Manual Msd

Please confirm that you are a health care professional

Cargando

Generalidades sobre las bacterias

Por

Brian J. Werth

, PharmD, University of Washington School of Pharmacy

Última modificación del contenido may. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

Las bacterias son microorganismos que tienen DNA circular de doble cadena y, con la excepción de los micoplasmas, paredes celulares. La mayoría de las bacterias viven fuera de las células. Algunas de ellas (p. ej., Salmonella typhi, Neisseria gonorrhoeae, y los géneros Legionella, Mycobacteria, Rickettsia, Chlamydia y Chlamydophila spp) residen y se replican preferentemente en forma intracelular. Algunas bacterias como las clamidias, las especies Chlamydophila y las rickettsias son patógenos intracelulares obligados (es decir, pueden crecer, reproducirse y causar enfermedades sólo dentro de las células del huésped). Otras (p. ej., Salmonella typhi, especies de Brucella, Francisella tularensis, N. gonorrhoeae, Neisseria meningitidis, especies de Legionella y Listeria, Mycobacterium tuberculosis) son patógenos intracelulares facultativos.

Muchas bacterias se encuentran presentes en el cuerpo humano como flora normal, habitualmente en gran cantidad y en muchas zonas (p. ej., en el tubo digestivo). Sólo unas pocas especies son patógenas para el ser humano.

Las bacterias se clasifican según los siguientes criterios (véase témbién la tabla Clasificación de las bacterias patógenas frecuentes):

  • Morfología

  • Tinciones

  • Encapsulación

  • Requerimientos de oxígeno

Morfología

Las bacterias pueden ser

  • Cilíndricas (bacilos)

  • Esféricas (cocos)

  • Espiraladas (espiroquetas)

Algunas especies de cocos, muchas de bacilos y la mayoría de las espiroquetas son móviles.

Tinciones

La tinción de Gram es la coloración más común para la identificación general de las bacterias. Las bacterias grampositivas retienen el colorante cristal violeta (por lo que adquieren un color azul oscuro) después de la fijación con yodo, la decoloración con alcohol y la contratinción con safranina; las bacterias gramnegativas, que no retienen el cristal violeta, aparecen de color rojo. Estas últimas tienen una membrana exterior adicional que contiene lipopolisacárido (endotoxina), lo que incrementa su virulencia. (Para conocer los otros factores que aumentan la patogenicidad de las bacterias, véase Factores que facilitan la invasión microbiana.)

Las tinciones de Ziehl-Neelsen y de Kinyoun son tinciones acidorresistentes, que se usan para identificar principalmente a las micobacterias, en especial M. tuberculosis. También pueden identificar los bacilos grampositivos Nocardia y los protozoos Criptosporidios, Ciclospora, y Cystoisospora. Se aplica carbolfucsina, luego se decolora con ácido clorhídrico y etanol, y se aplica azul de metileno como contracolorante.

Las tinciones con fluorocromos (p. ej., auramina-rodamina) también identifican microorganismos ácido-resistentes, pero se requiere un microscopio fluorescente especial.

Encapsulación

Algunas bacterias están rodeadas por cápsulas; en algunos de estos casos (p. ej., Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae), la cápsula ayuda a proteger al patógeno de la ingesta por parte de los fagocitos. La encapsulación aumenta la virulencia de las bacterias.

Requerimientos de oxígeno

Las bacterias aeróbicas (aerobios obligados) necesitan oxígeno para producir energía y crecer en un cultivo. Estas bacterias producen energía mediante la respiración celular aeróbica.

Las bacterias anaeróbicas (anaerobios obligados) no necesitan oxígeno y no crecen en un cultivo en presencia de aire. Producen energía mediante la fermentación o respiración anaeróbica. Estas bacterias son comunes en el tubo digestivo, la vagina, las grietas de la superficie de los dientes y las heridas crónicas si hay disminución del riego sanguíneo.

