infección por el virus Zika?

Los médicos diagnostican una infección por el virus Zika basándose en:

  • Análisis de sangre

  • Análisis de orina

¿Cómo tratan los médicos una infección por el virus Zika?

Hasta el momento presente, no se dispone de una medicina para curar la infección por el virus Zika.

Los médicos le indicarán:

  • Reposo

  • Beba líquidos para asegurarse de que haya suficiente agua en su cuerpo

  • Tome acetaminofeno (paracetamol) para aliviar el dolor y la fiebre

No tome aspirina (ácido acetilsalicílico) o ibuprofeno a menos que haya consultado a un médico y esté seguro de haber contraído una infección por el virus Zika. Si usted tiene dengue, que puede dar lugar a síntomas similares al Zika, tomar aspirina (ácido acetilsalicílico) o ibuprofeno puede ser peligroso y causar hemorragia.

Si usted está embarazada, los médicos pueden:

  • Hacer una ecografía cada 3 o 4 semanas para verificar el desarrollo de su bebé

¿Cómo puedo prevenir una infección por el virus Zika?

Las mejores formas de prevenir la infección por el virus Zika son:

  • Evitar que le piquen los mosquitos

  • Evite las relaciones sexuales sin protección con una pareja que tenga o pueda tener la infección

Para evitar las picaduras de mosquitos:

  • Vestir camisas de manga larga y pantalones largos

  • Permanezca en lugares que tengan aire acondicionado o en los que se disponga de mosquiteras en puertas y ventanas para impedir el paso de los insectos o utilice una mosquitera que cubra totalmente la cama

  • Use repelentes de insectos que contengan DEET (dietiltoluamida) en la piel descubierta, pero no los utilice en bebés menores de 2 meses.

  • Trate la ropa y los objetos personales con el insecticida permetrina (no lo aplique directamente sobre la piel)

Las mujeres embarazadas deben evitar viajar a zonas donde el virus Zika es frecuente (véase Zika Travel Information).

Si usted está embarazada y su pareja sexual vive o trabaja en una zona donde la infección por el virus Zika es común, debe seguir una de las recomendaciones siguientes durante el embarazo:

  • No mantenga relaciones sexuales (vaginales, anales u orales)

  • Utilice siempre métodos anticonceptivos de barrera (como un condón o barreras bucales) durante las relaciones sexuales

Si su pareja sexual femenina ha sido diagnosticada de Zika o presenta síntomas de Zika, debe tener en cuenta una de estas dos premisas:

  • No mantenga relaciones sexuales durante 8 semanas por lo menos

  • Utilice preservativos (condones) o barreras bucales durante las relaciones sexuales

Si su pareja sexual masculina ha sido diagnosticada de Zika o presenta síntomas de Zika, debe tener en cuenta una de estas dos premisas:

  • No mantenga relaciones sexuales durante 6 meses por lo menos

  • Use preservativos o condones durante las relaciones sexuales

El virus Zika permanece en el semen de un hombre durante mucho más tiempo del que permanece en otros líquidos corporales.

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