Manual Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Introducción a los pulmones

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa may. 2020
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Recursos de temas

¿Qué son los pulmones?

Los pulmones son los órganos involucrados en la respiración.

  • La respiración es la entrada y salida de aire de sus pulmones

  • Usted obtiene oxígeno cuando inspira (inhala) y se deshace del dióxido de carbono cuando espira (exhala)

Todas las células de su cuerpo necesitan oxígeno para transformar los alimentos en energía. El proceso de transformación de los alimentos en energía crea residuos en forma de dióxido de carbono, que debe ser liberado por su cuerpo.

Usted tiene 2 pulmones en su tórax, rodeados por su caja torácica. El aire entra en sus pulmones a través de su tráquea. La tráquea se divide en vías respiratorias más finas llamadas bronquios. Al igual que las ramas de un árbol, los bronquios se dividen en vías respiratorias aún más finas llamadas bronquiolos. Los bronquiolos terminan en millones de sacos de aire muy pequeños llamados alvéolos.

Sus vías respiratorias están cubiertas por pelos muy pequeños. Sus vías respiratorias también producen moco que recubre su mucosa. Juntos, los pelos y el moco filtran y retienen el polvo y los gérmenes para que no entren en los pulmones. Un pequeño colgajo llamado epiglotis mantiene los alimentos fuera de la tráquea cuando usted traga.

¿Cómo funciona la respiración?

El adulto promedio respira 15 veces por minuto mientras descansa. Una persona moderadamente activa respira 5000 galones (casi 20.000 litros) de aire cada 24 horas.

Su cerebro envía automáticamente mensajes para que usted respire, incluso cuando está dormido o desmayado.

  • Su cerebro controla las concentraciones sanguíneas de oxígeno, dióxido de carbono y ácido

  • Estos niveles determinan la rapidez y la profundidad con la que su cerebro le hace respirar

Su cerebro envía señales a las costillas y a los músculos del diafragma para que respire. Para inhalar, los músculos entre las costillas (intercostales) se contraen y el diafragma se contrae. Su diafragma es un músculo plano de gran tamaño que separa su tórax de su abdomen. Sus pulmones no tienen músculos propios.

  • La contracción de los músculos de las costillas y del diafragma expande el tórax y empuja el aire hacia su interior

  • Cuando estos músculos se relajan, el tamaño de su tórax se reduce y usted exhala

¿Qué le sucede al aire en los pulmones?

Sus pulmones contienen diminutos sacos de aire llamados alvéolos. La sangre circula a través de las paredes de los sacos de aire y recoge el oxígeno del aire de los sacos. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono abandona su sangre y entra en los sacos de aire. Así, el dióxido de carbono puede salir de su cuerpo cuando usted exhala.

Toda la sangre de su cuerpo pasa a través de sus pulmones cada minuto más o menos. Eso significa que los pulmones necesitan muchos vasos sanguíneos de gran calibre.

Intercambio de gases entre los espacios alveolares y los capilares

La función del aparato respiratorio es mover dos gases: el oxígeno y el dióxido de carbono. El intercambio de gases tiene lugar en los millones de alvéolos de los pulmones y los capilares que los envuelven. Como puede verse abajo, el oxígeno inhalado pasa de los alvéolos a la sangre en el interior de los capilares, y el dióxido de carbono pasa de la sangre en el interior de los capilares al aire de los alvéolos.

Intercambio de gases entre los espacios alveolares y los capilares

¿Qué puede funcionar mal en sus pulmones y en su respiración?

Problemas que afectan a su cerebro, como un accidente cerebrovascular, una sobredosis de fármacos o sustancias o una intoxicación extrema por alcohol pueden afectar a la parte de su cerebro que controla la respiración. Estos problemas pueden hacer que usted respire muy lentamente o incluso que deje de respirar.

Sus vías respiratorias y sus pulmones pueden infectarse, dando lugar a bronquitis, bronquiolitis o neumonía, según dónde se encuentre la infección. La neumonía es una infección en los alvéolos.

Las vías respiratorias pueden estrecharse por el asma u obstruírse por la presencia de un cuerpo extraño, como un fragmento de comida.

Los vasos sanguíneos del interior de los pulmones pueden obstruirse por coágulos de sangre, lo que se denomina embolia pulmonar.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
Video
Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
Durante la respiración normal, el aire viaja a través de la nariz y desciende por la tráquea...
Inhaladores
Video
Inhaladores
Algunas personas tienen dificultad para respirar debido a enfermedades que estrechan sus vías...

REDES SOCIALES

ARRIBA