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Visión borrosa

Por

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Revisado/Modificado dic. 2023
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Datos clave
Recursos de temas

La visión borrosa es el síntoma de la vista más habitual. Cuando los médicos hacen referencia a visión borrosa, por lo general se trata de una disminución de la nitidez o claridad que se ha desarrollado gradualmente. La pérdida repentina y total de la visión en uno o ambos ojos (ceguera Pérdida repentina de la visión La pérdida de visión se considera repentina si se desarrolla en unos pocos minutos a un par de días. Puede afectar a uno o ambos ojos, y a la totalidad o parte del campo visual. La pérdida de... obtenga más información ) se considera algo distinto.

Causas de la visión borrosa

La visión borrosa tiene 4 mecanismos generales:

Un vistazo al interior del ojo

Un vistazo al interior del ojo

Algunos trastornos que provocan visión borrosa es más probable que causen otros síntomas que hacen que la persona busque atención médica, tales como dolor ocular Dolor ocular El dolor en los ojos puede ser intenso y percibirse como punzante, difuso o pulsátil, o bien puede sentirse solo una ligera irritación de la superficie del ojo o una sensación de cuerpo extraño... obtenga más información y enrojecimiento de los ojos Enrojecimiento ocular El enrojecimiento ocular hace referencia al aspecto rojo de la parte normalmente blanca del ojo. El ojo se ve rojo o inyectado en sangre porque los vasos sanguíneos en su superficie se ensanchan... obtenga más información (por ejemplo, trastornos corneales agudos como abrasiones, úlceras Úlcera corneal Una úlcera corneal es una llaga en la córnea (la capa transparente delante del iris y la pupila) que generalmente está causada por una infección ocular. Lentes de contacto, lesiones, trastornos... obtenga más información Úlcera corneal , queratitis por herpes simple Queratitis herpética La queratitis herpética es una infección ocular que afecta a la córnea (la capa transparente situada delante del iris y de la pupila) y que está causada por el virus del herpes simple. La infección... obtenga más información Queratitis herpética o herpes zóster oftálmico Herpes zóster oftálmico El herpes zóster oftálmico es la infección ocular reactivada por el virus varicela-zóster, el virus que causa la varicela y la culebrilla. Los síntomas consisten en dolor y hormigueo en la frente... obtenga más información Herpes zóster oftálmico ).

Causas frecuentes

Las causas más frecuentes de visión borrosa son

¿Qué es el astigmatismo?

El astigmatismo es una irregularidad en la curvatura de la córnea o el cristalino. Es decir, la córnea o el cristalino se curvan de forma distinta en diferentes direcciones. Esta diferencia hace que la luz que viaja en diferentes planos se enfoque de manera distinta. Por ejemplo, las líneas verticales pueden estar enfocadas cuando las horizontales no lo están (o viceversa). Sin embargo, la irregularidad puede ocurrir en cualquier plano y con frecuencia es diferente en cada ojo. Una persona con astigmatismo (cada ojo debe analizarse por separado) tiende a ver ciertas líneas de manera más definida (es decir, más bien enfocadas) que las demás. El astigmatismo puede corregirse con gafas o con lentes de contacto. Suele ir asociado a miopía o a hipermetropía.

El diagrama mostrado debajo es un gráfico estándar que se usa para evaluar el astigmatismo en cada ojo por separado.

¿Qué es el astigmatismo?

Causas menos frecuentes

Algunos trastornos raros que pueden causar visión borrosa son

Tabla

Evaluación de la visión borrosa

La siguiente información puede ayudar a decidir si es necesaria la valoración de un médico y a saber qué esperar durante la evaluación.