Las bacterias facultativas pueden crecer con o sin oxígeno. Producen energía mediante fermentación o respiración anaeróbica si no hay oxígeno, o por respiración celular aeróbica en presencia de oxígeno. Las bacterias microaerófilas prefieren una tensión de oxígeno reducida (p. ej., de 2 a 10%).

Las clamidias son parásitos intracelulares estrictos que toman la energía de la célula del huésped y no la producen por sí mismos.

Tabla
icon

Clasificación de las bacterias patógenas frecuentes

Tipo

Bacterias

Aerobias estrictas

Cocos gramnegativos

Bacilos grampositivos

Corynebacterium jeikeium

Bacilos acidorresistentes

Complejo de Mycobacterium avium, M. kansasii, M. leprae, M. tuberculosis, Nocardia spp

No fermentativas, no Enterobacteriaceae

Acinetobacter calcoaceticus, Elizabethkingia meningoseptica (anteriormente Flavobacterium meningosepticum), Pseudomonas aeruginosa, P. alcaligenes, otras especies Pseudomonas, Stenotrophomonas maltophilia

Cocobacilos y bacilos gramnegativos fastidiosos

Brucella, Bordetella, Francisella, y especies de Legionella spp

Leptospiraceae (bacterias espiraladas)

Anaerobias estrictas

Bacteroides fragilis, otros Bacteroides spp, Fusobacterium, Prevotella spp

Cocos gramnegativos

Veillonella spp

Cocos grampositivos

Peptococcus niger, especies de Peptostreptococcus

Bacilos grampositivos no formadores de esporas

Especies de Actinomyces, Bifidobacterium, Eubacterium y Cutibacterium (antes llamado Propionibacterium)

Bacilos grampositivos formadores de endosporas

Clostridium botulinum, C. perfringens,C. tetani, otros Clostridium spp

Anaerobios facultativos

Cocos grampositivos, catalasa positivos

Staphylococcus aureus (coagulasa positivo), S. epidermidis (coagulasa negativo), otros estafilococos coagulasa negativos

Cocos grampositivos, catalasa negativos

Enterococcus faecalis, E. faecium, Streptococcus agalactiae (estreptococos grupo B), S. bovis, S. pneumoniae, S. pyogenes (estreptococos del grupo A), estreptococos del grupo viridans (S. mutans, S. mitis, S. salivarius, S. sanguis), S. anginosus grupo de (S. anginosus, S. milleri, S. constellatus), Gemella morbillorum

Bacilos grampositivos

Bacillus anthracis, Erysipelothrix rhusiopathiae, Gardnerella vaginalis (gram-variable)

Enterobacteriaceae (especie de Citrobacter, especie de Enterobacter spp, Escherichia coli, especie de Klebsiella, Morganella morganii, especie de Proteus, Plesiomonas shigelloides, Providencia rettgeri, Salmonella typhi, otra especie de Salmonella, Serratia marcescens, especie de Shigella, Yersinia enterocolitica , Y. pestis)

Fermentativos, no Enterobacteriaceae

Aeromonas hydrophila, Chromobacterium violaceum, Pasteurella multocida

Cocobacilos y bacilos gramnegativos fastidiosos

Actinobacillus actinomycetemcomitans, Bartonella bacilliformis, B. henselae, B. quintana, Eikenella corrodens, Haemophilus influenzae, otros Haemophilus spp

Microaerófilas

Bacilos curvos

Campylobacter jejuni, Helicobacter pylori, Vibrio cholerae, V. vulnificus

Spirochaetaceae (bacterias espiraladas)

Parásitos intracelulares obligados

Chlamydiaceae

Chlamydia trachomatis, Chlamydophila pneumoniae, C. psittaci

Coxiellaceae

Rickettsia prowazekii, R. rickettsii, R. typhi, Orientia tsutsugamushi, Ehrlichia chaffeensis, Anaplasma phagocytophilum

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

También de interés

Videos

Ver todo
Cómo lavarse las manos
Video
Cómo lavarse las manos
Modelos 3D
Ver todo
SARS-CoV-2
Modelo 3D
SARS-CoV-2

REDES SOCIALES

ARRIBA