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Acalasia

(Espasmo del esfínter cardioesofágico; aperistaltismo esofágico; megaesófago)

Por

Kristle Lee Lynch

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania

Última revisión completa jul. 2019
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La acalasia es un trastorno en el que las contracciones rítmicas del esófago (denominadas peristaltismo) desaparecen o están afectadas, el esfinter esofágico inferior no se relaja de forma normal y la presión de reposo del mismo está incrementada.

  • La causa de este trastorno suele ser desconocida pero puede producirse tras la exposición a algunos virus.

  • El síntoma principal de la acalasia es la dificultad para tragar.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de una manometría y de una radiografía de tránsito baritado.

  • El tratamiento se enfoca al alivio de los síntomas mediante la dilatación del esfínter esofágico inferior con un globo, o bien cortando las fibras musculares del esfínter; a veces se inyecta toxina botulínica.

El esófago es el tubo hueco que comunica la garganta (faringe) con el estómago. (Véase también Introducción al esófago.) El esfínter esofágico inferior es el anillo del músculo que mantiene el fondo del esófago cerrado para que el alimento y el ácido del estómago no fluyan otra vez hacia el esófago. Cuando las personas tragan, este esfínter normalmente se relaja para permitir que los alimentos entren en el estómago.

Cómo funciona el esófago

Cuando una persona traga, el alimento pasa de la boca a la garganta, también llamada faringe (1). El esfínter esofágico superior se abre (2) para que la comida pueda entrar en el esófago, donde se producen ondas de contracciones musculares, el llamado peristaltismo, que propulsan los alimentos hacia abajo (3). A continuación, el alimento pasa a través del esfínter esofágico inferior (4) y entra en el estómago (5).

Cómo funciona el esófago

La acalasia puede presentarse a cualquier edad, pero generalmente comienza, casi de un modo imperceptible, entre los 20 y los 60 años y luego progresa de forma gradual a lo largo de muchos meses o incluso durante años.

Causas de la acalasia

La acalasia es el resultado de una disfunción de los nervios (denominada denervación) que controlan las contracciones rítmicas del esófago. La causa de la denervación por lo general se desconoce, pero se sospecha de causas víricas y autoinmunitarias. Ciertos tumores pueden causar un trastorno similar a la acalasia ya sea por estrechamiento directo (constricción) del esfínter esofágico inferior o por infiltración de los nervios del esófago. La enfermedad de Chagas, una infección que causa la destrucción de los plexos nerviosos (ganglios autónomos), también puede provocar acalasia.

Síntomas

La contracción permanente del esfínter esofágico inferior hace que la parte superior del esófago se dilate enormemente. Esta dilatación contribuye a la aparición de muchos de los síntomas. El síntoma principal es la dificultad para tragar (disfagia), tanto sólidos como líquidos. Aunque es menos frecuente, puede sentirse dolor torácico durante la deglución o sin ninguna razón aparente. Cerca de un tercio de las personas con acalasia regurgitan alimentos no digeridos. Si la regurgitación se produce mientras la persona duerme, se puede producir la aspiración de los alimentos hacia los pulmones, lo que provoca tos, abscesos pulmonares, infección de las vías respiratorias, bronquiectasias o neumonía por aspiración.

También se produce una pérdida de peso de leve a moderada. Cuando hay una pérdida de peso significativa, especialmente en personas de edad avanzada que desarrollan rápidamente síntomas de disfagia, el médico generalmente considera la posibilidad de que exista un tumor en la unión gastroesofágica (es decir, el lugar donde el esófago se conecta con el estómago) y hace pruebas diagnósticas para descartarlo.

Diagnóstico

  • Manometría

  • Radiografía del tránsito baritado

El médico suele insertar una pequeña sonda en el esófago para medir la presión del esófago y del esfínter esofágico inferior (manometría esofágica). Con frecuencia, se examina el esófago con una sonda flexible de visualización (esofagoscopia). Durante la esofagoscopia, el médico puede hacer una biopsia (toma de una muestra de tejido para su examen al microscopio) con el fin de asegurarse de que la causa de los síntomas no sea un cáncer de la parte inferior del esófago.

Las radiografías del esófago efectuadas durante la ingestión de bario (una papilla baritada) muestran la ausencia de las ondas rítmicas de contracciones musculares normales del esófago (peristaltismo). El esófago está dilatado, normalmente solo de forma moderada aunque ocasionalmente puede alcanzar grandes proporciones, pero existe un estrechamiento a la altura del esfínter esofágico inferior.

Algunos trastornos, como el cáncer de la unión gastroesofágica, pueden causar síntomas similares a la acalasia, por lo que los médicos pueden hacer pruebas adicionales para descartar estos otros trastornos. Un cáncer en la unión gastroesofágica puede diagnosticarse mediante tomografía computarizada (TC) torácica y abdominal o mediante una ecografía endoscópica (se introduce una sonda de ultrasonidos, situada en el extremo de un endoscopio, a través de la boca hasta el estómago).

Tratamiento

  • Dilatación con globo o miotomía

  • En algunas ocasiones, inyecciones de toxina botulínica

Ningún tratamiento restaura el peristaltismo del esófago. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas al reducir la presión en el esfínter esofágico inferior.

Hay dos opciones principales de tratamiento para aliviar los síntomas de la acalasia, eficaces y con resultados similares.

La dilatación con globo es la primera opción. Esta opción es la dilatación mecánica del esfínter inflando un globo grande dentro de dicho esfínter. Este procedimiento es beneficioso en más del 85% de los casos, pero puede ser necesario realizar dilataciones repetidas. La rotura del esófago durante el procedimiento de dilatación se produce en muy pocos casos. La rotura esofágica conduce al desarrollo de una grave inflamación torácica fuera del esófago (mediastinitis) y en casos muy poco frecuentes llega a ser mortal si no se trata adecuadamente. Para reparar la lesión de la pared esofágica se requiere una intervención quirúrgica inmediata.

La miotomia es la segunda opción de tratamiento. Esta opción consiste en cirugía para extirpar las fibras musculares del esfínter esofágico inferior. El procedimiento suele realizarse con un laparoscopio o, con menor frecuencia, utilizando un toracoscopio. También se puede realizar mediante un endoscopio introducido en el esófago. La miotomía también es eficaz en más del 85% de los casos. Igual que sucede en la dilatación con globo, el esófago se rompe durante el procedimiento de miotomía en muy pocos casos.

Como alternativa a la dilatación con globo o miotomía se puede inyectar toxina botulínica en el esfínter esofágico inferior. Esta terapia es casi tan eficaz como la dilatación con globo, pero el alivio puede durar sólo de 6 meses a 1 año.

Después de cualquiera de estos procedimientos, cerca del 20% de los afectados presentan reflujo ácido (reflujo gastroesofágico) en el esófago. Se realiza un procedimiento (denominado fundoplicatura) para evitar el reflujo de ácido desde el estómago; dicho procedimiento suele realizarse al mismo tiempo que la miotomía.

Ciertos fármacos pueden ayudar a relajar el esfínter. Tienen una efectividad limitada, pero pueden prolongar el periodo entre las dilataciones con globo o las inyecciones de toxina botulínica. Los fármacos más frecuentes son los nitratos (por ejemplo, el dinitrato de isosorbida colocado debajo de la lengua antes de las comidas) o los bloqueantes de los canales de calcio (por ejemplo la nifedipina tomada de 30 a 45 minutos antes de una comida).

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