Signos de alarma

En las personas con visión borrosa, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre estos factores se incluyen los siguientes

Cuándo acudir al médico

Las personas con signos de alarma por lo general deben acudir a un servicio de urgencias inmediatamente. Las personas con un trastorno generalizado (sistémico) en todo el cuerpo que en algunas ocasiones causa daño en la retina (como por ejemplo diabetes, hipertensión arterial o anemia drepanocítica) deben consultar a un oftalmólogo tan pronto como sea conveniente, como máximo al cabo de unos pocos días. Sin embargo, si la visión se ha ido deteriorando de manera gradual a lo largo de meses o años, pero no se ha deteriorado gravemente, y no hay signos de alarma, esperar 1 semana o algo más no suele ser perjudicial.

Las exploraciones oculares debe realizarlas un oftalmólogo u optometrista. Los oftalmólogos son médicos que se especializan en la evaluación y el tratamiento (quirúrgico y no quirúrgico) de todo tipo de trastornos oculares. Los optometristas son profesionales de la salud que se especializan en el diagnóstico y el tratamiento de los defectos de refracción Introducción a los trastornos de refracción En los trastornos de la refracción, los rayos de luz que penetran en el ojo no se enfocan correctamente en la retina, lo que provoca visión borrosa. La forma del ojo o de la córnea, o la rigidez... obtenga más información Introducción a los trastornos de refracción (que se tratan mediante la prescripción de gafas o lentes de contacto). Sin embargo, los optometristas a menudo pueden diagnosticar ciertos problemas oculares y remitir a la persona a un oftalmólogo para el tratamiento. Como norma general, hay que acudir a un oftalmólogo si aparecen signos de alarma.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa de la visión borrosa y las pruebas que pueden ser necesarias (véase ).

Los médicos hacen muchas preguntas acerca de los síntomas de la persona, ya que es importante entender exactamente a lo que se refiere el afectado al hablar de visión borrosa. Por ejemplo, quienes hayan perdido visión en parte del campo visual (defecto del campo visual) pueden describir esta sensación solo como visión borrosa. La presencia de otros síntomas oculares, como enrojecimiento de los ojos Enrojecimiento ocular El enrojecimiento ocular hace referencia al aspecto rojo de la parte normalmente blanca del ojo. El ojo se ve rojo o inyectado en sangre porque los vasos sanguíneos en su superficie se ensanchan... obtenga más información , sensibilidad a la luz Sensibilidad a la luz Los ojos pueden verse afectados por diversos síntomas y problemas, como cambios en su apariencia, daltonismo, ojos secos, brillo y halos, percepción alterada de la profundidad, picor, sensibilidad... obtenga más información , moscas volantes Destellos y puntos negros flotantes (moscas volantes) oculares Los destellos oculares son la percepción por parte de una persona de destellos brillantes de luz, luces parpadeantes o rayos de luz que no corresponden a fuentes externas. Las moscas volantes... obtenga más información , sensación de destellos repentinos de luz que pueden ser semejantes a relámpagos, manchas o estrellas (fotopsias), y dolor en reposo o al mover los ojos, ayuda al médico a determinar la causa. El médico también pregunta acerca de los efectos en la oscuridad (visión nocturna) y en presencia de luces brillantes (si provocan falta de definición, visión repentina de luces parecidas a estrellas o halos), y si la persona usa lentes correctoras.

Los médicos también hacen preguntas acerca de síntomas de las posibles causas y sobre la presencia de trastornos que son factores de riesgo conocidos de trastornos oculares (por ejemplo, hipertensión arterial, diabetes, infección por VIH o sida, y anemia drepanocítica).

La exploración ocular puede ser la única prueba necesaria.

El primer paso es la realización de pruebas de agudeza visual. Idealmente, la agudeza se mide mientras la persona se encuentra a unos 6 m de una tabla ocular estándar (tabla de Snellen) pegada o proyectada en una pared. Si esta prueba no se puede hacer, se mide la agudeza visual cercana utilizando una tarjeta situada a 36 cm del ojo. Cada ojo se mide por separado mientras el otro está cubierto. La agudeza visual se mide con las propias gafas de la persona, si se usan. A veces el médico pide a la persona que mire a través de un dispositivo con un pequeño agujero. Por lo general, este dispositivo puede corregir errores de refracción casi por completo, pero no corrige la visión borrosa debida a otras causas.

