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Ictericia en los recién nacidos

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa dic. 2019
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¿Qué es ictericia?

La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y del blanco del ojo provocada por la acumulación de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia amarilla que su cuerpo fabrica cuando descompone los glóbulos rojos. Una gran cantidad de bilirrubina en la sangre hace que la piel y el blanco del ojo se vuelvan amarillos.

La ictericia es frecuente en recién nacidos. (Los adultos también pueden contraer ictericia, véase Ictericia en adultos).

  • La ictericia ocurre cuando un recién nacido tiene demasiada bilirrubina en la sangre

  • Por regla general, la ictericia leve se produce 2 o 3 días después del nacimiento y desaparece por sí sola en un plazo máximo de 2 semanas

  • La ictericia es frecuente en los recién nacidos porque producen más bilirrubina que los adultos y les cuesta más deshacerse de ella

  • La ictericia tiene muchas causas, algunas son graves y otras son menores

  • Cualquiera que sea la causa de la ictericia, las concentraciones muy elevadas de bilirrubina pueden dañar el cerebro de su bebé

¿Cuál es la causa de la ictericia en recién nacidos?

Las causas más frecuentes de la ictericia en recién nacidos son:

  • Desarrollo normal: el hígado de su bebé todavía está creciendo y no elimina bien la bilirrubina; esta ictericia por lo general mejora en una semana

  • Prematuridad: su bebe ha sido prematuro, nacido antes de la semana 37 de gestación

  • Lactancia materna: su bebé tiene problemas para mamar y no está recibiendo suficiente leche (ictericia por lactancia)

  • Leche materna: su leche materna contiene concentraciones elevadas de una sustancia que provoca a su vez el aumento de la concentración de bilirrubina en su bebé (ictericia debida a la leche materna)

  • Lesión: su bebé tuvo una lesión durante el parto que causó un sangrado debajo de la piel (hematoma) y, después, la rotura de la sangre en la piel elevó su concentración de bilirrubina

Las causas menos frecuentes de ictericia en recién nacidos son:

  • Infecciones y septicemia

  • Desajuste entre los tipos de sangre de la madre y el bebé

  • Problemas hereditarios relacionados con los glóbulos rojos o el hígado del bebé

  • Obstrucción del conducto que drena el líquido del hígado al intestino

  • Glándula tiroidea (una glándula que ayuda a regular muchos elementos del organismo) hipoactiva

¿Cuándo debería mi bebé acudir al médico para consultarle sobre la ictericia?

Si usted da a luz en el hospital, el personal médico y de enfermería comprobarán la presencia de ictericia en su bebé. Si su bebe está en casa, acuda al hospital si los ojos o la piel de su bebé se ven amarillos y su bebé presenta cualquiera de estos signos de alarma:

  • El color amarillo de la piel o los ojos apareció durante el primer día de vida

  • Su bebé tiene 2 semanas de edad o más

  • Su bebé no come bien, está inquieto y tiene problemas para respirar

  • Su bebé tiene fiebre

Si su bebé tiene la piel y los ojos amarillentos pero no presenta signos de alarma, llame al pediatra.

Con ictericia grave, la bilirrubina se acumula en el cerebro del bebé y causa daño cerebral. Tal daño cerebral es muy poco frecuente, pero las posibilidades son mayores si su bebé es prematuro.

¿Cómo pueden saber los médicos si mi bebé tiene ictericia?

Los médicos observan la piel y los ojos de su bebé en búsqueda de un color amarillento. Evaluarán la concentración de bilirrubina de su bebé mediante:

  • Un análisis de sangre

  • La colocación de un sensor en la piel del bebé

Para determinar la causa de la ictericia de su bebé, los médicos pueden hacer:

  • Análisis de sangre

  • Análisis de orina

¿Cómo tratan los médicos la ictericia en recién nacidos?

Los médicos tratarán la causa de la ictericia de su bebé. La ictericia leve puede no requerir tratamiento.

Los médicos pueden indicarle que:

  • Alimente a su bebé con mayor frecuencia, de modo que haga caca también con mayor frecuencia (esto ayuda a eliminar la bilirrubina del cuerpo del bebé)

  • Si su bebé tiene ictericia a causa de la leche materna, durante un día o dos adminístrele la leche procedente de un sacaleches en lugar de amamantarle

Si su bebé tiene una concentración de bilirrubina muy elevada, los médicos pueden indicar:

  • Fototerapia (se hace incidir sobre la piel de su bebé una luz brillante y azul que ayuda a descomponer la bilirrubina)

  • Análisis de sangre durante unos días para verificar que las concentraciones de bilirrubina del bebé estén bajando

Si la fototerapia no funciona, los médicos pueden hacer:

  • Un tipo especial de transfusión de sangre llamada exanguinotransfusión

En una exanguinotransfusión, se extrae una pequeña cantidad de sangre de su bebé y se reemplaza con la sangre de un donante. La sangre del donante tiene una concentración normal de bilirrubina.

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