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Neuralgia posherpética

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa mar. 2020
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Después de haber tenido varicela, el virus que la causó permanece en su cuerpo durante toda la vida. Si el virus vuelve a activarse, usted contrae herpes zóster. El herpes zóster es una erupción dolorosa de ampollas llenas de líquido.

¿Qué es la neuralgia posherpética?

Algunas personas que han tenido culebrilla (herpes zóster) continúan sufriendo dolor después de que la erupción haya desaparecido. La varicela y el herpes zóster están causados por el virus del herpes zóster, por tanto, los problemas que ocurren después de haber sufrido herpes zóster se llaman "postherpéticos". La neuralgia es dolor en un nervio. Así, el dolor que continúa después de haber sufrido herpes zóster se llama neuralgia postherpética.

  • Por lo general, el dolor se produce en el lugar donde usted tuvo la erupción de herpes zóster

  • Los médicos no saben por qué algunas personas contraen neuralgia postherpética

  • La mayoría de las personas que sufren neuralgia postherpética son mayores de 50 años

  • Los medicamentos y cremas analgésicos pueden ayudar a reducir su dolor

  • Las vacunas contra la varicela y la culebrilla (herpes zóster) pueden ayudar a prevenir la culebrilla y la neuralgia posherpética

Acuda al médico de inmediato si todavía tiene dolor después de la desaparición del herpes zóster. El tratamiento es más eficaz si se inicia lo antes posible.

¿Cuál es la causa de la neuralgia posherpética?

Después de que haya tenido varicela, el virus permanece en sus raíces nerviosas, cerca de su columna vertebral. A veces, el virus vuelve a activarse y causa una erupción muy dolorosa (herpes) en la parte de su piel conectada a la raíz nerviosa infectada.

La erupción debida a la culebrilla (herpes zóster) desaparece por sí sola. Pero algunas personas continúan teniendo dolor intenso en el lugar donde estaba la erupción. Los médicos desconocen el motivo por el que esto sucede a algunas personas y a otras no.

¿Cuáles son los síntomas de la neuralgia posherpética?

Sentirá dolor ardiente en la zona de la piel donde ha tenido herpes zóster. El dolor puede:

  • Ser constante o intermitente

  • Empeorar por la noche, con el calor o con el frío

  • Durar 3 meses o más: aproximadamente 1 de cada 5 personas tiene dolor que dura más de un año

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro neuralgia postherpética?

Los médicos lo sabrán basándose en sus síntomas y porque recientemente tuvo herpes zóster. También le examinarán para asegurarse de que el dolor no tiene otra causa.

¿Cómo tratan los médicos la neuralgia posherpética?

Si solo tiene dolor leve, los médicos le indicarán que tome un analgésico de venta libre (como acetaminofeno [paracetamol]) o se aplique una crema (como capsaicina o lidocaína) para reducir su dolor.

No existe cura para la neuralgia posherpética. En la mayoría de los casos, desaparece por sí sola en 1 a 3 meses.

Si tiene mucho dolor, los médicos pueden tratarle con:

  • Medicamentos recetados que afectan el funcionamiento de sus nervios

  • Analgésicos con receta

  • A veces, inyecciones de botox en las áreas donde usted tiene dolor

¿Cómo puedo prevenir la neuralgia postherpética?

Los factores que previenen la varicela y el herpes zóster reducen la probabilidad de que usted contraiga neuralgia postherpética. Los médicos recomiendan:

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