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Violación

Por

Erin G. Clifton

, PhD, Department of Psychiatry, University of Michigan

Última revisión completa abr. 2020
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La violación se refiere a la penetración en la vagina, el ano o la boca que implica amenazas o fuerza contra una persona que no consiente o que está incapacitada (debido a una discapacidad mental o física o una intoxicación).

  • Las víctimas pueden tener desgarros en la vagina o el ano, cortes y contusiones, emociones perturbadoras y dificultad para dormir.

  • Entre los riesgos, se encuentran las enfermedades de transmisión sexual (ETS), incluida la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y el embarazo.

  • Las mujeres o los hombres víctimas de violación deben ser examinadas minuciosamente en un centro atendido por personal especializado (centro para las víctimas de violación).

  • Suele ser necesario tratar las lesiones físicas, administrar antibióticos para prevenir infecciones, un tratamiento anticonceptivo urgente y asesoramiento o psicoterapia.

  • Siempre que sea posible, los miembros de la familia y los amigos cercanos deben reunirse con un miembro del equipo de ayuda por violación para conversar sobre cómo apoyar a la víctima de la violación.

Por lo general se considera que una violación es una penetración en la vagina, el ano o la boca de una persona cuando esta no lo desea y/o no lo consiente (lo que se denomina no consensuada), incluso cuando la persona está incapacitada (es decir, discapacitada mental o físicamente o intoxicada). En personas que no llegan a la edad del consentimiento, la penetración de la vagina, el ano o la boca, ya sea deseada o no, se considera estupro.

El abuso sexual es un término más amplio que incluye el uso de la fuerza y amenazas para conseguir cualquier contacto sexual no deseado. La víctima es una persona que no da su consentimiento o que no puede hacerlo porque está incapacitada. La agresión sexual también incluye la seducción de un niño a través de muestras de afecto o de soborno y los tocamientos, manoseos o besos no deseados.

El porcentaje estimado de mujeres que han sido violadas a lo largo de su vida varía considerablemente: entre el 2% y el 30%. El porcentaje denunciado de niños que son víctimas de abusos sexuales es igualmente elevado. El porcentaje de casos denunciados probablemente sea más bajo que el verdadero porque es menos probable que la violación y el abuso sexual se denuncien a la policía en comparación con otros delitos.

Por lo general, la violación es una expresión de agresividad, ira o necesidad de poder y control más que de motivación sexual. Muchas de las mujeres que son violadas también son agredidas o lesionadas físicamente.

Los varones también pueden ser violados. Con frecuencia, el agresor es otro hombre. La violación es frecuente en las cárceles. Los varones tienen más probabilidad que las mujeres de sufrir lesiones físicas, no estar dispuestos a denunciar la violación y tener varios agresores.

Síntomas

Los síntomas y complicaciones de la violación pueden incluir

  • Lesiones físicas

  • Efectos psicológicos

  • Enfermedades de transmisión sexual

  • Embarazo

Las lesiones físicas resultantes de una violación pueden incluir lesiones en el ano o en los genitales, como un desgarro de la parte superior de la vagina, y lesiones en otras partes del cuerpo, como contusiones, moratones en los ojos, cortes y arañazos. La violación también puede tener efectos a largo plazo sobre la salud física. Las pruebas científicas sugieren que la violación aumenta el riesgo de desarrollar asma, síndrome del intestino irritable, cefaleas frecuentes y dolor crónico. El riesgo de sufrir dificultades para dormir y mala salud general también aumenta.

Los efectos psicológicos de una violación son a menudo más devastadores que los físicos.

Efectos inmediatos

Inmediatamente después de una violación, el comportamiento de la víctima puede ir desde la locuacidad, la tensión, el llanto y el temblor, hasta la conmoción, la incredulidad, la ausencia de emoción, la calma y la sonrisa. La falta de emoción rara vez indica falta de preocupación. Más bien, es probable que sea una manera de evitar pensar en lo que sucedió o de mantener las emociones bajo control. O bien la víctima puede mostrar poca o ninguna emoción debido al agotamiento físico o a la insensibilidad emocional.

Las víctimas de violación se suelen sentir también aterrorizadas, ansiosas e irritables. Pueden sentirse furiosas, deprimidas, abochornadas, avergonzadas o culpables (incluso se preguntan si hicieron algo para provocar la violación o si hubieran podido evitarla). Su ira puede estar dirigida a ellos mismos o estar mal dirigida al personal del hospital o a los miembros de la familia.

