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Evaluación de los trastornos del riñón y de las vías urinarias

Por

Paul H. Chung

, MD, Sidney Kimmel Medical College, Thomas Jefferson University

Última revisión completa may. 2020
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Historia clínica

El médico elabora la historia clínica de la persona mediante una entrevista. La entrevista consiste en preguntas acerca de los síntomas que presenta la persona, antecedentes médicos (trastornos que ha sufrido), fármacos (recetados y de venta sin receta), sustancias recreativas (incluyendo alcohol y tabaco), alergias y antecedentes médicos familiares. Por lo general, a las personas con un posible trastorno que afecta a los riñones o a las vías urinarias se les pregunta acerca de lo siguiente:

Por ejemplo, como algunos alimentos y medicamentos pueden cambiar el color de la orina, el médico puede preguntar acerca de la dieta de la persona. Si una persona se despierta a menudo durante la noche para orinar, se le puede preguntar acerca de la cantidad y el tipo de líquidos que ingiere, así como la frecuencia y los momentos en los que lo hace.

Exploración física

El médico examina posteriormente a la persona. (Véase Introducción sobre las vías urinarias Introducción sobre las vías urinarias Normalmente, una persona tiene dos riñones. El resto de las vías urinarias está constituido por: Dos uréteres (los tubos que conectan cada riñón a la vejiga) La vejiga (un saco muscular expansible... obtenga más información .) Puede intentar palpar los riñones. Los riñones por lo general no se pueden palpar en los adultos y los niños normales, excepto a veces en personas muy delgadas. Los riñones sí se pueden palpar en los recién nacidos normales. Los médicos pueden golpear el costado de la persona o la zona lumbar (flanco). El dolor que se produce durante esta maniobra puede sugerir un problema en un riñón (como inflamación o infección). Si la persona tiene dificultad para orinar y nota presión en la parte inferior del abdomen, el médico puede poner un dedo en la parte inferior del abdomen y golpearlo ligeramente. Si el sonido producido al golpear es inusualmente amortiguado, la vejiga puede estar inflamada (distendida).

En los hombres, el médico examina los genitales, incluyendo los testículos, para asegurarse de que no están inflamados, sensibles a la palpación o colocados de forma anormal. A continuación practica un tacto rectal para determinar si la próstata está inflamada. Una próstata agrandada Hiperplasia benigna de la próstata (HBP) La hiperplasia benigna de la próstata consiste en una hipertrofia no cancerosa (benigna) de la próstata que puede dificultar la micción. La próstata aumenta de tamaño con la edad. Los hombres... obtenga más información puede impedir el flujo de orina.

En mujeres, el médico puede llevar a cabo un examen pélvico Exploración pélvica Para la atención ginecológica, una mujer debe escoger un profesional con quien pueda hablar con confianza de ciertos temas delicados, como el sexo, el control de la natalidad y el embarazo,... obtenga más información para determinar si la inflamación o irritación del recubrimiento vaginal (vaginitis) o de los órganos genitales contribuyen a los síntomas de las vías urinarias.

El médico también pueden examinar la piel de la persona para detectar cambios relacionados con la enfermedad renal. El médico escucha (ausculta) el corazón y los pulmones con un estetoscopio para detectar posibles sonidos cardíacos y pulmonares anómalos que pudieran indicar un trastorno renal. Si existe sospecha de enfermedad renal crónica Enfermedad renal crónica o nefropatía crónica La enfermedad renal crónica es la disminución lenta y progresiva (a lo largo de meses o años) de la capacidad de los riñones para filtrar los productos metabólicos de desecho presentes en la... obtenga más información , el médico comprueba si la persona está somnolienta o confundida.

Pruebas complementarias

Los médicos a veces necesitan efectuar pruebas o procedimientos para diagnosticar un trastorno renal o de las vías urinarias.

Una vez finalizada la exploración física, a menudo necesitan analizar una muestra de orina Análisis de orina y cultivo de orina El análisis de orina, la prueba de orina, puede ser necesario en la evaluación de trastornos renales y de las vías urinarias y también puede contribuir a evaluar trastornos sistémicos como la... obtenga más información Análisis de orina y cultivo de orina . Si los médicos sospechan la presencia de una infección, también pueden pedir al laboratorio que realice un cultivo de microorganismos de la muestra de orina Análisis de orina y cultivo de orina El análisis de orina, la prueba de orina, puede ser necesario en la evaluación de trastornos renales y de las vías urinarias y también puede contribuir a evaluar trastornos sistémicos como la... obtenga más información Análisis de orina y cultivo de orina . Si sospechan bloqueo (obstrucción Pruebas de diagnóstico por la imagen de las vías urinarias Existen diversas pruebas que pueden utilizarse para la evaluación de un posible trastorno renal o de las vías urinarias. (Véase también Introducción sobre las vías urinarias.) Las radiografías... obtenga más información ) o una anomalía de los órganos internos de las vías urinarias, los médicos, generalmente, tienen que hacer pruebas de diagnóstico por la imagen Obstrucción de las vías urinarias La obstrucción de las vías urinarias es un bloqueo que inhibe el flujo de orina por su ruta normal (las vías urinarias) que incluye los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. La obstrucción... obtenga más información . Para determinar si los riñones están filtrando correctamente los productos de desecho de la sangre, suelen hacer pruebas con muestras de sangre y orina (pruebas de funcionalidad renal Pruebas de función renal Los médicos valoran la funcionalidad renal analizando muestras de sangre y orina. Cuando la función renal disminuye de forma notable, aumenta la concentración de creatinina (un producto de desecho)... obtenga más información ). A veces los médicos necesitan observar el interior de la vejiga (cistoscopia Cistoscopia El médico puede diagnosticar algunos trastornos de la vejiga y de la uretra (por ejemplo, tumores de vejiga, cálculos vesicales, hiperplasia benigna de próstata) mediante la observación realizada... obtenga más información ) o bien examinar una muestra de células procedentes de la orina, el riñón o la próstata (biopsia Obtención de muestras de tejido y células Las biopsias específicas del sitio y el muestreo de células también se utilizan en la evaluación de pacientes con sospecha de trastornos renales y de las vías urinarias. (Véase también Introducción... obtenga más información ).

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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Nefritis tubulointersticial.
Los riñones contienen túbulos, que son estructuras de los riñones que participan en el filtrado de los líquidos. La nefritis tubulointersticial es una inflamación que afecta a los túbulos y al tejido que los rodea, denominado “tejido intersticial.” El inicio de la nefritis tubulointersticial puede ser agudo (súbito) o crónico (gradual) y a menudo provoca insuficiencia renal. ¿Cuál de las siguientes es la causa más frecuente de nefritis tubulointersticial aguda?
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