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Fiebre del dengue

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa Mar. 2020
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¿Qué es el dengue?

El dengue es una infección vírica transmitida por mosquitos. Una versión más grave de la enfermedad, llamada fiebre hemorrágica del dengue, causa hemorragia y puede ser mortal.

  • El dengue es más frecuente en los trópicos y en los subtrópicos, como en el sudeste de Asia, América Central y del Sur y en el Caribe

  • Usted puede contraer dengue si le pica un mosquito infectado

  • Los síntomas consisten en fiebre, dolor de cabeza y dolores corporales

  • Usted puede contraer dengue más de una vez

  • Si usted viaja a una zona con dengue, debe tomar medidas para evitar las picaduras de mosquitos

¿Qué causa el dengue?

El dengue está causado por un virus, llamado virus del dengue. El virus se encuentra presente en la mayoría de las zonas tropicales y subtropicales del planeta. Es más frecuente en el sudeste asiático y en el Caribe. Pero algunas personas han contraído dengue en el sur de Estados Unidos y en Hawái.

Cuando un mosquito pica a una persona infectada, recoge el virus y se lo transmite a la siguiente persona a quien pica.

¿Cuáles son los síntomas del dengue?

Se sentirá débil y cansado durante 2 o 3 días, y tendrá:

  • Fiebre elevada y escalofríos

  • Cefalea intensa

  • Dolor cuando mueve los ojos

  • Dolor sordo e intenso en la espalda, las piernas y las articulaciones; de hecho, el dengue recibió el apodo de "fiebre rompehuesos" a causa del dolor tan intenso producido

  • Una erupción en la cara

Después de presentar estos síntomas usted puede encontrarse mejor durante un día y luego la fiebre y la erupción pueden reaparecer, esta vez en el tórax, la espalda, los brazos y la cara.

En casos más graves, la persona afectada puede sentirse débil durante varias semanas, pero es muy poco probable que muera a causa del dengue.

¿Qué es la fiebre hemorrágica del dengue?

La fiebre hemorrágica del dengue es una forma mucho más grave del dengue. Afecta principalmente a niños menores de 10 años en áreas donde el dengue es habitual.

Si usted tiene fiebre hemorrágica por dengue, presenta síntomas de dengue y también:

  • Sangrado por la nariz, la boca, el recto y cualquier herida punzante

  • Dolor en el vientre

  • Vomitar sangre

  • Sangre en sus heces o su orina

  • Manchas púrpuras en su piel procedentes de un sangrado debajo de su piel

  • Presión arterial muy baja (choque)

Vaya al hospital de inmediato si tiene síntomas de fiebre hemorrágica del dengue.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo dengue?

Los médicos sospechan dengue basándose en sus síntomas y en si usted ha estado en una zona donde los mosquitos son portadores de la infección. Para confirmar el diagnóstico, le harán análisis de sangre.

¿Cómo tratan los médicos el dengue?

No hay ninguna medicina para matar el virus del dengue. Los médicos:

  • Le indicarán que tome un medicamento, como acetaminofeno (paracetamol), para aliviar el dolor y disminuir la fiebre

  • Le administrarán líquidos por vía intravenosa (por vena), especialmente si usted sufre fiebre hemorrágica del dengue

No tome aspirina (ácido acetilsalicílico) o ibuprofeno porque pueden causar sangrado o empeorarlo.

Los médicos le mantendrán protegido con mosquiteras mientras está enfermo para que los mosquitos no se contagien de usted y después contagien la infección a otras personas.

¿Cómo puedo prevenir el dengue?

Si usted habita en una zona con dengue o la visita, tome medidas para prevenir las picaduras de mosquitos:

  • Rocíe su piel con un insecticida con DEET

  • Use mosquiteras

  • Vista camisas de manga larga y pantalones largos

  • Ponga mosquiteras en las ventanas y repare cualquier agujero que puedan tener

  • Deshágase del agua estancada que pueda haber dentro de la casa y en los alrededores porque en su interior de multiplican los mosquitos

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