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Verrugas

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Última revisión completa feb. 2020
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¿Qué son las verrugas?

Las verrugas son pequeños crecimientos cutáneos producidos por un virus llamado virus del papiloma humano (VPH). Existen muchos tipos distintos de VPH. Las verrugas pueden crecer en cualquier parte de su piel y también pueden contagiarse a otras personas.

  • Las verrugas pueden estar elevadas o bien ser crecimientos planos

  • Pueden aparecer en la piel o en los genitales

  • Las verrugas aparecen en personas de todas las edades, pero son especialmente frecuentes en los niños

  • La mayoría de las vacunas son inofensivas, pero algunos tipos de verrugas genitales pueden provocar cáncer

  • Si su verruga no desaparece por sí sola, los médicos pueden eliminarla con productos químicos, congelación o quemadura y corte

  • Las vacunas pueden prevenir la infección por ciertos tipos de VPH, sobre todo los tipos que también pueden provocar cáncer

¿Cuál es la causa de las verrugas?

Las verrugas están causadas por un tipo de virus llamado VPH. Existen más de 100 tipos de VPH. Usted puede contraer una verruga al tocar la verruga de otra persona, por ejemplo al mantener relaciones sexuales con alguien que tenga una verruga en el pene, la vagina o el recto. El sexo oral puede causar una infección por VPH en la boca o la garganta.

Los niños y los adultos jóvenes son más propensos a contraer verrugas. El riesgo también es mayor en personas que tienen un sistema inmunológico debilitado, como las que tienen VIH/sida o las que se han sometido a un trasplante de órgano.

¿Cuáles son los tipos concretos de verrugas?

Verrugas comunes:

  • Son crecimientos pequeños y firmes con una superficie rugosa y pueden ser grises, amarillos, marrones o negros

  • Aparecen en zonas del cuerpo que sufren lesiones con frecuencia, como las rodillas, la cara, los dedos de las manos o los codos

  • Puede extenderse a la piel cercana

Verrugas plantares y palmares:

  • Son duras, planas y rugosas y pueden ser de color gris o de color marrón con un pequeño centro de color negro

  • Las verrugas palmares aparecen en la palma de su mano

  • Las verrugas plantares aparecen por lo general en la planta del pie, pero pueden aparecer en forma de crecimientos elevados en la parte superior del pie o en los dedos de los pies

  • Las verrugas plantares a menudo son sensibles al tacto y pueden doler al pararse o al caminar

Las verrugas en mosaico son grupos de pequeñas verrugas plantares o palmares que se unen.

Verrugas periungueales:

  • Son crecimientos gruesos alrededor de las uñas que pueden tener la textura de una coliflor

  • Pueden causar problemas como infecciones en la piel que rodea la uña

  • Por lo general aparecen en personas que se muerden las uñas o que tienen las manos mojadas a menudo, como los lavaplatos

Verrugas filiformes:

  • Son crecimientos largos, estrechos y pequeños que suelen aparecer en sus párpados, su cara, su cuello o sus labios

  • Generalmente son fáciles de tratar

Verrugas planas:

  • Son más frecuentes entre los niños y los adultos jóvenes

  • Suelen aparecer en grupos en forma de manchas lisas, de color amarillo o pardo, rosa o de color carne

  • A menudo aparecen en su cara, en la parte superior de sus manos, a lo largo de rasguños o en el lugar donde se afeita, como alrededor de la barba de un hombre o en las piernas de una mujer

  • Pueden ser difíciles de tratar

  • Aparecen en el pene, el ano, la vulva, la vagina o el cuello uterino

  • Pueden ser planas y lisas o protuberantes, como una coliflor

  • A menudo causan picor si están alrededor del ano

  • Se contagian a través de las relaciones sexuales

  • El riesgo de cáncer aumenta en el área donde están las verrugas

  • Se pueden prevenir mediante la vacuna contra el VPH

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo verrugas?

Los médicos reconocen las verrugas por su aspecto. Si usted tiene un crecimiento cutáneo que los médicos no reconocen, pueden extirparlo para observarlo al microscopio (biopsia).

¿Cómo tratan los médicos las verrugas?

Muchas verrugas desaparecen sin tratamiento en uno o dos años, especialmente las verrugas comunes. Si tiene verrugas genitales, los médicos las tratarán con cremas medicadas, productos químicos o, a veces, con cirugía. Los médicos eliminarán la mayoría de los tipos de verrugas mediante productos químicos, congelación, quema con láser o extirpación. El tratamiento depende del tipo de verruga, su ubicación y su tamaño.

Cualquier tipo de verruga puede reaparecer después de que haya desaparecido o se elimine, especialmente una verruga plantar.

Eliminación de verrugas usando cremas y líquidos con productos químicos:

  • Los médicos suelen emplear cremas o líquidos que contienen ácido salicílico, ácido tricloroacético u otros productos químicos que hacen que las verrugas desaparezcan o se desprendan.

  • Algunas sustancias químicas se pueden aplicar en casa siguiendo las instrucciones cuidadosamente para que no se queme la piel

  • Usted o su médico deben raspar tejido muerto de la verruga antes de cada tratamiento

  • Para deshacerse de una verruga, usted o su médico probablemente tendrán que tratarla muchas veces durante varias semanas o meses

Eliminación de verruga usando congelación (crioterapia):

  • Por regla general los médicos utilizan la congelación para tratar las verrugas plantares, las filiformes y las localizadas bajo las uñas de los dedos de las manos

  • Para tratar las verrugas infantiles, los médicos pueden adormecer la zona

  • Por lo general, necesitará recibir muchos tratamientos con un mes de diferencia, especialmente si su verruga es grande

Eliminación de la verruga mediante quemadura y corte:

  • Los médicos emplean el láser o la corriente eléctrica para quemar las verrugas

  • Estos tratamientos son eficaces, pero son más dolorosos y suelen dejar cicatriz

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