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Infección por tenia

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última revisión completa abr. 2020
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La infección del intestino por tenia suele ocurrir cuando las personas comen carne cruda o poco cocida contaminada, sea de cerdo o de vacuno, o bien peces de agua dulce; en caso de la tenia enana, se produce al ingerir comida o agua contaminadas.

Tenia bovina

Tenia bovina
  • Las tenias adultas, que viven en el intestino, no suelen causar síntomas, pero pueden provocar malestar abdominal, diarrea y pérdida de peso.

  • La tenia del cerdo (solitaria) también puede formar quistes en el encéfalo y en otras partes del cuerpo (llamada cisticercosis).

  • Los quistes en el encéfalo pueden causar varios síntomas, como dolores de cabeza, convulsiones, confusión y enfermedad grave potencialmente mortal.

  • Los médicos diagnostican la infección intestinal por tenias al encontrar segmentos de gusano o huevos en una muestra de heces y diagnostican la cisticercosis mediante la identificación de quistes en otras partes del organismo, llevando a cabo pruebas de diagnóstico por la imagen o análisis de sangre.

  • Cocinar completamente la carne de cerdo y de vacuno y el pescado de agua dulce ayuda a evitar la infección.

  • Para tratar la infección en el intestino se usan fármacos antiparasitarios, como el praziquantel, y pueden utilizarse albendazol y/o praziquantel más corticoesteroides para aliviar los síntomas provocados por quistes en el cerebro.

Varias especies de anquilostomas pueden producir infección en los seres humanos. Entre estas especies se incluyen las siguientes

  • Taenia saginata (tenia del ganado vacuno)

  • Taenia solium (tenia del cerdo o solitaria)

  • Taenia asiática, que se contrae al comer cerdo en Asia (tenia de Asia)

  • Diphyllobothrium latum (tenia de los peces)

  • Hymenolepis nana (tenia enana)

Las tenias adultas de otras especies, Echinococcus granulosus y Multilocularis Echinococcus (tenias del perro), residen en el intestino de los perros u otros cánidos. Estas tenias a veces infectan a las personas, causando quistes en el hígado u otros órganos.

Las tenias tienen tres partes principales:

  • La cabeza, que es la parte que se adhiere al intestino

  • El cuello, que puede regenerarse

  • El resto del gusano, que consta de muchos segmentos (llamados proglótides) y que pueden contener huevos

Si el tratamiento no elimina la cabeza y el cuello, puede volver a formarse todo el gusano.

Ciclo de vida de la tenia de los cerdos, el ganado vacuno y los peces

Las tenias de los cerdos, el ganado vacuno y los peces son gusanos grandes y aplanados, como cintas, que viven en el intestino de los seres humanos y llegan a medir de 15 a 30 pies (de 4,5 a 9 m) de longitud. (Las personas se consideran el huésped definitivo porque las tenias adultas residen en su intestino.) Las secciones del gusano que contienen los huevos (proglótides) se eliminan con las heces.

Si las heces humanas se liberan al medio ambiente sin ser tratadas, los huevos pueden ser ingeridos por huéspedes intermediarios, como los cerdos, el ganado y (en el caso de la tenia de los peces) pequeños crustáceos de agua dulce, los cuales a su vez son ingeridos por peces. Los huevos eclosionan y liberan larvas en el huésped intermediario. Las larvas invaden la pared intestinal y son transportadas en el torrente sanguíneo hasta los músculos esqueléticos y otros tejidos, donde forman quistes.

El parásito se adquiere al comer los quistes en carnes crudas o poco cocidas y en ciertas especies de peces de agua dulce. Los quistes eclosionan y se convierten en gusanos adultos, que se alojan en la pared intestinal de los afectados; a partir de ahí, los gusanos crecen en longitud y comienzan a producir huevos.

Ciclo de vida del anquilostoma de la carne de cerdo (tenia del cerdo)

  • 1. Las personas se infectan al comer carne de cerdo cruda o poco cocinada que contiene quistes de larvas de tenia (denominados cisticercos).

  • 2. En el intestino, los cisticercos maduran convirtiéndose en tenias adultas y se adhieren a la pared del intestino.

  • 3. Las tenias adultas producen segmentos (llamados proglótides) que transportan los huevos. Los proglótides pueden liberar los huevos o separase del resto de la tenia y viajar hasta el ano.

  • 4. Los huevos, los proglótides o ambos se eliminan con las heces.

