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Cáncer de mama

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Última revisión completa oct. 2017
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¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer consiste en el crecimiento anormal de las células. Las células cancerosas no se ven ni funcionan como las células normales y siguen multiplicándose fuera de control. Las células cancerosas pueden invadir y destruir el tejido sano circundante. A veces, las células cancerosas viajan a partes distantes del cuerpo y crecen allí. Un cáncer que ha viajado hasta otras partes del cuerpo se denomina cáncer metastásico. El cáncer puede desarrollarse a partir de cualquier tejido del organismo.

El cáncer de mama se produce cuando las células de su mama se vuelven cancerosas. El cáncer de mama se produce a menudo en las glándulas que producen la leche materna o en los conductos galactóforos (los tubos que llevan la leche desde las glándulas productoras de leche hasta los pezones).

  • El cáncer de mama es el cáncer más mortal en mujeres, aparte del cáncer de pulmón

  • Los hombres también pueden contraer cáncer de mama

  • Conocer el aspecto de sus mamas y cómo se notan al tacto puede ayudar a la detección precoz del cáncer de mama. Hable con su médico si una de sus mamas se ve o se palpa de modo distinto al habitual.

  • Si su madre, hermana o hija sufren cáncer de mama, es más probable que usted sufra cáncer de mama: hable con su médico para ver cuándo debe someterse a un examen de detección precoz

  • La mamografía, una radiografía de sus mamas, es una prueba de detección común para detectar cáncer de mama en mujeres mayores de 40 años o más propensas a contraer cáncer de mama

  • Por lo general el tratamiento consiste en una intervención quirúrgica y suele incluir radioterapia, quimioterapia y fármacos bloqueantes de las hormonas

¿Cuál es la causa del cáncer de mama?

Los médicos no saben exactamente por qué algunas mujeres desarrollan cáncer de mama. Sin embargo, hay varios factores de riesgo. Usted presenta una mayor probabilidad de sufrir cáncer de mama si:

  • Usted tiene el gen BRCA1 o el BRCA2, que causan cáncer de mama

  • Es mayor de 50 años

  • Ya ha tenido cáncer de mama anteriormente

  • Su madre, su hermana o su hija han tenido cáncer de mama

Las mujeres sin estos factores de riesgo también pueden desarrollar cáncer de mama.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama?

El primer síntoma suele ser:

  • Aparición de un bulto indoloro en su mama

Si su cáncer ha crecido:

  • El bulto es más grande y puede notarse duro y fijo en su lugar

  • La piel sobre el bulto puede estar caliente, enrojecida e hinchada

  • La piel que recubre el bulto puede adquirir una apariencia apergaminada y con hoyuelos, como la de una naranja

Si el cáncer de mama se ha diseminado a otras partes de su cuerpo, la primera señal puede ser un problema en esa parte del cuerpo, como problemas para respirar o un hueso dolorido o débil.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo cáncer de mama?

Si usted no presenta síntomas

El cáncer de mama es frecuente, por tanto los médicos realizan pruebas para la detección del cáncer de mama en mujeres que no presentan ningún síntoma. Estas pruebas se denominan pruebas de cribado.

Todas las mujeres deberían someterse a pruebas de cribado para el cáncer de mama. En la mayoría de los casos, los médicos comienzan las pruebas de cribado cuando la mujer tiene 40 o 50 años de edad. Las pruebas de detección sistemática (cribado del cáncer de mama) se realizan una vez al año o cada dos años hasta los 75 años de edad aproximadamente.

Las pruebas de cribado para el cáncer de mama incluyen:

  • Mamografía

  • Exploraciones mamarias

  • Algunas veces RMN si su riesgo es muy elevado

Una mamografía es una radiografía especial de sus mamas. Los médicos la emplean para detectar zonas anómalas en el interior de las mamas. Así funciona una mamografía:

  • Usted se quita la blusa y el sujetador y se pone una bata que se abre por delante

  • El personal técnico coloca su mama sobre una placa fotográfica

  • Una cubierta de plástico presiona su mama hacia abajo con el fin de que esté lo más plana posible

  • El técnico obtiene radiografías de su mama desde la parte superior

  • El técnico puede girar la placa de rayos X y la cubierta de plástico para obtener una vista lateral de su mama

Las mamografías son una de las mejores maneras de detectar de forma precoz el cáncer de mama. Pero no todas las manchas que encuentran son cáncer de mama. Harán falta otras pruebas para determinar si una mancha anormal es cáncer de mama. Hable con su médico sobre cuándo comenzar a hacerse mamografías según su edad y su estado de salud.

Mamografía: detección de cáncer de mama

Mamografía: detección de cáncer de mama

Una exploración de las mamas forma parte de una exploración física rutinaria. Durante una exploración mamaria, los médicos palpan cada mama para tratar de encontrar bultos. También buscarán ganglios linfáticos agrandados en las axilas y sobre la clavícula.

Si usted presenta un riesgo elevado de sufrir cáncer de mama, le pueden hacer una RMN. Una resonancia magnética nuclear (RMN) es una prueba de diagnóstico por la imagen que utiliza un campo magnético intenso para crear una imagen detallada del interior de su cuerpo.

