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Datos clave

Bebé pequeño para la edad gestacional

(Restricción del crecimiento intrauterino)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué es un bebé pequeño para la edad gestacional?

La gestación se refiere al embarazo. La edad gestacional se refiere a lo avanzado que está el embarazo (o gestación). Un embarazo completo dura aproximadamente 40 semanas (gestación normal). Por tanto, un bebé nacido 4 semanas antes tendría una edad gestacional de 36 semanas.

La expresión "pequeño para la edad gestacional" se refiere a los bebés cuyo peso es inferior al de 9 de cada 10 bebés del mismo sexo y la misma edad gestacional. Es importante comparar el peso por edad gestacional porque, normalmente, cuanto antes nace un bebé, más pequeño es. También es importante comparar bebés del mismo sexo porque las niñas tienden a ser un poco más pequeñas que los niños.

  • Algunos bebés son pequeños para la edad gestacional simplemente porque es una característica hereditaria

  • Otros bebés son pequeños para la edad gestacional porque algún problema les impidió crecer en el útero tanto como deberían (restricción de crecimiento)

  • Los problemas que pueden causar que un bebé sea pequeño para la edad gestacional son problemas de placenta, consumo de fármacos y sustancias durante el embarazo, problemas de salud en la madre o el feto y falta de atención médica durante el embarazo

  • La mayoría de los bebés pequeños para la edad gestacional tienen el mismo aspecto que otros bebés nacidos con la misma edad gestacional, solo que más pequeños

  • La mayoría de los bebés pequeños para la edad gestacional recuperan su crecimiento a la edad de 1 año y alcanzan la estatura adulta que alcanzarían normalmente

  • Los bebés cuyo crecimiento se restringió en el útero debido a un problema grave tienen más probabilidades de sufrir problemas más adelante

¿Cuál es la causa de que un bebé sea pequeño para la edad gestacional?

La mayoría de los bebés pequeños para la edad gestacional no tienen problemas, simplemente son pequeños. A menudo, muchas otras personas de su familia también son pequeñas.

Las posibilidades de tener un bebé pequeño para su edad gestacional aumentan a causa de diversos factores:

Madre:

Embarazo:

Feto:

¿Cuáles son los síntomas de que un bebé sea pequeño para la edad gestacional?

Los bebés pequeños para la edad gestacional pesan menos del 90% de lo que pesan los bebés de su misma edad gestacional. Cuando nacen a término, los niños pequeños para la edad gestacional pesan menos de unas 6 libras y 9 onzas (3000 gramos) y las niñas pesan menos de unas 6 libras y 3 onzas (2800 gramos).

Por otra parte, los bebés pequeños para la edad gestacional tienden a presentar el mismo aspecto que otros bebés de la misma edad gestacional, a menos que su crecimiento esté severamente restringido. Entonces pueden:

  • Parecer delgados

  • Tener menos músculo y grasa.

  • Presentar rasgos faciales hundidos

  • Tener un cordón umbilical fino y pequeño

¿Qué complicaciones presentan los bebés pequeños para la edad gestacional?

Dependiendo del problema subyacente, los bebés pequeños para la edad gestacional presentan un riesgo mayor de complicaciones como:

  • Aborto espontáneo o muerte fetal

  • Dificultad respiratoria y concentraciones bajas de oxígeno

  • Poco azúcar en la sangre

  • Problemas para mantener una temperatura corporal constante

  • Infección

¿Cómo pueden saber los médicos si mi bebé es pequeño para la edad gestacional?

Los médicos pesan y miden a su bebé y:

  • Comparan el peso y la altura de su bebé con los de otros niños de la misma edad gestacional y sexo usando tablas de crecimiento estándar

¿Qué tratamiento médico reciben los bebés pequeños para la edad gestacional?

Los bebés pequeños que están sanos no necesitan ningún tratamiento.

Los médicos tratarán cualquier complicación que aparezca. Su bebé puede necesitar:

  • Líquidos administrados a través de las venas de su bebé

  • Azúcar a través de una vena o comidas frecuentes para tratar la concentración baja de azúcar en sangre

  • A veces, inyecciones de hormona del crecimiento si su hijo aún es pequeño a los 2 o 4 años

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