También es frecuente que sufran insomnio o pesadillas.

Las víctimas pueden desarrollar síntomas de estrés (lo que se denomina trastorno de estrés agudo). El trastorno de estrés agudo se puede diagnosticar cuando los síntomas están presentes durante 3 días a 1 mes después de la violación.

Trastorno de estrés postraumático

Para la mayoría de las víctimas, los síntomas se atenúan sustancialmente en un periodo de algunos meses.

Algunas víctimas desarrollan trastorno de estrés postraumático (TEPT). Se diagnostica cuando los síntomas del trastorno de estrés postraumático presentan las características siguientes:

  • Se prolongan durante más de un mes

  • Afectan significativamente las actividades sociales y el trabajo de la víctima

  • No son consecuencia de otro problema médico o del consumo de fármacos o sustancias

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático incluyen

  • Volver a experimentar el acontecimiento traumático (por ejemplo, en forma de recuerdos recurrentes o de pensamientos o imágenes intrusivas y molestas)

  • Evitar situaciones, pensamientos y sentimientos relacionados con el acontecimiento traumático

  • Tener problemas cognitivos y del estado de ánimo (como sentirse responsable de la violación o no poder tener ningún sentimiento positivo)

  • Ser incapaz de recordar partes importantes del suceso

  • Estar excesivamente pendiente de cualquier signo de peligro o sobresaltarse fácilmente

  • Sentirse extremadamente tenso, agitado o irritable e incapaz de relajarse

  • Tener problemas para concentrarse y para dormir

Muchas víctimas que desarrollan trastorno de estrés postraumático también desarrollan depresión y/u otros trastornos de la salud mental, como el trastorno por consumo de sustancias.

Riesgo de infección o de embarazo

Después de una violación, existe el riesgo de infecciones como las enfermedades de transmisión sexual (como gonorrea, tricomoniasis, infección por clamidias y sífilis), hepatitis B, hepatitis C y vaginosis bacteriana. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es particularmente preocupante, incluso cuando la probabilidad de contagiarse en un único contacto es baja.

La mujer también puede quedarse embarazada.

Valoración

  • Exploración física

  • Si la víctima da su consentimiento, análisis para reunir pruebas y comprobar la presencia de enfermedades de transmisión sexual

  • Prueba de embarazo

Después de una violación es importante recibir una valoración médica detallada. Siempre que sea posible, se debe llevar a la mujer que ha sido violada o agredida sexualmente a un centro especializado que cuente con personal debidamente preparado, como el personal de enfermería entrenado para la detección de agresiones sexuales (conocido en Estados Unidos por las siglas SANE). El centro puede depender de un servicio de urgencias hospitalario o tratarse de un centro independiente. Algunas áreas disponen de un equipo de respuesta frente a la agresión sexual (SART, por sus siglas en inglés) compuesto por personas que trabajan en atención médica, medicina forense, el centro local de crisis por violación, la policía y la fiscalía. Los hombres que han sido violados deben buscar atención médica. Son tratados de la misma manera que las mujeres que han sido violadas.

Después de una violación, la víctima decide si da su consentimiento a las acciones que permitan la posible acusación. Se le deben explicar las ventajas y los inconvenientes de continuar con estas acciones. La víctima no debe sentirse presionada a dar su consentimiento, aunque dar su consentimiento suele ser lo mejor que puede hacer.

Si la víctima escoge seguir adelante, los médicos están obligados por ley a notificarlo a la policía y a examinar a la víctima. El examen puede proporcionar pruebas para el procesamiento del violador. Las mejores pruebas se obtienen cuando la víctima de violación acude al hospital lo más pronto posible, sin ducharse o lavarse, sin cepillarse los dientes, sin clavar las uñas, ni cambiarse de ropa y, a poder ser, incluso sin haber orinado. El informe médico resultante de este examen a veces se utiliza como prueba en los procedimientos legales. Sin embargo, este informe médico no puede ser utilizado a menos que la víctima dé su consentimiento por escrito o reciba una citación judicial. El informe también puede ayudar a la víctima a recordar detalles de la violación si más adelante se requiere su testimonio.

