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La gripe aviaria

(Gripe aviaria; influenza aviaria)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa jul. 2020
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La gripe aviaria o aviar es una infección vírica por cepas del virus de la gripe que normalmente afectan a las aves silvestres y a las aves de corral.

  • El virus de la gripe aviaria, que se contagia con muy poca frecuencia de los animales a las personas, se contagia a las personas principalmente cuando el material genético del virus muta.

  • La mayoría de las personas que se han infectado por la gripe aviaria han tenido contacto directo con aves infectadas (casi nunca se contagia entre personas).

  • Las personas afectadas pueden sufrir una extrema dificultad para respirar y síntomas similares a los de la gripe.

  • Para diagnosticar la gripe aviaria, los médicos analizan una muestra de líquido de su nariz o su garganta.

  • La gripe aviaria o aviar se trata con medicamentos antivíricos.

(Véase también Gripe.)

La gripe aviaria está causada por varias cepas del virus de la gripe del tipo A que por lo general infectan a las aves silvestres. La infección puede propagarse fácilmente a las aves domésticas. Sin embargo, rara vez se transmite de animales a personas. Se transmite a los seres humanos principalmente cuando el material genético del virus cambia (muta), lo que permite al virus adherirse a las células del aparato respiratorio de la persona afectada. La mayoría de las personas que se han infectado por la gripe aviaria han tenido contacto directo con aves infectadas. La gripe aviar casi nunca se transmite de persona a persona. Sin embargo, a los expertos les preocupa la posibilidad de que mutaciones adicionales pudieran permitir que el virus se propagara más fácilmente de persona a persona. Por lo tanto, la gripe aviaria podría diseminarse con rapidez y ampliamente, causando una gran epidemia mundial (una pandemia).

La primera infección humana por la gripe aviar H5N1 (véase tipos y cepas de la gripe) se produjo en Hong Kong en 1997 y posteriormente se propagó a Vietnam, después a Indonesia, Camboya, China, Tailandia, Turquía, Azerbaiyán, Djibouti, Egipto e Irak. Desde 2003, se han registrado más de 860 casos de infección humana por virus H5N1, con 454 muertes, en 16 países de Asia, África, el Pacífico, Europa y Oriente próximo. En 2019 se confirmó en Nepal una infección en humanos.

En 2013 se inició un brote en el sudeste de China. Se trataba de gripe aviar por la cepa H7N9 del virus. La Organización Mundial de la Salud ha informado que, desde 2013, se han producido en todo el mundo más de 1500 casos en seres humanos y al menos 615 muertes. La infección se ha producido principalmente en comunidades que consumen aves de corral procedentes de mercados de aves vivas. En 2019 se confirmó 1 caso en China continental.

En China se están vacunando aves de corral con una vacuna para prevenir los virus de la gripe H5 y H7. Este programa de vacunación puede ayudar a prevenir que el virus de la gripe aviar se transmita de las aves silvestres a las aves domésticas. Las aves domésticas tienen más probabilidades de entrar en contacto con las personas y transmitirles el virus.

Otras cepas del virus de la gripe aviar también han causado brotes esporádicos de infecciones en personas. No obstante, en estos brotes, el virus no se ha contagiado entre personas.

Síntomas

Las cepas H5N1 y H7N9, que causan la mayoría de los casos de gripe aviar en las personas, tienen efectos similares.

Las personas afectadas pueden sufrir una extrema dificultad para respirar y síntomas similares a los de la gripe (como fiebre, tos, dolor de garganta y dolores musculares). Algunas personas tienen conjuntivitis o neumonía.

En las personas con síntomas graves, la tasa de mortalidad es elevada.

Diagnóstico

  • Análisis de una muestra tomada de la nariz o de la garganta

Las personas que presentan síntomas similares a los de la gripe y uno de los siguientes factores deben contactar con un médico:

  • Han tenido contacto con aves en un área donde se sabe que dichas aves son portadoras de la infección.

  • Han tenido contacto con una persona infectada por la gripe aviaria.

que puede enviar al laboratorio una muestra de las secreciones de la nariz o la garganta para analizarla.

Prevención

La transmisión del virus puede detenerse mediante la identificación y la eliminación de las aves domésticas infectadas.

El gobierno de los Estados Unidos está almacenando una vacuna contra la gripe aviar H5N1 en caso de epidemia. La vacuna convencional contra la gripe no previene contra la gripe aviaria.

Tratamiento

  • Medicamentos antivirales

Las personas infectadas se tratan con oseltamivir o zanamivir (fármacos antivirales utilizados para tratar la gripe). Por regla general estos fármacos mejoran la supervivencia.

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