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Trastornos adenoideos

Por

Clarence T. Sasaki

, MD, Yale University School of Medicine

Última revisión completa ene. 2020
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Las adenoides (vegetaciones) agrandadas e inflamadas, comunes entre los niños, pueden dificultar la respiración y provocar trastornos del sueño e infecciones recurrentes del oído.

  • El aumento de tamaño de las adenoides (vegetaciones) en los niños puede deberse a infecciones.

  • El aumento de tamaño no suele causar síntomas pero en algunos casos provoca dificultad para respirar o tragar y, a veces, infecciones recidivantes de oído o de senos paranasales o apnea obstructiva del sueño.

  • El diagnóstico se basa en la nasofaringoscopia.

  • En presencia de una infección bacteriana se utilizan antibióticos y, en algunos casos, si las infecciones son recurrentes, se extirpan quirúrgicamente las vegetaciones.

Las adenoides (vegetaciones) son acumulaciones de tejido linfático en el lugar donde los conductos nasales se conectan con la garganta. Ayudan a defender al organismo contra la infección atrapando bacterias y virus que penetran a través de la garganta y produciendo anticuerpos. Las vegetaciones son de mayor tamaño en niños de 2 a 6 años de edad.

Localización de las adenoides

Las adenoides (vegetaciones) son tejido linfoide ubicado detrás del paladar, donde las fosas nasales se conectan con la garganta. Las vegetaciones no son visibles por la boca.

Localización de las adenoides

Causas

Algunos niños en la etapa preescolar y en la adolescencia tienen vegetaciones relativamente grandes (hipertóficas) sin que ello sea indicador de ningún tipo de problema. Sin embargo, las vegetaciones pueden agrandarse (hipertrofiarse) si se infectan con virus o bacterias causantes de infecciones de garganta (dolor de garganta). La exposición regular a niños que sufren infecciones bacterianas o víricas, como los niños de los centros de cuidado infantil, aumenta el riesgo de infección. Además, las alergias (como las alergias estacionales o las alergias persistentes durante todo el año), los irritantes y, posiblemente, el reflujo gastroesofágico, también pueden causar que las vegetaciones aumenten de tamaño. Aunque es extremadamente raro, el cáncer causa a veces agrandamiento de las vegetaciones.

A veces, cuando aumentan de tamaño, las vegetaciones pueden obstruir la nariz o las trompas de Eustaquio que conectan la parte posterior de la garganta con los oídos. Por lo general, las adenoides (vegetaciones) vuelven a su tamaño normal una vez se resuelve la causa del problema. En algunos casos permanecen agrandadas, especialmente en los niños que han sufrido infecciones frecuentes o crónicas.

Síntomas

La mayoría de las vegetaciones agrandadas no causan síntomas. Sin embargo, las adenoides agrandadas pueden dar a la voz un tono de congestión nasal (la voz del niño suena como si estuviese resfriado). Los niños con vegetaciones agrandadas pueden presentar anomalías en la forma del paladar y en la posición de los dientes. Los niños también pueden tender a respirar por la boca y también pueden sufrir infecciones crónicas del oído con pérdida auditiva, hemorragias nasales, mal aliento y tos.

Diagnóstico

  • Nasofaringoscopia

Los médicos sospechan adenoides (vegetaciones) agrandados en niños y adolescentes con síntomas característicos, infecciones del oído (otitis) crónicas o infecciones de los senos paranasales recurrentes. Por lo general, para acceder a la parte posterior de la nariz y la garganta, los médicos introducen un tubo flexible de visualización a través de la nariz (llamado nasofaringoscopio).

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

  • A veces, adenoidectomía

Si los médicos piensan que las adenoides (vegetaciones) han aumentado de tamaño debido a alergias, pueden administrar un aerosol nasal con corticoesteroides u otros fármacos, como antihistamínicos, por vía oral. Si la causa parece ser una infección bacteriana, los médicos pueden prescribir antibióticos. Si dichos fármacos no son eficaces o si el médico cree que no serán útiles, puede recomendar la extirpación quirúrgica de las vegetaciones (denominada adenoidectomía).

El médico recomienda realizar la adenoidectomía en niños con las características siguientes:

  • Infecciones de oído frecuentes y colecciones persistentes de líquido en el oído medio

  • Hemorragia nasal u obstrucciones que causan alteraciones en la voz o trastornos del sueño

  • Infecciones de los senos paranasales

No parece que la adenoidectomía disminuyan la frecuencia de los resfriados o la tos ni su gravedad.

Aunque requiere anestesia general, la adenoidectomía suele realizarse en forma ambulatoria. Normalmente, los niños se recuperan de la adenoidectomía en 2 o 3 días.

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