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Desarrollo y diseminación del cáncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD, Imperial College London

Última revisión completa sep. 2020
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Datos clave
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Una transformación maligna es el proceso complejo por el cual las células cancerosas se desarrollan a partir de células sanas. Consta de varios pasos:

  • Inicio

  • Promoción

  • Diseminación

Inicio

La primera fase en el desarrollo del cáncer es el inicio, en el que un cambio en el material genético de una célula (una mutación) la convierte en cancerosa. Este cambio genético puede ocurrir de forma espontánea o estar provocado por un cancerígeno.

Entre los cancerígenos Algunos cancerígenos Muchos factores, genéticos y ambientales, aumentan el riesgo de desarrollar un cáncer, aunque no todas las personas expuestas a cancerígenos o con otros factores de riesgo padecen cáncer. (Véase... obtenga más información se incluyen muchos productos químicos, el tabaco, los virus, la radiación y la luz solar. Sin embargo, no todas las células son igual de vulnerables a los cancerígenos. Un defecto genético heredado o adquirido en una célula puede hacerla más sensible. Incluso la irritación física crónica puede ocasionar que una célula sea más sensible a los cancerígenos.

Promoción

La segunda y última fase en el desarrollo del cáncer es la promoción. Los promotores son sustancias que se encuentran en el ambiente o incluso algunos fármacos tales como las hormonas sexuales (por ejemplo, la testosterona que se toma para mejorar el impulso sexual y la energía en los hombres mayores). A diferencia de los cancerígenos, los promotores no provocan cáncer por sí mismos. En cambio, permiten que una célula que ha sufrido la fase de inicio se vuelva cancerosa. La promoción no tiene ningún efecto en las células que no han sufrido la fase de inicio.

Algunos cancerígenos son lo bastante potentes para provocar cáncer sin necesidad de promoción. Por ejemplo, la radiación ionizante (que se utiliza en las radiografías y se produce en las centrales nucleares, así como tras la explosión de bombas atómicas) provoca varios tipos de cáncer, sobre todo, sarcomas, leucemia, cáncer de tiroides y cáncer de mama.

Diseminación

El cáncer puede crecer directamente en el tejido circundante (invadirlo) o extenderse a otros tejidos u órganos, cercanos o lejanos. Se puede diseminar a través del sistema linfático Introducción al sistema linfático El sistema linfático es una parte vital del sistema inmunológico. Incluye órganos como el timo, la médula ósea, el bazo, las amígdalas, el apéndice y las placas de Peyer del intestino delgado... obtenga más información Introducción al sistema linfático , lo que es típico de los carcinomas. Por ejemplo, el cáncer de mama se extiende primero a los ganglios linfáticos cercanos de la axila y solo más tarde se disemina a lugares distantes. El cáncer también puede propagarse a través del torrente sanguíneo, lo que es típico de los sarcomas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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