Inmediatamente después de una violación, la víctima puede vacilar o tener miedo ante el hecho de someterse a una exploración física. Antes de la exploración, se les pregunta a las víctimas si prefieren un doctor o una doctora. Si la exploración médica la realiza un médico varón, debe estar presente una enfermera o voluntaria para ayudar a disipar cualquier ansiedad que pueda presentar la víctima. Siempre que sea posible, se proporcionará privacidad y tranquilidad.

Antes de comenzar la exploración, el médico explica en qué va a consistir y pide permiso a la víctima para llevarla a cabo. La víctima debe sentirse libre de formular cualquier pregunta sobre la exploración y su propósito.

El médico suele pedir a la víctima que le describa los acontecimientos para ayudar a orientar la exploración y el tratamiento. Sin embargo, hablar sobre la violación es a menudo una experiencia aterradora y angustiosa. La víctima puede solicitar un aplazamiento para realizar una descripción completa después de que hayan sido cubiertas sus necesidades inmediatas. La víctima primero suele ser necesario tratar las posibles heridas y la mujer puede necesitar cierto tiempo para calmarse.

Cuando la víctima es capaz de responder, el médico le formula preguntas sobre la violación, como las siguientes:

  • ¿Qué partes del cuerpo estuvieron afectadas (vagina, boca y/o recto)?

  • ¿Se ha producido eyaculación (descarga de semen)?

  • ¿Se ha utilizado un preservativo?

  • ¿Amenazó el agresor, usó un arma o se comportó violentamente?

  • ¿Qué aspecto tenía el agresor?

Para determinar la probabilidad de embarazo, el médico preguntará a la mujer cuándo fue su último periodo menstrual y si usa anticonceptivos. Para ayudar a interpretar el análisis de cualquier muestra de espermatozoides, el médico le preguntará si mantuvo alguna relación sexual antes de la violación, y si la respuesta es afirmativa, cuándo fue.

El médico tomará nota de las lesiones físicas, como cortes y arañazos, y puede examinar los genitales y el ano en busca de otras lesiones. Se toman fotografías de las heridas o lesiones. Puesto que algunas lesiones, como las contusiones, pueden aparecer más tarde, es posible que haya necesidad de obtener una segunda serie de fotografías.

Análisis y recopilación de pruebas

Para tomar las muestras de semen y otros fluidos corporales que puedan servir de prueba judicial se utiliza un hisopo o una torunda de algodón. También se recogen otras muestras, como muestras de cabello, sangre o piel (encontradas algunas veces debajo de las uñas de la víctima) pertenecientes al violador. A veces se realizan análisis del ADN de esas muestras para identificar al autor de la violación. Ciertas prendas de la víctima pueden guardarse como prueba.

Si la víctima consiente, se realiza un análisis de sangre en busca de infecciones, incluida la producida por VIH. Si el primer análisis resulta negativo para gonorrea, infecciones por clamidia, sífilis y hepatitis, se procede entonces a practicar de nuevo estas pruebas al cabo de 6 semanas. Si los resultados de los análisis para sífilis y hepatitis son negativos, se repiten transcurridos 6 meses. Los análisis de sangre para detectar la infección por VIH pueden repetirse pasados 90 a 180 días. En mujeres, se realiza una citología pasadas 6 semanas para detectar una infección por el virus del papiloma humano (VPH).

Por lo general, durante el examen inicial efectuado a las mujeres que han sido violadas, se hace una prueba de embarazo para medir el nivel de gonadotropina coriónica humana en la orina y poder detectar un embarazo ya existente. Si el resultado es negativo, se repite la prueba antes de 2 semanas para detectar un embarazo que pudiera deberse a la violación.

Tratamiento

  • Tratamiento de las lesiones físicas

  • Fármacos y en ocasiones vacunas para prevenir infecciones, incluida la infección por VIH

  • Anticoncepción de emergencia si la mujer lo desea

  • Apoyo o intervención psicológica

Después de la exploración física, se ofrece a la víctima la posibilidad de lavarse, cambiarse de ropa, usar enjuagues bucales y orinar y defecar si lo necesita.

Se trata cualquier lesión física. Los desgarros en los genitales o en el ano pueden necesitar reparación quirúrgica.

