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Deshidratación

Por

James L. Lewis III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Última revisión completa jun. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

La deshidratación es una carencia de agua en el organismo.

  • La deshidratación puede ser consecuencia de vómitos, diarrea, sudoración excesiva, quemaduras, insuficiencia renal e ingesta de diuréticos.

  • En este caso, se siente sed y, a medida que empeora la deshidratación, se suda menos y se elimina menor cantidad de orina.

  • Si la deshidratación es grave, se puede sentir confusión o mareo.

  • El tratamiento consiste en restituir la cantidad perdida de agua y de sales minerales (como el sodio y el potasio) que se encuentran disueltas en la sangre (electrolitos), por lo general por vía oral pero en algunos casos por vía intravenosa.

La deshidratación en bebés y en niños pequeños Deshidratación en niños La deshidratación es la pérdida de agua del cuerpo, por lo general o causada por vómitos y/o diarrea. La deshidratación tiene lugar cuando hay una pérdida significativa de agua corporal y una... obtenga más información también es frecuente porque la cantidad de líquidos perdidos durante una diarrea o un episodio de vómitos puede suponer una proporción mayor respecto a sus líquidos corporales que en el caso de niños mayores y adultos.

Síntomas

Al principio, la deshidratación estimula el centro cerebral de la sed, provocando sed, un motivo poderoso para que se ingieran más líquidos. Si el agua que se bebe no compensa la cantidad de agua perdida, la deshidratación se agrava. Se suda y se orina menos. El agua se desplaza del interior de las células al torrente sanguíneo para mantener la cantidad necesaria de sangre (volemia) y la presión arterial (véase Introducción al agua corporal Introducción al agua corporal El agua representa entre la mitad y los dos tercios del peso de una persona. El tejido adiposo tiene un porcentaje inferior de agua que el tejido magro, y las mujeres tienden a tener más grasa... obtenga más información ). Si la deshidratación continúa, los tejidos del cuerpo comienzan a secarse y las células se contraen y funcionan de forma inadecuada.

Los síntomas de la deshidratación entre leve y moderada incluyen

  • Sed

  • Sudoración reducida

  • Disminución de la elasticidad de la piel

  • Menor producción de orina

  • Sequedad de boca

Si la deshidratación es grave, la sensación de sed puede verse reducida y la presión arterial puede descender, lo que provoca mareos o desmayos, sobre todo al ponerse de pie (una afección denominada hipotensión ortostática Mareos o aturdimiento al ponerse de pie En algunas personas, especialmente en personas mayores, la presión arterial desciende en exceso cuando se sientan o se levantan (un trastorno denominado hipotensión ortostática o postural).... obtenga más información ). Si la deshidratación continúa, se produce un choque Choque (shock) El choque (shock) es una afección potencialmente mortal en la que la irrigación sanguínea a los órganos es baja, lo que disminuye el suministro de oxígeno y causa daños en los órganos y, a veces... obtenga más información y se dañan gravemente los órganos internos, como los riñones, el hígado y el cerebro. Las neuronas son particularmente sensibles a los niveles de deshidratación más graves; por lo tanto, la confusión es uno de los mejores indicadores de que la deshidratación es grave. La deshidratación muy grave evoluciona a coma.

Edad y salud: equilibrio hídrico

Deshidratación

Las personas de edad avanzada son particularmente sensibles a la deshidratación. En las personas mayores, las causas más frecuentes de la deshidratación son

Por otra parte, las personas de edad avanzada perciben la sed con más lentitud y con menos intensidad que las personas más jóvenes, por lo que es probable que, incluso aquellas que están en buenas condiciones de salud, no ingieran suficiente líquido por diversos motivos, incluyendo la incontinencia Incontinencia urinaria en adultos La incontinencia urinaria es la pérdida involuntaria de orina. La incontinencia puede afectar a hombres y mujeres de cualquier edad, pero es más común en las mujeres y las personas mayores,... obtenga más información Incontinencia urinaria en adultos o el temor a la incontinencia.

Las personas mayores tienen un porcentaje mayor de grasa corporal. Dado que el tejido adiposo contiene menos agua que el tejido magro, la cantidad total de agua en el organismo tiende a disminuir con la edad.

Hiperhidratación

En la hiperhidratación Hiperhidratación La hiperhidratación es un exceso de agua en el organismo. La hiperhidratación puede ser secundaria a un trastorno que disminuye la capacidad del organismo para eliminar el agua o que aumenta... obtenga más información , el organismo contiene demasiada agua. Los riñones de las personas de edad avanzada no eliminan el agua con la misma eficacia y, por tanto, a estas edades se tiene una mayor tendencia a la hiperhidratación que a edades más tempranas. Puede aparecer hinchazón, o por el contrario no hacerlo.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, análisis de sangre

A menudo, el diagnóstico de la deshidratación se basa en los síntomas y en los resultados de una exploración médica. Pero a veces se realizan análisis de sangre si el paciente parece gravemente enfermo, se toman ciertos medicamentos o se padecen determinados trastornos.

