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Insuficiencia cardíaca congestiva
Insuficiencia cardíaca congestiva
Insuficiencia cardíaca congestiva

El corazón es un músculo palpitante que bombea sangre rica en oxígeno y nutrientes a todo el cuerpo a través del sistema circulatorio. Dentro del corazón hay cuatro cavidades que recogen sangre y luego la redistribuyen a los pulmones y al resto del cuerpo. La capacidad del corazón para hacer circular la sangre de manera eficaz se puede ver alterada por diversas enfermedades. Los defectos o enfermedades del músculo cardíaco o las válvulas pueden hacer que el corazón no mantenga una circulación sanguínea adecuada. La enfermedad de las arterias coronarias, la presión arterial elevada o las arterias estrechas u obstruidas pueden comprometer la capacidad de los vasos sanguíneos para suministrar sangre de manera eficiente, lo que aumenta la carga de trabajo del corazón. Cualquiera de estas condiciones puede dar lugar a un corazón agrandado con una funcionalidad comprometida. Eventualmente, el corazón defectuoso no puede bombear la cantidad de sangre que se le está suministrando. Esto hace que se acumule presión dentro de las cavidades cardíacas y el sistema venoso, lo que produce una acumulación de líquido en los tejidos corporales. Esta serie de eventos que empeora progresivamente se denomina insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). A medida que la ICC progresa, se produce hinchazón, o edema, en las piernas y en los pies. El líquido también se puede acumular en los pulmones, ocasionando dificultad respiratoria. Eventualmente, la insuficiencia cardíaca puede afectar la funcionalidad de los riñones, aumentando aún más la acumulación de líquido en el cuerpo y causando trabajo adicional para el corazón que falla. La insuficiencia cardíaca crónica es una enfermedad crónica con una esperanza de vida reducida. En el caso de defecto valvular, puede ser necesaria una intervención quirúrgica.