Prevención de infecciones

Se administran antibióticos a la víctima para prevenir las enfermedades de transmisión sexual. En la primera evaluación de la víctima se pueden administrar todos los medicamentos siguientes:

  • Una única dosis de ceftriaxona inyectada en un músculo (para prevenir la gonorrea)

  • Una única dosis de metronidazol administrado por vía oral (para prevenir tricomoniasis y, en mujeres, vaginosis bacteriana)

  • O bien doxiciclina administrada por vía oral durante 7 días o azitromicina administrada por vía oral una sola vez (para prevenir infecciones por clamidia)

A las víctimas que no han sido vacunadas contra la hepatitis B se les administra la vacuna, seguida de dos dosis más, la primera al cabo de 1 mes de la primera dosis y la segunda al cabo de 6 meses desde la primera dosis.

Si los resultados de las pruebas para el VIH son positivos, la víctima probablemente tenía infección por el VIH antes de la violación, porque la infección por VIH contraída a través de las relaciones sexuales por lo general no se puede detectar hasta entre 9 días y 6 meses más tarde. Si los resultados del VIH fueran positivos, se debe empezar el tratamiento para el VIH inmediatamente.

Si el resultado para el VIH es negativo, se repite la prueba del VIH varias veces posteriormente, a lo largo de varios meses.

Se pueden administrar a la víctima medicamentos para prevenir la infección por VIH. En promedio, la probabilidad de desarrollar infección por el VIH después de una violación por parte de un desconocido es baja, tan sólo el 0,2%. El riesgo puede ser mayor si se da cualquiera de las situaciones siguientes:

  • Penetración anal

  • Sangrado (del agresor o de la víctima)

  • Violación de hombre a hombre

  • Violación por varios asaltantes (como puede suceder a los hombres en la cárcel)

  • Violación que se produce en zonas donde la infección por VIH es inusualmente frecuente

El tratamiento para prevenir la infección por VIH es más eficaz si se administra cuando han transcurrido within 4 horas después de la penetración y no se debe administrar si han pasado more than 72 horas desde la penetración.

Prevención del embarazo

Si la mujer no estuviese previamente embarazada se administra un anticonceptivo de emergencia si la mujer así lo quiere. Por lo general, consiste en una dosis elevada de un anticonceptivo oral administrada de forma inmediata, que después se repite 12 horas más tarde. Este tratamiento es eficaz en un 99% de los casos si se administra dentro de las primeras 72 horas después de la violación.

Incluso es más efectivo colocar un dispositivo intrauterino (DIU) en el plazo de 10 días tras la violación.

Si como resultado de la violación se produjese un embarazo, la mujer puede considerar la opción de practicar un aborto.

Proporcionar apoyo psicológico

A la víctima se le explican detalladamente algunas reacciones psicológicas frecuentes que se pueden presentar después de una violación (tales como ansiedad excesiva, miedo o culpabilidad). Esta información puede ayudar a las víctimas a aceptar sus reacciones y a lidiar con ellas.

Tan pronto como sea posible, se reunirá con la víctima una persona entrenada en el manejo de las crisis que pueden sobrevenir después de una violación. Se remite a las víctimas a un equipo de crisis por violación si existe alguno en la zona donde ella reside. Este equipo puede proporcionar apoyo médico, psicológico y legal de gran utilidad para la víctima. Hablar sobre la violación y sus sentimientos al respecto puede ayudar a las víctimas a recuperarse.

Si las víctimas continúan presentando síntomas tras la violación, pueden ser remitidas a un psicólogo, trabajador social o psiquiatra.

Los familiares y amigos pueden tener sentimientos similares a los de la víctima: ansiedad, ira o culpa. Irracionalmente pueden responsabilizar a la víctima de lo sucedido. De este modo, la víctima de violación, además de sus propios sentimientos, puede tener que enfrentarse con reacciones negativas, a veces críticas o despectivas de la familia o amigos, así como con las de los investigadores. Estas reacciones pueden dificultar su recuperación. Los familiares o amigos cercanos también pueden beneficiarse de la reunión con un miembro del equipo de crisis por violación o de la unidad evaluadora de agresiones sexuales para hablar sobre sus sentimientos y decidir la mejor forma de ayudar a la víctima. Por lo general, suele ser de gran ayuda escuchar a la víctima ofreciéndole apoyo sin expresar sentimientos intensos sobre la violación. Culparla o criticarla puede afectar a su recuperación.

Una red de apoyo constituida por profesionales de la salud, amigos y miembros de la familia puede ser de mucha ayuda para la víctima.

Más información

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