La exploración del ojo también es importante. El médico explora cuidadosamente todo el ojo con un oftalmoscopio ¿Qué es una lámpara de hendidura? ¿Qué es una lámpara de hendidura? (luz con lentes de aumento que ilumina la parte posterior del ojo), una lámpara de hendidura Tonometría Una persona con síntomas oculares debe consultar a un médico. Sin embargo, algunos trastornos oculares presentan pocos síntomas o ninguno en su etapa inicial; por esta razón, los ojos deben... obtenga más información (un instrumento que permite ver el ojo a gran aumento) o ambos. A menudo, para realizar la oftalmoscopia se dilatan los ojos con colirios. Se mide la presión en el interior del ojo o presión intraocular (un procedimiento denominado tonometría Tonometría Una persona con síntomas oculares debe consultar a un médico. Sin embargo, algunos trastornos oculares presentan pocos síntomas o ninguno en su etapa inicial; por esta razón, los ojos deben... obtenga más información ).

Los síntomas y los hallazgos de la exploración física a menudo sugieren la causa del trastorno. Por ejemplo, si se recupera la agudeza visual al utilizar lentes correctoras o un dispositivo con un pequeño agujero, y si en el resto de la exploración ocular se obtienen resultados normales, un simple error de refracción Introducción a los trastornos de refracción En los trastornos de la refracción, los rayos de luz que penetran en el ojo no se enfocan correctamente en la retina, lo que provoca visión borrosa. La forma del ojo o de la córnea, o la rigidez... obtenga más información Introducción a los trastornos de refracción suele ser la causa de la visión borrosa.

En una persona que sufre una enfermedad repentina y urgente, los síntomas de la hipermetropía pueden ser más evidentes, incluso en personas de alrededor de 40 años que nunca antes habían necesitado lentes correctoras para la lectura. La hipermetropía previamente no reconocida es una causa común de visión borrosa en personas hospitalizadas.

Pruebas complementarias

Las pruebas complementaria dependen de la causa sospechada para la visión borrosa (véase ). Las personas con síntomas de trastornos sistémicos deben realizarse las pruebas adecuadas. Por ejemplo, análisis de sangre para la diabetes, el lupus eritematoso sistémico Lupus eritematoso sistémico (LES) El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria autoinmunitaria crónica del tejido conjuntivo que afecta las articulaciones, los riñones, la piel, las membranas mucosas y las paredes... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico (LES) o la infección por VIH y control de la presión arterial.

Tratamiento de la visión borrosa

Se tratan los trastornos subyacentes. Pueden utilizarse gafas correctoras o cirugía para mejorar la agudeza visual, a veces incluso cuando la causa no es solo un error de refracción (por ejemplo, para cataratas Catarata prematuras).

Aspectos esenciales para los adultos mayores: visión borrosa

Aunque normalmente se produce cierta disminución de la agudeza visual con el envejecimiento, en ausencia de enfermedad ocular la agudeza debe corregirse hasta 20/20 con gafas o lentes de contacto, incluso en adultos mayores.

Conceptos clave

  • El error de refracción es la causa más común de la visión borrosa.

  • Si el error de refracción es el problema, el uso de gafas correctoras o la cirugía (especialmente si las cataratas son la causa del cambio en el error de refracción) por lo general pueden corregir la visión borrosa.

  • Los médicos comprueban la agudeza visual y determinan si las gafas o un dispositivo con un pequeño agujero en el centro corrigen el problema; de no ser así, se dilatan los ojos con gotas y se examina cuidadosamente la retina.

  • Las personas que presentan signos de alarma deben acudir al médico tan pronto como sea posible.

  • Puesto que el glaucoma es frecuente, suele medirse la presión intraocular.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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