Si tiene síntomas

Si usted tiene un bulto en las mamas u otros síntomas de cáncer de mama, los médicos le hacen pruebas para la detección del cáncer de mama:

  • Ecografía (una prueba en la que se emplean ondas de sonido para crear imágenes en movimiento del interior de su mama)

  • Mamografía (si aún no le han hecho ninguna)

En función de sus síntomas y de los resultados de estas pruebas, su médico puede:

  • Insertar una aguja en el bulto y extraer líquido o una muestra de tejido

  • Practicar una incisión en la piel para extraer parte del bulto y examinarlo al microscopio (biopsia)

Después del diagnóstico de cáncer de mama

Si la biopsia encuentra células cancerosas, los médicos le hacen pruebas para determinar si su cáncer responderá al tratamiento hormonal. Por ejemplo, los doctores analizan el cáncer en busca de receptores de estrógeno, progesterona y HER2.

Los médicos también hacen pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado. Por lo general, las pruebas consisten en:

  • Análisis de sangre

  • Radiografía de tórax

  • A veces, una gammagrafía ósea o una tomografía computarizada (TC) de su abdomen

Estadios del cáncer de mama

El estadio describe la extensión del cáncer. Los estadios se numeran de 0 a 4 y se les asigna una letra de la A a la C. Cuanto menor sea el número de estadio y más baja sea la letra de su cáncer, más probabilidades hay de que usted sobreviva.

Para determinar el estadio, los médicos consideran:

  • El tamaño del cáncer

  • Si se ha diseminado a zonas cercanas, como la axila

  • Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, como los pulmones o los huesos

¿Cómo tratan los médicos el cáncer de mama?

Los médicos tratan el cáncer de mama en función de su tipo y de lo avanzado que esté. Existen varios tipos de tratamientos para el cáncer de mama. Usted y su médico decidirán qué tipo de tratamiento seguir.

Cirugía

Hay 2 tipos principales de cirugía para el cáncer de mama:

  • En la cirugía conservadora de mama se extirpa solo el cáncer y se deja el resto de la mama

  • En la mastectomía se extirpa la totalidad de la mama y, algunas veces, los ganglios linfáticos de su axila

En algunas mastectomías se conserva algo de piel de las mamas o el pezón. De este modo se facilita la cirugía de reconstrucción mamaria.

La pérdida de parte de una mama o de su totalidad puede ser muy traumática. Sin embargo, lo más importante es extirpar la totalidad del cáncer, más que conservar tejido mamario que pueda contener cáncer.

Si le tienen que extirpar una mama, es posible que pueda someterse a una cirugía de reconstrucción al mismo tiempo o más tarde. Existen 2 tipos de cirugía de reconstrucción mamaria:

  • Los médicos pueden insertar un implante fabricado con silicona o con solución salina

  • Los médicos pueden reconstruir sus mamas utilizando tejido procedente de otras partes de su cuerpo, como el abdomen, la espalda o las nalgas

Radioterapia

La radioterapia emplea la radiación procedente de una máquina para reducir los tumores cancerosos y destruir las células cancerosas.

  • Los médicos administran con frecuencia radioterapia después de la cirugía para reducir la probabilidad de reaparición del cáncer

  • Si el cáncer reaparece en la zona de las mamas después de la cirugía, es posible que usted reciba más radioterapia

La radioterapia puede hacer que su piel se enrojezca y que aparezcan ampollas; además, usted puede sentir cansancio generalizado.

Quimioterapia

La quimioterapia emplea medicamentos para destruir las células cancerosas.

  • Los médicos suelen administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor canceroso y facilitar su extracción completa

  • También puede recibir quimioterapia después de la cirugía o si su cáncer se ha diseminado

Los medicamentos quimioterápicos pueden hacer que pierda cabello, vomite, tenga malestar estomacal o cansancio generalizado. También puede tener problemas para quedarse embarazada o dejar de tener períodos.

Fármacos que bloquean las hormonas

  • Los estrógenos y la progesterona, que son hormonas femeninas naturales, pueden estimular el crecimiento de algunas células del cáncer de mama

  • Los medicamentos bloqueantes de hormonas bloquean estas hormonas para que no hagan que su tumor crezca

  • El tamoxifeno es un medicamento común que se administra para bloquear la hormona estrógeno

  • Los médicos a veces usan medicamentos bloqueadores de hormonas en lugar de quimioterapia

Después del tratamiento del cáncer de mama

Usted acudirá a su médico de forma regular. En estas visitas, el médico revisará sus mamas, tórax, cuello y axilas para ver si el cáncer ha regresado.

Preste atención al aspecto de sus mamas y a su palpación y dígale a su médico si nota algún cambio o presenta alguno de estos síntomas:

  • Dolor

  • Pérdida de peso o falta de apetito

  • Alteraciones en sus periodos menstruales

  • Sangrado procedente de su vagina que no forma parte de sus periodos menstruales

  • Visión borrosa

  • Cualquier otro síntoma que parezca fuera de lo normal o que sea persistente

Si lo está pasando mal después de su tratamiento, considere la posibilidad de unirse a un grupo de apoyo o hablar con un consejero.

¿Qué ocurre si el tratamiento no funciona?

Si usted sufre un cáncer de mama muy grave, puede optar por concentrarse en encontrarse mejor en lugar de tratar de vivir más tiempo. Los médicos pueden ayudar a tratar sus síntomas.

Un consejero o un guía religioso o espiritual también puede ayudarle a lidiar con sus emociones.

Si todavía no lo ha hecho, redacte un testamento y un documento legal que indique qué tipo de atención desea si no puede hablar usted mismo con su médico. El documento se llama voluntades anticipadas.

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