  • 5. Los cerdos o, con menor frecuencia, las personas, se infectan al consumir los huevos o los proglótides (por ejemplo, en alimentos contaminados con heces humanas).

  • 6. Tras la ingestión de los huevos, estos eclosionan en el intestino y liberan esferas (denominadas oncosferas) que penetran en la pared del intestino.

  • 7. Después, las oncosferas viajan a través del torrente sanguíneo hasta los músculos y el encéfalo, el hígado y otros órganos, donde se convierten en quistes.

Ciclo de vida del anquilostoma de la carne de cerdo (tenia del cerdo)

¿Sabías que...?

  • Las tenias pueden crecer hasta alcanzar de 15 a 30 pies (4,5 a 9 m) de largo.

Ciclo de vida de la tenia enana

Las tenias enanas son pequeñas, sólo miden 2 pulgadas (40 milímetros) de largo como máximo. Las personas se infectan con tenias enanas por el consumo de huevos de la tenia, en lugar de quistes, como ocurre en la infección por tenia de los cerdos o del ganado vacuno. Los huevos pueden consumirse al tomar agua o alimentos contaminados por heces humanas, o pueden transmitirse a la boca tras el contacto con personas infectadas. A veces se consumen accidentalmente insectos infectados, como pulgas y escarabajos, en los cereales.

Los huevos se convierten en adultos que viven en el intestino. Las tenias adultas ponen huevos que se eliminan en las heces. Los huevos pueden ser consumidos por otra persona o por la misma persona, lo que resulta en la infección por una nueva generación de tenias adultas.

A veces los huevos se incuban en el intestino y se convierten en tenias enanas adultas, causando infección sin dejar el cuerpo. Este tipo de infección se denomina autoinfección (infección de uno mismo). Se puede acumular un gran número de tenias enanas y causar síntomas.

Cisticercosis

Las personas que ingieren los huevos de la tenia del cerdo pueden convertirse en huéspedes intermedios de la tenia (los seres humanos no pueden ser huéspedes intermedios de las tenias del ganado vacuno o de los peces). Se puede llegar a ser un huésped intermediario cuando se produce una de las circunstancias siguientes:

  • Se ingieren los huevos de tenia del cerdo procedentes de alimentos o agua contaminados con materia fecal humana.

  • Los huevos de la tenia del cerdo pueden trasladarse a la boca después del contacto con una persona infectada o a través de ropa y muebles contaminados.

  • Las personas con un gusano adulto en el intestino pueden volver a infectarse al tragarse huevos procedentes de sus propias heces (por ejemplo, en alimentos o agua contaminados) o posiblemente cuando segmentos portadores de huevos (proglótides) se desplazan desde el intestino hasta el estómago y liberan huevos (autoinfección).

Como en los huéspedes intermediarios animales, los huevos se transforman en esferas que contienen larvas (oncosferas) al alcanzar el intestino. Las esferas penetran la pared intestinal y llegan al encéfalo, los músculos, otros órganos o tejidos bajo la piel, donde forman quistes. En los seres humanos esta forma de la enfermedad se denomina cisticercosis.

Síntomas

Aunque las tenias adultas en el intestino no suelen causar ningún síntoma, algunas personas experimentan molestias en la parte superior del abdomen, diarrea y otros síntomas. En ciertos casos, una persona con una tenia puede sentir una parte del gusano moviéndose hacia fuera a través del ano o ver parte del gusano en forma de cinta en las heces. La tenia enana es más propensa que otras tenias a causar síntomas abdominales como náuseas, vómitos, diarrea, dolor abdominal, pérdida de apetito y pérdida de peso.

La tenia de los peces puede provocar anemia porque absorbe la vitamina B12, necesaria para la maduración de los glóbulos rojos (eritrocitos).

Los síntomas de la cisticercosis están causados por quistes que se forman en el encéfalo y otros órganos (como la médula espinal, el hígado, los pulmones y los ojos). Estos quistes pueden provocar síntomas graves, a veces mortales, años después de la infección inicial, cuando los quistes empiezan a deteriorarse y provocan inflamación. Los quistes en el encéfalo y en los tejidos que lo recubren (meninges) pueden provocar cefaleas, convulsiones, confusión y otros síntomas neurológicos. En raras ocasiones, los quistes aparecen en los ojos (donde pueden provocar ceguera), o en la médula espinal, donde a veces causan debilidad muscular o parálisis.

