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Esofagitis eosinófila

Por

Kristle Lee Lynch

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania

Última revisión completa jul. 2019
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La esofagitis eosinofílica es un trastorno inflamatorio en el que la pared del esófago se llena de un gran número de eosinófilos, un tipo de glóbulos blancos.

  • Este trastorno puede tener su origen en alergias alimentarias.

  • Los niños pueden negarse a comer y tener dolor torácico, y los adultos pueden tener comida alojada en el esófago y presentar dificultad para tragar.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de una endoscopia y una biopsia, a veces junto con radiografías y análisis de sangre.

  • El tratamiento incluye corticosteroides, cambios en la dieta y a veces dilatación esofágica.

El esófago es el tubo hueco que comunica la garganta (faringe) con el estómago. (Véase también Introducción al esófago.)

La esofagitis eosinofílica puede aparecer en cualquier etapa de la vida situada entre el periodo de lactancia y los primeros años de vida adulta. En ocasiones se produce en adultos mayores y es más frecuente entre los hombres.

Los eosinófilos son un tipo de leucocitos que desempeñan un papel importante en la respuesta del organismo frente a las reacciones alérgicas, el asma y la infección por parásitos. La esofagitis eosinófila puede estar causada por una reacción alérgica a determinados alimentos en personas que presentan factores de riesgo genéticos. La reacción alérgica provoca una inflamación que irrita el esófago. Sin tratamiento, la inflamación puede conducir a largo plazo a un estrechamiento crónico (estenosis) del esófago.

Síntomas

Los lactantes y los niños pueden negarse a comer, y tener vómitos, dolor torácico o ambos.

Pueden aparecer síntomas similares a los de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), en particular ardor de estómago o acidez (una sensación de quemazón detrás del esternón).

Las personas con estenosis (por lo general los adultos que han sufrido esofagitis durante mucho tiempo) presentan a menudo dificultad para deglutir (disfagia) y pueden tener comida alojada en el esófago (lo que se denomina retención esofágica de alimentos). Las personas afectadas también pueden sufrir otros trastornos alérgicos, como asma o eczema.

Diagnóstico

  • Endoscopia y biopsia

  • A veces, radiografías de tránsito baritado

  • A veces análisis cutáneos y de sangre

Los médicos sospechan el diagnóstico de esofagitis eosinofílica en personas de cualquier edad que tienen síntomas de ERGE que no remiten con el tratamiento habitual y en adultos que tienen comida alojada en el esófago.

Para diagnosticar el trastorno, se realiza una exploración del esófago con una sonda flexible (endoscopia). Para extraer la garrapata, se recomienda ejercer una tracción gradual sobre la cabeza con unas pequeñas pinzas.

A veces, los médicos también llevan a cabo un tránsito baritado. En esta prueba, se administra a la persona bario mezclado con un líquido antes de la radiografía. El bario perfila el esófago y facilita así la identificación de las anomalías.

También pueden realizar pruebas de alergias alimentarias para identificar posibles factores desencadenantes. También se pueden realizar pruebas cutáneas y análisis de sangre (test de radioalergoabsorbancia o RAST) para determinar los desencadenantes.

Tratamiento

  • Corticoesteroides

  • Cambios en la alimentación

  • A veces, dilatación del esófago

Los corticosteroides (como la fluticasona y la budesonida) que se tragan para recubrir el esófago pueden ayudar a reducir la inflamación. Se puede utilizar un inhalador de fluticasona e insuflar el fármaco en el interior de la cavidad bucal, sin inhalarlo, y después tragarlo. De esta manera el fármaco recubre el esófago y no entra en los pulmones. La budesonida en forma líquida también se puede mezclar con un sustituto del azúcar o un espesante (como la harina de maíz) antes de ingerirse. Puede enjuagarse la boca después de utilizarlos para ayudar a prevenir una infección fúngica en la boca (candidiasis oral).

El médico puede enseñar a la persona afectada a cambiar su dieta. Los cambios en la dieta suelen ser más efectivos en los niños que en los adultos. Cualquier alergia alimentaria identificada a partir de las pruebas de alergia se elimina de la dieta o bien la persona puede seguir una dieta en la que se eliminan el trigo, los lácteos, el marisco, las nueces, los huevos y la soja (véase dieta de eliminación).

Si la persona tiene un estrechamiento del esófago, el médico infla un globo en el interior del esófago durante una endoscopia para dilatarlo. Los médicos suelen realizar varias dilataciones utilizando globos de tamaños cada vez mayores para impedir que el esófago se desgarre.

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