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Generalidades sobre los tumores encefálicos en niños

Por

Renee Gresh

, Nemours A.I. duPont Hospital for Children

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

Los tumores encefálicos son el cáncer sólido más frecuente en niños < 15 años y la segunda causa de muerte infantil por cáncer. El diagnóstico suele realizarse mediante estudios por la imagen (en general, RM) y biopsia. El tratamiento puede incluir resección quirúrgica, quimioterapia y radioterapia.

La causa de la mayoría de los tumores del sistema nervioso central en niños es desconocida, pero dos factores de riesgo establecidos son la radiación ionizante (p. ej., altas dosis de irradiación craneal) y los síndromes genéticos específicos (p. ej., neurofibromatosis).

Los tumores del sistema nervioso central más frecuentes en los niños son (en orden)

Signos y síntomas

El aumento de la presión intracraneal es la causa de las manifestaciones más comunes, que incluyen

  • Cefalea

  • Náuseas y vómitos

  • Irritabilidad

  • Letargo

  • Cambios en el comportamiento

  • Trastornos de la marcha y el equilibrio

Diagnóstico

  • RM

  • Biopsia

La RM es la prueba de elección, ya que proporciona imágenes más detalladas de los tumores del parénquima y puede detectar tumores dentro de la fosa posterior, los espacios subaracnoideos, y la aracnoides y la piamadre. Se puede indicar TC, pero es menos sensible y menos específica.

La biopsia se puede indicar para confirmar el diagnóstico y para establecer el tipo y el grado del tumor.

Una vez hecho el diagnóstico, se procede la estadificación, la clasificación y la evaluación de los riesgos. La estadificación incluye una resonancia magnética de toda la columna vertebral, una punción lumbar para citología del líquido cefalorraquídeo, y una resonancia magnética posoperatoria para buscar tumores residuales. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha creado un sistema de gradación de uso general. La evaluación de riesgos se basa en la edad, el grado de tumor residual y la evidencia de propagación de la enfermedad.

Tratamiento

  • Resección quirúrgica

  • Radioterapia, quimioterapia o una combinación

Tras la extirpación del tumor, suele ser necesaria radioterapia, quimioterapia o ambas.

En todos los niños con tumores encefálicos, debe considerarse el ingreso en un ensayo clínico. El tratamiento óptimo requiere un equipo multidisciplinario de oncólogos pediátricos, neurooncólogos pediátricos, neurocirujanos pediátricos, neuroanatomopatólogos, neurorradiólogos y oncólogos radioterapeutas que tengan experiencia en el tratamiento de tumores encefálicos en los niños. Como la radioterapia de los tumores encefálicos es técnicamente difícil, los niños deben ser enviados, si es posible, a un centro con experiencia en esta área.

Más información

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