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Destellos y puntos negros flotantes (moscas volantes) oculares

Por

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Última revisión completa dic. 2019
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Los destellos oculares son la percepción por parte de una persona de destellos brillantes de luz, luces parpadeantes o rayos de luz que no corresponden a fuentes externas. Las moscas volantes (puntos en el ojo) son manchas o hilillos que parecen moverse a través del campo de visión de la persona, pero no corresponden a objetos externos. Los destellos y las moscas volantes son frecuentes.

Causas

Las moscas volantes aparecen cuando algo, además de la luz ambiental, estimula la retina (la estructura de detección de luz en la parte posterior del ojo). Esta estimulación hace que la retina envíe una señal al cerebro. El cerebro puede interpretarla como un simple flash repentino de luz que puede parecer un relámpago, manchas o estrellas (fotopsia). Pueden aparecer fotopsias al frotarse los ojos.

Las moscas volantes oculares se observan cuando un objeto situado en el globo ocular proyecta una sombra sobre la retina, que es la estructura sensible a la luz ubicada en la parte posterior del ojo. Esto a menudo se interpreta como un objeto u objetos aparentes que flotan en el campo de visión externo. Una persona puede pensar que está viendo un enjambre de moscas, mosquitos o manchas, pero luego se da cuenta de que en realidad no están presentes.

Un vistazo al interior del ojo

Un vistazo al interior del ojo

La causa más frecuente de los destellos oculares y las moscas volantes es

  • La disminución de la sustancia gelatinosa que llena el globo ocular (humor vítreo)

En la edad adulta temprana, las personas pueden notar hebras flotantes ocasionales en la visión de uno o ambos ojos en relación con la contracción del humor vítreo. Estos tipos de moscas volantes (llamadas contracciones o moscas volantes idiopáticas del humor vítreo) rara vez indican algo dañino. Sin embargo, entre los 50 y los 75 años de edad, el humor vítreo sigue contrayéndose y tira de la retina de vez en cuando. Estos tirones pueden estimular la retina, dando la ilusión de luz, que se visualiza como destellos. Con el tiempo, el humor vítreo generalmente se aleja completamente de la retina (desprendimiento vítreo) como parte normal del envejecimiento.

Entre las causas menos frecuentes, pero más graves, se incluyen

A veces las migrañas causan síntomas en la visión, como líneas blancas parpadeantes en zigzag que aparecen por primera vez en el centro del campo visual y posteriormente se extienden por todo él (no como objetos individuales como los puntos volantes). Por lo general se resuelven en unos 20 minutos; primero desaparecen de la periferia del campo visual y luego del centro. Es posible que no aparezca cefalea. Estos síntomas se conocen como migraña ocular o visual. También pueden aparecer síntomas similares o pérdida de visión parcial en un ojo durante unos 10 a 60 minutos, a menudo antes del inicio de una migraña (lo que se conoce como aura migrañosa). En estos casos, los síntomas están causados por un fenómeno en el cerebro, no en la retina.

Los destellos de luz pueden ser consecuencia de un golpe sufrido en la parte posterior de la cabeza (se «ven las estrellas» como resultado de la estimulación de la parte del cerebro donde se interpreta la visión).

Los tumores (por ejemplo, el linfoma) del ojo y la vitritis (inflamación del humor vítreo) son causas muy poco frecuentes de moscas volantes. Los objetos extraños en el ojo pueden causar moscas volantes, pero generalmente producen otros síntomas, como pérdida de la visión, dolor ocular o enrojecimiento de los ojos, que son más problemáticos que las moscas volantes.