Diagnóstico

  • Para la infección intestinal por tenias, análisis de una muestra de heces

  • Para comprobar la presencia de cisticercosis, se lleva a cabo una tomografía computarizada o una resonancia magnética nuclear y, algunas veces, análisis de sangre

El médico diagnostica la infección intestinal por tenias al hallar fragmentos de gusanos o de huevos al analizar una muestra de heces.

En personas con cisticercosis, los quistes en el encéfalo o en otros tejidos se pueden observar en una tomografía computarizada (TC) o mediante una resonancia magnética nuclear (RMN). Para detectar anticuerpos contra la tenia del cerdo también pueden realizarse análisis de sangre. Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario para ayudar a defender al cuerpo de un ataque, incluyendo un ataque parasitario. A veces, los quistes endurecidos se pueden palpar debajo de la piel.

Prevención

La primera línea de defensa frente a la tenia es

  • Cocinar completamente la totalidad del corte de carne y pescado de agua dulce a una temperatura superior a 63 °C durante 3 minutos o más.

Si la carne se pica, se recomienda una temperatura de cocción de 71 °C como mínimo.

Los cortes enteros de carne se deben reservar durante 3 minutos después de cocinarlos antes de cortarlos o consumirlos. Las carnes picadas no requieren un periodo de reserva.

El pescado de agua dulce no debe servirse crudo (como el sushi) y solo debe comerse si se ha cocinado a una temperatura de 63 °C o se ha congelado de modo adecuado a temperaturas inferiores a las de los congeladores domésticos normales. Estas medidas eliminan la tenia del pescado.

Los siguientes son métodos de congelación recomendados para peces de agua dulce:

  • A -20 °C o menos durante 7 días

  • A -35 °C o menos hasta que esté sólido; luego, almacenado a -35 °C o menos durante 15 horas

  • A -35 °C o menos hasta que esté sólido; luego, almacenado a -20 °C o menos durante 24 horas

ni el ahumado ni el secado eliminan los quistes.

Otra línea de defensa es

  • La evaluación cuidadosa de la carne y el pescado por parte de inspectores especializados,

ya que los quistes son visibles en la carne infectada.

El tratamiento adecuado de los excrementos humanos interrumpe el ciclo vital y ayuda así a prevenir infecciones por tenias del ganado bovino o porcino, incluida la cisticercosis.

La infección por tenia enana se puede prevenir evitando lo siguiente:

  • La comida y el agua que puedan estar contaminadas con heces

  • Los cereales contaminados por insectos infectados

Por ejemplo, cuando se viaja a países en los que es probable que los alimentos estén contaminados por heces humanas, se deben lavar, pelar y/o cocinar todos los vegetales y frutas crudas con agua potable antes de ingerirlos.

Lavarse las manos con agua tibia y jabón después de usar el baño, después de cambiar pañales y antes de preparar alimentos también puede ayudar.

Tratamiento

  • Para la infección intestinal, praziquantel o nitazoxanida (fármacos antiparasitarios)

  • Para los síntomas debidos a la cisticercosis, a veces corticoesteroides y un fármaco antiparasitario con o sin cirugía

A las personas con tenia intestinal se les administra una única dosis oral de praziquantel. Para la infección por tenia enana, se puede utilizar nitazoxanida como sustituto.

Tratamiento de la cisticercosis

El tratamiento de la cisticercosis depende de varios factores, como los síntomas y el número y la ubicación de los quistes en el encéfalo.

La cisticercosis no suele tratarse a menos que afecte al encéfalo. A las personas con síntomas producidos por quistes encefálicos se les administran corticoesteroides, como la prednisona. Estos fármacos reducen la inflamación. Las personas que presentan convulsiones reciben medicamentos anticonvulsivos. Los medicamentos antiparasitarios (como el albendazol o el praziquantel) pueden usarse para matar quistes cerebrales vivos, pero se administran después de que los síntomas se hayan controlado adecuadamente. También se administran corticoesteroides junto con el fármaco antiparasitario para minimizar la inflamación causada por los quistes moribundos.

Los fármacos antiparasitarios no se utilizan para tratar quistes en los ojos o en la médula espinal, porque es posible que desencadenen una grave inflamación que puede provocar daños considerables en los tejidos circundantes.

En ocasiones, la cirugía es necesaria: por ejemplo, cuando los quistes están obstruyendo el flujo de líquido que rodea el encéfalo y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo) o cuando los quistes están causando problemas en la médula espinal o los ojos.

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