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Requerimientos nutricionales

Por

Adrienne Youdim

, MD,

  • David Geffen School of Medicine at UCLA
  • Cedars Sinai Medical Center

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes
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Una nutrición adecuada tiene como objetivo lograr y mantener una constitución corporal deseable y un elevado potencial de trabajo físico y mental. Es necesario un equilibrio entre la ingestión de calorías y el gasto energético para lograr un peso corporal deseable. El gasto de energía depende de la edad, el sexo, el peso (véase tabla Ingesta diaria recomendada de referencia para algunos macronutrientes), y la actividad metabólica y física. Si la ingesta de energía excede al gasto, se aumenta de peso. Si la ingestión de calorías es menor que el gasto, se pierde peso.

Los requerimientos dietéticos diarios de nutrientes esenciales también dependen de la edad, el sexo, el peso y la actividad metabólica y física. Cada 5 años, el Food and Nutrition Board de la National Academy of Sciences/National Research Council y el US Department of Agriculture (USDA) publican los requerimentos diarios recomendados ([dietary reference intakes], DRI por su sigla en inglés) de proteínas, calorías y algunas vitaminas y minerales (véase también tablas Ingesta diaria recomendada de referencia para algunos macronutrientes, Ingestión diaria recomendada de vitaminas, y Guías para la ingestión diaria). Para las vitaminas y los minerales sobre los que se tiene menos datos, se calcula cuál debe ser la ingestión diaria dietética segura y suficiente.

Las mujeres embarazadas y los lactantes tienen necesidades nutricionales especiales.

El USDA publica MyPlate, que ayuda a las personas a desarrollar un estilo de alimentación saludable y hacer una elección de alimentos saludables que se adapten a sus necesidades individuales. Las recomendaciones se elaboran según la edad, el sexo y la actividad física.

Tabla
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Ingesta a dietetica general recomendada para individuos de 40 años con actividad física moderada b

Grupos de alimentos

Cantidad/día

Hombres

Mujeres

Cerealesc

7 onzas

6 onzas

Vegetalesd

3,5 tazas

2,5 tazas

Frutase

2 tazas

1,5 tazas

Lácteof

3 tazas

3 tazas

Proteínag

6 onzas

5 onzas

Aceites

6 cdas. de té

5 cdas. de té

Ingestión diaria estimadah

2600 calorías

2000 calorías

aLa ingesta necesaria real varía dependiendo de la altura y el peso y se determina con mayor precisión mediante el seguimiento de los cambios en el peso corporal en respuesta a las modificaciones de la ingesta alimentaria. Las cantidades para los hombres se basan en una altura de 178 cm (5 pies y 10 pulgadas) y un peso de 68 kg (150 libras). Las cantidades para las mujeres se basan en una altura de 168 cm (5 pies y 6 pulgadas) y un peso de 59 kg (130 libras).

bAproximadamente 30 a 60 minutos de actividad moderada o intensa (p. ej., caminata a paso enérgico, trote, ejercicio aeróbico, jardinería) todos los días.

cPor lo menos la mitad deben ser cereales. En general, los equivalentes de 1 onza del grupo de granos = 1 rebanada de pan, 1 taza de cereal listo para comer, o 0,5 taza de arroz cocido, pasta cocida o cereal cocido.

dSe deben ingerir vegetales variados, como alubias y guisantes, vegetales de color verde oscuro (p. ej., brócoli, verduras de hoja, lechuga y espinaca), vegetales de color naranja (p. ej., zanahoria, batata, calabaza), vegetales con almidón (p. ej., maíz y patatas), y otros vegetales (p. ej., espárragos, coliflor, setas, tomates). En general, 1 taza del grupo de verduras = 1 taza de verduras crudas o cocidas o zumo de vegetales o 2 tazas de hojas verdes crudas.

eEn general, 1 taza del grupo de frutas = 1 taza de fruta o 0,5 taza de fruta seca.

fUna taza del grupo lácteo = 1 taza (8 onzas) de leche, yogur o leche de soya (bebida de soya), 40 g (1,5 onzas) de queso natural o 56 g (2 onzas) de queso procesado.

gEl grupo de alimentos ricos en proteínas incluye carne, aves, pescados y mariscos, frijoles, guisantes, huevos, productos de soja procesados, frutos secos y semillas. En general, los equivalentes a 1 onza del grupo de alimentos ricos en proteínas = 1 onza de carne, pollo o pescado; 0,25 taza de frijoles cocidos; 1 huevo; 1 cucharada de mantequilla de maní; o 0,5 onzas de nueces o semillas.

hEstos valores son estimaciones generales; la ingesta calórica diaria varía mucho de persona a persona.

En general, la ingestión diaria se reduce con la edad debido a que la actividad física también tiende a disminuir, lo que causa un menor gasto de energía.

A continuación se destacan las pautas generales para los adultos y los niños:

  • Aumento del consumo de cereales

  • Aumento del consumo de vegetales y frutas

  • Reemplazar los lácteos sin contenido graso o con bajo contenido graso (o equivalentes) por productos enteros

  • Disminuir el consumo de grasas saturadas

  • Disminuir o eliminar el consumo de ácidos grasos trans

  • Realizar actividad física en forma regular

La ingestión adecuada de líquidos también es importante.

Las grasas deberían constituir ≤ 28% de las calorías totales y los ácidos grasos saturados y trans, el < 8%. La ingestión excesiva de grasas saturadas contribuye a la aterosclerosis. La sustitución de ácidos grasos saturados por ácidos grasos poliinsaturados puede reducir el riesgo de padecer esta enfermedad.

La ingestión periódica de complementos nutricionales no es beneficiosa, y algunos pueden ser nocivos. Por ejemplo, un exceso de vitamina A puede causar hipervitaminosis A, con cefalea, osteoporosis y exantema.

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