Tabla
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Algunas causas y características de los destellos oculares y las moscas volantes

Causa

Características comunes*

Diagnóstico†

Trastornos oculares que no son preocupantes

Moscas volantes por contracción vítrea (puntos en el ojo debidos a la disminución de la sustancia gelatinosa que llena la parte posterior del globo ocular, denominada humor vítreo)

Algunos grumos o hebras translúcidos y pequeños que

  • De vez en cuando entran en el campo de visión

  • Se mueven con el movimiento del ojo

  • Pueden detectarse más con determinada iluminación (como la luz solar)

  • Pueden ocurrir en ambos ojos, aunque no al mismo tiempo

Ningún cambio reciente en el número o tipo de puntos en el ojo

Ningún efecto sobre la visión

Exploración por un médico

Desprendimiento del humor vítreo de la retina

Un aumento repentino de las moscas volantes, por lo general en las personas mayores

Puntos en el ojo parecidos a telarañas

Un punto grande en el ojo que se mueve dentro y fuera del campo visual

Fotopsias que van y vienen

Exploración por un oftalmólogo

Trastornos oculares graves

Destellos simples y repentinos de luz que pueden parecer relámpagos, manchas o estrellas (fotopsias), producidos de forma repetida o continua

Pérdida de visión que afecta a un área, por lo general lo que se ve por el rabillo del ojo (visión periférica)

Pérdida de visión que se propaga a través del campo visual como si se tratara de una cortina

A veces en personas con factores de riesgo para el desprendimiento de retina (como lesión ocular reciente, cirugía ocular o miopía importante)

Exploración por un oftalmólogo

Desgarro en la retina

Fotopsias

A veces los síntomas aparecen solo en la periferia del campo visual

Exploración por un oftalmólogo

Hemorragia vítrea (sangrado en el interior del humor vítreo)

En personas con factores de riesgo para esta enfermedad (como diabetes, desgarro en la retina, anemia drepanocítica o lesión ocular)

Por lo general, pérdida de la totalidad del campo visual (no solo en uno o más puntos)

Exploración por un oftalmólogo

En algunas ocasiones, ecografía de la retina

Inflamación del humor vítreo (como puede ocurrir cuando el ojo resulta infectado por parásitos como Toxoplasma, hongos o en raras ocasiones citomegalovirus, o bien como consecuencia de trastornos autoinmunitarios)

Dolor

La pérdida de visión afecta a todo el campo visual

Posible afectación de ambos ojos

En personas con factores de riesgo para estas infecciones (como el sida, el uso de fármacos y sustancias inyectadas y otras enfermedades que debilitan el sistema inmunológico)

Exploración por un oftalmólogo

En algunas ocasiones se realizan análisis para detectar microorganismos sospechosos de causar la infección

Trastornos no relacionados con los ojos

Migraña ocular (migrañas que provocan síntomas visuales)

Líneas irregulares que aparecen por primera vez en el centro del campo visual, después se extienden hacia el exterior y desaparecen al cabo de unos 20 minutos

En ocasiones, visión central borrosa

A veces, cefalea después de los trastornos visuales

A veces en personas que sufren migrañas

Exploración por un médico

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes. Dichas características se observan solo en un ojo, a menos que se especifique lo contrario.

† Aunque siempre se realiza un examen médico o un examen oftalmológico, solo se menciona en esta columna si el diagnóstico se puede establecer algunas veces mediante el examen médico únicamente, sin ningún análisis. En otras palabras, es posible que no se necesiten pruebas adicionales.

Valoración

No todos los casos de moscas volantes o destellos oculares requieren atención inmediata por parte de un médico. La siguiente información puede ayudar a decidir si es necesaria la valoración de un médico y a saber qué esperar durante la evaluación.

Signos de alarma

En las personas con moscas volantes o destellos luminosos, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre ellos

  • Aumento repentino de la presencia de moscas volantes

  • Destellos repetidos de luz, generalmente percibidos como un relámpago

  • Pérdida completa o parcial de la visión (a menudo parece como si una parte de la visión estuviera cubierta por una sombra o cortina)

  • Cirugía ocular o lesiones oculares recientes

  • Dolor ocular

Cuándo acudir al médico

Aunque en la mayoría de los casos las moscas volantes no son graves, las personas con signos de alarma deben ver a un médico tan pronto como sea posible. Pueden tener un trastorno grave del vítreo o de la retina, y esperar un par de días, o incluso a veces horas, puede conllevar una pérdida permanente de visión. Las personas sin signos de alarma que hayan empezado a notar algunas moscas volantes deben acudir al médico en cuanto puedan, aunque es poco probable que un retraso de unos pocos días o incluso más sea perjudicial. Las personas que hayan tenido moscas volantes durante algún tiempo y que no tengan otros síntomas deben realizarse una exploración ocular en algún momento, pero no es necesario que acudan de urgencia.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico. A continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física sugieren a menudo la causa de los destellos luminosos o las moscas volantes y las pruebas que pueden ser necesarias (véase la tabla Algunas causas y características de los destellos oculares y las moscas volantes).