Prevención

Vale más prevenir la deshidratación que curarla. Los adultos deben tomar por lo menos 6 vasos de líquido al día (incluido el procedente de comer alimentos con gran cantidad de agua, como fruta y verdura). La ingesta de líquidos debe aumentarse en los días calurosos, durante o después de un ejercicio prolongado y, si es posible, cuando se sufren vómitos y/o diarrea.

La actividad física, la temperatura corporal elevada y un clima caluroso aumentan la necesidad corporal de agua. Las bebidas isotónicas están concebidas para reponer los electrólitos que se pierden al practicar ejercicio intenso; se pueden ingerir para prevenir la deshidratación. Se deben beber líquidos con electrolitos antes, durante y después del ejercicio. Si se sufre una cardiopatía o una nefropatía, antes de practicar ejercicio es aconsejable preguntar al médico sobre la mejor forma de reponer el líquido que se pierda.

Tratamiento

  • Sustitución de líquidos y electrolitos

En caso de deshidratación leve, suele ser suficiente con beber abundante agua. Si la deshidratación es moderada o grave, también deben restituirse los electrólitos perdidos (sobre todo, el sodio y el potasio).

Las soluciones orales de rehidratación Tratamiento La deshidratación es la pérdida de agua del cuerpo, por lo general o causada por vómitos y/o diarrea. La deshidratación tiene lugar cuando hay una pérdida significativa de agua corporal y una... obtenga más información que contienen una cantidad adecuada de electrólitos están disponibles sin receta médica. Estas soluciones son eficaces para tratar la deshidratación, sobre todo cuando se debe a vómitos o a diarrea en los niños. Las bebidas isotónicas no necesariamente contienen la cantidad de electrólitos adecuada para reemplazar a estas soluciones. Sin embargo, cuando una persona vomita, beber líquidos puede no ser suficiente para tratar la deshidratación.

Si la deshidratación es más grave, debe administrarse un tratamiento con soluciones intravenosas que contengan cloruro de sodio. Estas soluciones se suministran rápidamente al principio y después, a medida que mejora el estado físico, más despacio.

Preguntas frecuentes para la deshidratación

¿Qué es la deshidratación?

Deshidratación (no tener suficiente agua en el cuerpo).

¿Cuáles son los signos de la deshidratación?

Con una deshidratación leve, las personas afectadas sienten sed y tienen la boca seca. Las personas afectadas por una deshidratación grave se aturden, se confunden y se marean cuando se ponen de pie. Sin tratamiento, las personas afectadas finalmente entran en coma y mueren.

¿La deshidratación puede causar fiebre?

No, la deshidratación no causa fiebre, aunque muchos trastornos que causan fiebre también pueden conducir a la deshidratación.

¿Cuál es la causa de la deshidratación?

¿La deshidratación puede causar diarrea?

No, es al revés. La diarrea puede causar deshidratación.

¿Qué se puede hacer para la deshidratación?

En caso de deshidratación leve, suele ser suficiente con beber abundante agua. En caso de deshidratación más grave, las personas afectadas deben beber una solución especial de rehidratación oral que contenga la concentración adecuada de minerales (electrólitos) y azúcar. Los jugos, los refrescos y las bebidas deportivas no son tan efectivos. Para la deshidratación grave, los médicos administran a las personas afectadas líquidos por vía intravenosa.

¿Puede la deshidratación causar infección de las vías urinarias (IVU)?

¿Cómo se evalúa la deshidratación?

Los médicos a menudo pueden diagnosticar la deshidratación sin pruebas, pero a veces miden la concentración de sodio y otros electrólitos en la sangre y evalúan la concentración de orina de la persona.

¿Cuánto tiempo lleva recuperarse de la deshidratación?

Si se resuelve el problema que causó la deshidratación y la persona afectada recibe la cantidad correcta de líquido, la deshidratación entre leve y moderada puede resolverse en menos de un día. La deshidratación grave o la deshidratación de larga duración deben ser tratadas por médicos en un hospital y, por lo general, tardan de 2 a 3 días en resolverse con el tratamiento adecuado.

¿Cómo se previene la deshidratación?

Para evitar la deshidratación, las personas deben beber más líquido cuando trabajan o hacen ejercicio en climas cálidos. Las personas deben asegurarse de que los miembros mayores de la familia tengan acceso a mucha agua cuando estén solos en un edificio o un lugar cálido. Las personas que no realizan actividades extenuantes o que no están en un ambiente caluroso no necesitan obligarse a beber agua adicional cuando no tienen sed.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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