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Reacciones anafilácticas

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Última revisión completa abr. 2019
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¿Cuáles son las reacciones anafilácticas?

Las reacciones anafilácticas (a veces denominadas "anafilaxis") son las reacciones alérgicas más graves, repentinas y potencialmente mortales. Usted desarrolla síntomas graves, como erupción con picor en todo el cuerpo, inflamación de la garganta y dificultad para respirar. Usted puede desmayarse. Si la reacción alérgica no se trata, puede ser mortal.

Usted puede sufrir una reacción anafiláctica después de tocar o comer algo a lo que es alérgico (un alérgeno).

  • Después de sufrir una reacción anafiláctica a una sustancia, lo más probable es que sufra otra si entra en contacto con ese alérgeno de nuevo.

  • Los síntomas de una reacción anafiláctica suelen comenzar en menos de 15 minutos

  • Para evitar una reacción anafiláctica, evite el alérgeno y lleve siempre consigo una inyección de epinefrina (epinefrina [adrenalina]) y antihistamínicos.

Acuda a una unidad de emergencias si sufre una reacción anafiláctica.

¿Qué causa una reacción anafiláctica?

Cualquier cosa a la que usted sea alérgico puede causarle una reacción anafiláctica. Las causas más frecuentes son:

  • Fármacos, como la penicilina

  • Picaduras de insectos

  • Alimentos, sobre todo huevos, marisco y frutos secos

  • Látex (un tipo de goma que se utiliza en algunos guantes y globos)

Por lo general, usted no sufre una reacción anafiláctica la primera vez que se expone a un alérgeno. Su cuerpo tiene que haber estado expuesto a algo para volverse alérgico. Sin embargo, muchas personas no recuerdan haber tenido una primera exposición.

¿Cuáles son los síntomas de una reacción anafiláctica?

Las reacciones anafilácticas suelen comenzar rápidamente, en un periodo máximo de 15 minutos después de estar cerca del alérgeno.

Los síntomas pueden ser distintos de una persona a otra, pero generalmente usted presenta los mismos síntomas cada vez. Estos síntomas pueden incluir:

  • Prurito (picor) en todo el cuerpo, con placas rojas en la piel (ronchas)

  • Ojos, labios, lengua y garganta hinchados

  • Sibilancias (pitidos al respirar) y dificultad para respirar

  • Cólicos en el vientre, sensación de malestar estomacal y vómitos

  • Mareos y desmayos debidos a una disminución brusca de la presión arterial

Si no recibe ayuda, puede dejar de respirar, sufrir convulsiones o desmayarse. Las reacciones anafilácticas son potencialmente mortales.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una reacción anafiláctica?

Los médicos pueden saberlo de inmediato basándose en sus síntomas y examinándole.

A veces, usted mismo sabrá lo que le ha provocado la reacción anafiláctica. Por ejemplo, es posible que haya comido accidentalmente algo a lo que es alérgico, como una galleta que usted no sabía que contenía nueces. Otras veces, los médicos tienen dificultades para saber qué ha causado la reacción.

¿Cómo tratan los médicos las reacciones anafilácticas?

Los médicos le administrarán una inyección de epinefrina (epinefrina [adrenalina]) (un medicamento para tratar una reacción alérgica grave). Si todavía tiene problemas para respirar, los médicos pueden introducirle un tubo de respiración a través de la nariz o de la boca y administrarle oxígeno.

A veces también le administrarán:

  • Medicamentos para elevar su presión arterial

  • Líquidos por vía intravenosa (por vena)

  • Medicamentos para abrir sus vías respiratorias y ayudarle a respirar

  • Medicamentos para reducir la hinchazón (antihistamínicos)

¿Cómo puedo prevenir una reacción anafiláctica?

  • Evite las cosas a las que usted es alérgico

  • Si usted es alérgico a algo que es difícil de evitar, como las picaduras de insectos, pregúntele a su médico acerca de las vacunas contra la alergia

  • Lleve siempre consigo una inyección de epinefrina (epinefrina [adrenalina]) y antihistamínicos.

Su médico puede prescribirle una receta para una jeringa llena de epinefrina. Lleve la jeringa siempre consigo. Si está cerca de su alérgeno o comienza a sufrir una reacción anafiláctica, póngase una inyección de epinefrina (adrenalina) y tome una pastilla de antihistamínico. A continuación, diríjase a una unidad de emergencias de un hospital en caso de que necesite más tratamiento.

Lleve un brazalete de alerta médica que enumere sus alergias en caso de que se desmaye y necesite ayuda médica.

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