El médico pide al afectado que describa los destellos y los puntos flotantes oculares y después le pregunta

  • Cuándo detectó por primera vez la presencia de síntomas

  • Características de los puntos en el ojo (por ejemplo, forma, movimiento o si aparecen repetidamente)

  • Si los síntomas afectan a un único ojo o a ambos

  • Si ve luces intermitentes o si ha perdido parte de la visión o tiene la impresión de que esté cubierta por una cortina

  • Si ha sufrido una lesión en el ojo o cirugía ocular

  • Si están presentes otros síntomas (como visión borrosa, enrojecimiento ocular, dolor ocular o cefalea)

  • Si es miope

  • Si sufre algún trastorno que pueda afectar la visión, como diabetes o trastornos del sistema inmunitario (por ejemplo, sida)

La exploración ocular es la parte más importante de la exploración física. El médico comprueba la agudeza visual, los movimientos oculares y la respuesta de la pupila a la luz. También explora los ojos para detectar enrojecimiento, y el campo visual para localizar posibles áreas de pérdida de visión.

La oftalmoscopia es la parte más importante de la exploración del ojo. El médico utiliza en primer lugar gotas para dilatar las pupilas. Después utiliza un oftalmoscopio (luz con lentes de aumento que ilumina la parte posterior del ojo) para explorar el interior de los ojos, incluyendo la mayor área posible de la retina. Si parece probable que la persona sufra una de las causas graves de moscas volantes, es esencial que se someta a una exploración por parte de un oftalmólogo. El oftalmólogo es un médico especialista en la evaluación y el tratamiento (quirúrgico y no quirúrgico) de los trastornos oculares.

La presión en el ojo (presión intraocular) se mide después de poner una gota de anestésico en el ojo.

El médico pone una gota de tinción de fluoresceína en el ojo y luego utiliza una lámpara de hendidura (un instrumento que permite explorar el ojo a gran aumento) para examinar el ojo entero.

Pruebas complementarias

A menudo el médico puede identificar las causas menos graves de moscas volantes (puntos en el ojo) durante la exploración, pero si la presencia de un trastorno grave parece posible, la persona es derivada a un oftalmólogo para establecer el diagnóstico. El oftalmólogo realiza una oftalmoscopia más detallada y puede pedir otras pruebas; por ejemplo, en la inflamación vítrea debida a una infección, pueden ser necesarios análisis para identificar los microorganismos sospechosos de causar la infección.

Tratamiento

  • Para los puntos en el ojo por contracción vítrea, ningún tratamiento

  • A veces, vitrectomía

  • Tratamiento de otras causas

Las moscas volantes por contracción vítrea son puntos en el ojo debidos a la disminución de la sustancia gelatinosa que llena la parte posterior del globo ocular, denominada humor vítreo, y no requieren tratamiento. Muchos destellos también se deben a la reducción de la sustancia vítrea y no requieren tratamiento.

A veces, si una persona tiene muchos puntos en el ojo que interfieren con la visión, los médicos pueden usar una aguja hueca para extraer el humor vítreo del ojo y reemplazarlo con una solución hidrosalina; este procedimiento quirúrgico se denomina vitrectomía. Sin embargo, muchos médicos creen que no debe realizarse una vitrectomía para eliminar los puntos en el ojo, ya que podría causar desprendimiento de la retina o cataratas, y porque a veces los puntos en el ojo permanecen después de la intervención.

Se tratan otros trastornos que causen síntomas. Por ejemplo, se realiza cirugía para reparar un desprendimiento de retina, y se utilizan medicamentos antimicrobianos para las infecciones que causen inflamación vítrea.

Conceptos clave

  • Las personas con moscas volantes oculares pero sin signos de alarma rara vez sufren un trastorno grave.

  • Es posible que las personas con destellos luminosos, moscas volantes oculares y signos de alarma deban ser derivadas a un oftalmólogo.

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