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Caries

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Última revisión completa abr. 2020
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La superficie externa y dura de los dientes se llama esmalte. La pulpa se encuentra en el interior del diente y contiene vasos sanguíneos y nervios. Las bacterias pueden dañar diferentes partes de la pieza dental.

¿Qué son las caries?

Las caries son partes descompuestas de sus piezas dentales.

  • Las bacterias se acumulan en el esmalte dental y producen ácidos que causan agujeros en la pieza dental, denominados caries.

  • El dolor dental ocurre a medida que las caries se hacen más grandes y atraviesan el esmalte hacia el interior de su pieza dental

  • Los dentistas detectan las caries examinando la dentadura y obteniendo radiografías

  • El tratamiento consiste en perforar el diente para eliminar la caries y llenar el orificio

  • Lavarse los dientes regularmente, hacerse revisiones dentales y evitar los alimentos azucarados puede ayudar a prevenir las caries.

Diente

Diente

¿Qué causa la caries?

Las bacterias se acumulan en sus dientes y fabrican ácido, que a su vez provoca la caries.

Las bacterias, la saliva y pequeños trozos de comida forman una capa fina llamada placa que se adhiere a los dientes. La placa se endurece con el tiempo y se convierte en sarro. El sarro generalmente es de color amarillo. A veces se puede visualizar en la base de los dientes. Las bacterias que viven en la placa y el sarro son difíciles de eliminar.

Es más probable que usted tenga caries si:

  • Tiene mucha placa y sarro en la boca

  • Come y bebe alimentos azucarados o ácidos, como refrescos de cola o jugos

  • Tiene demasiado poco flúor (un mineral que hace que su esmalte sea más duro) en sus dientes

  • Tiene poca saliva en la boca (una afección llamada boca seca)

  • Sus encías se han encogido por la parte inferior de sus dientes (encías retraídas)

Las bacterias que provocan la caries habitan en la comida que hay en su boca. A las bacterias les gusta el azúcar. Este es el motivo por el que los alimentos con mucho azúcar tienden a causar caries. No es solo un problema de adultos. Acostar a los bebés con un biberón de fórmula, leche o jugo (todo menos agua pura) mantiene a las bacterias de los dientes en contacto con los alimentos durante mucho tiempo y aumenta el riesgo de caries.

¿Cuáles son los síntomas de la caries?

Una caries poco profunda en su esmalte no duele. Las caries que son un poco más profundas pueden causar dolor cuando ingiere alimentos o bebidas calientes, frías o dulces.

Una caries que es lo suficientemente profunda como para llegar a la pulpa provoca una pulpitis. La pulpitis causa dolor de muelas incluso cuando usted no está comiendo o bebiendo. Si la pulpa se infecta, puede aparecer una bolsa de pus llamada absceso dental.

¿Cómo pueden saber los dentistas si tengo caries?

Los dentistas diagnostican las caries:

  • Observando sus dientes y sondeándolos con herramientas dentales

  • Tomando radiografías de sus dientes

¿Cómo tratan los dentistas las caries?

Si su caries es muy pequeña y afecta solo el esmalte, la pieza dental puede curarse sola si usted tiene suficiente flúor.

Los dentistas tratan las caries que son más profundas que el esmalte perforando la parte cariada del diente y colocando un relleno. El relleno puede estar hecho de:

  • En las piezas dentales posteriores con frecuencia se utiliza una amalgama de plata (una combinación de plata, mercurio, cobre, estaño y, a veces, otros metales), ya que no se verá

  • Resinas compuestas, que coinciden con el color de sus dientes

  • Empaste derivado del vidrio (ionómero de vidrio), que es del color de la pieza dental y libera flúor, beneficioso para personas con muchas caries dentales

  • Oro

Tratamiento del conducto radicular o extracción de piezas dentales

Cuando las caries dentales son lo suficientemente profundas como para llegar a la pulpa y ésta se inflama gravemente, los dentistas le administrarán analgésicos y le harán uno de los procedimientos siguientes:

  • Un tratamiento del conducto radicular para eliminar la pulpa de su diente y luego rellenar y sellar el conducto

  • Una extracción de la pieza dental si ésta no se puede salvar

Si tiene una infección, también le administrarán antibióticos.

¿Cómo puedo prevenir la caries?

Usted puede prevenir la caries:

  • Cepillándose los dientes con pasta dental que contenga flúor (por la mañana, por la noche y después de comer alimentos azucarados)

  • Usando hilo dental diariamente

  • Acudiendo al dentista de forma regular

  • Comiendo alimentos saludables y reduciendo la ingesta de alimentos y bebidas que contienen mucho azúcar o ácido

Es importante que usted reciba suficiente flúor. El flúor es un mineral que protege sus dientes frente a la caries. En algunas zonas se añade flúor al suministro público de agua. Si su red de abastecimiento de agua no contiene flúor, el dentista puede recetar complementos de flúor para niños de hasta 8 años de edad o aplicar tratamientos de flúor en los dientes.

Si usted todavía tiene muchas caries, los dentistas pueden:

  • Colocarle selladores en sus piezas dentales (los selladores están formados por un recubrimiento de plástico duro que previene las caries en los dientes que tienen grietas profundas)

  • Indicarle el uso de un enjuague bucal antibacteriano que ayuda a eliminar las bacterias que causan la caries

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