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Rickettsiosis fluvial japonesa

(Enfermedad Tsutsugamushi; tifus transmitido por ácaros; tifus tropical)

Por

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa jul. 2018
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La rickettsiosis fluvial japonesa está relacionada con las enfermedades por rickettsias y está causada por Orientia tsutsugamushi. Se propaga por las niguas (larvas de ácaro).

  • Las personas con rickettsiosis fluvial japonesa presentan fiebre, escalofríos y dolor de cabeza, seguidos de una erupción al cabo de varios días.

  • Para diagnosticar la infección, los médicos analizan una muestra de la erupción y, algunas veces, realizan análisis de sangre.

  • La rickettsiosis fluvial japonesa se trata con un antibiótico.

Las bacterias que causan la rickettsiosis fluvial japonesa, como las rickettsias, solo pueden vivir en el interior de las células de otros organismos. Las bacterias que producen la rickettsiosis fluvial japonesa residen en los ácaros (el huésped).

La rickettsiosis fluvial japonesa tiene lugar en Japón, Corea, China, India y el norte de Australia. La enfermedad se transmite a las personas a través de la picadura de una nigua (la larva de los ácaros).

Síntomas

Los síntomas de la rickettsiosis fluvial japonesa comienzan repentinamente, aproximadamente de 6 a 21 días después de que las bacterias entren en el cuerpo. Entre los síntomas figuran fiebre, escalofríos, dolor de cabeza e inflamación de los ganglios linfáticos. En la zona de la picadura de nigua puede aparecer una costra negra. Las personas pueden presentar tos durante la primera semana de fiebre. Alrededor de 5 a 8 días después de comenzar la fiebre, aparece una erupción cutánea.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Biopsia y análisis de la erupción

  • Análisis de sangre

El diagnóstico de rickettsiosis fluvial japonesa se sugiere a partir de los síntomas que presentan las personas que han estado recientemente en una zona donde la rickettsiosis fluvial japonesa es común (como Asia Central, el sudeste de Asia, el sur de Asia y el norte de Australia) y han participado en actividades al aire libre, como acampar o visitar granjas, que podrían exponerlas a picaduras de niguas.

Para confirmar el diagnóstico, se puede realizar un ensayo de inmunofluorescencia, donde se emplea una muestra procedente de la erupción cutánea (biopsia). O pueden usar la técnica de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para permitirles detectar las bacterias más rápidamente.

Pueden llevarse a cabo análisis de sangre que detectan anticuerpos contra la bacteria. Sin embargo, hacer la prueba una sola vez no es suficiente. La prueba debe repetirse de 1 a 3 semanas después para verificar si hay un aumento de la concentración de anticuerpos. Por lo tanto, estas pruebas no ayudan a los médicos a diagnosticar la infección inmediatamente después de que se produzca, pero sí pueden ayudar a confirmar el diagnóstico más adelante.

Prevención

La prevención implica despejar la maleza y rociar las áreas infestadas con insecticidas para eliminar o reducir la población de ácaros.

Las personas que es probable que entren en contacto con niguas, deben utilizar repelentes de insectos, como la DEET (dietiltoluamida).

Tratamiento

  • Un antibiótico

El tratamiento de la rickettsiosis fluvial japonesa consiste en el antibiótico doxiciclina, que se administra por vía oral hasta que los síntomas hayan mejorado y la fiebre haya desaparecido durante un período de 48 horas; no obstante, el tratamiento debe mantenerse durante un mínimo de 7 días. Con tratamiento, la recuperación es rápida.

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